Un travailleur de Dallas Food Pantry reçoit un coup de pouce pendant la pandémie: une promotion


Chaque semaine, The Texas Tribune présente les histoires d’un groupe de Texans de différentes parties de l’État et de différents horizons qui sont confrontés aux défis de la pandémie COVID-19. De nouveaux versements seront publiés tous les jeudis. Vous pouvez lire toute la collection ici.

Cliquez sur un nom pour passer directement à une histoire.

Image d'article en ligne

Un employé de garde-manger reçoit une promotion pendant la pandémie

Liz Salas, 23 ans, est employée de garde-manger à Dallas.

PAR STACY FERNÁNDEZ

Le système audio Bluetooth remplissait la voiture de Liz Salas du son de la voix de son manager.

«Oh merde. N’étais-je pas censé partir? Dois-je faire demi-tour? ” Salas pensa, déjà en route pour visiter son petit ami à Fort Hood pour le week-end.

«J’ai le grand honneur de vous dire que vous avez obtenu le poste de nouveau coordonnateur des bénévoles.»

Salas pouvait pratiquement entendre Meredith Parrott, son manager, rayonnant de fierté par téléphone. Avant même de dire à Salas qu’elle avait obtenu le poste, Parrott s’était déjà vanté auprès de quelques membres du personnel de CitySquare Food Pantry que Salas avait obtenu la promotion.

Salas a pris le poste de spécialiste en admission il y a environ un an comme premier emploi à temps plein à la sortie de l’université. Dans son nouveau rôle, elle sera responsable de la gestion du programme de bénévolat du garde-manger, du recrutement de bénévoles et de la gestion des partenariats avec des groupes de bénévoles d’entreprise.

Quelques jours auparavant, Salas pleurait au téléphone avec son petit ami. Après plusieurs séries d’entretiens, elle était sûre d’avoir bombardé le dernier. Le directeur du garde-manger lui a envoyé un texto sur la façon dont elle avait réussi, mais Salas était coincée dans sa propre tête, inquiète de ne pas avoir donné la meilleure réponse ou de faire part de ses pensées suffisamment clairement.

“Parfois, vous êtes votre pire critique”, a déclaré Salas.

Toujours humble, Salas a dit que c’était probablement ses compétences bilingues qui lui avaient donné un coup de pouce. Et peut-être que son patron a aimé ses idées pour améliorer le programme de bénévolat du garde-manger, qui compte un jour donné de 10 à 12 bénévoles, par rapport à seulement deux employés à plein temps du garde-manger.

Si elle obtenait le poste, elle voulait diriger une coalition de bénévoles hispanophones, étendre la portée du Latino du garde-manger et s’associer à des écoles secondaires locales qui exigent que les élèves fassent du bénévolat dans la communauté.

Salas a déclaré qu’elle était particulièrement enthousiaste à l’idée de constituer son équipe de bénévoles latino-américains, alors les visiteurs du garde-manger voient: “Hé, nous avons des bénévoles qui vous ressemblent.”

Mardi est le premier jour de Salas dans son nouveau rôle – le même jour, un nouveau membre AmeriCorps, qui lui rendra compte, devrait commencer au garde-manger.

Il se tournera probablement vers Salas pour toutes les réponses, a-t-elle dit.

“Blague sur toi, nous nous entraînons tous les deux”, dit Salas en riant.

Image d'article en ligne

Fête des mères en quarantaine: une perm à domicile pour maman

Donna Boatright, 66 ans, est administratrice d’hôpital à Sweetwater.

PAR EDGAR WALTERS

Les salons de Sweetwater rouvriront peut-être, mais Donna Boatright n’a aucun intérêt à rendre visite pour l’instant.

Alors, quand sa mère de 86 ans a demandé une permanente pour la fête des mères, Boatright en a fait une entreprise socialement distante. Elle a installé sa mère dans la cuisine avec du papier de soie, des rouleaux et des solutions odorantes tandis que son mari se cachait de l’autre côté de la maison. Ensuite, ils ont regardé un film Hallmark.

“Ses cheveux ne sont pas tombés, ce que nous avons considéré comme une victoire”, a déclaré Boatright. “Elle a dit que ça avait l’air bien aujourd’hui.”

La mère de Boatright fait partie de leur «famille de quarantaine». Cela implique de la cocooner contre les risques, notamment en réduisant les contacts avec d’autres personnes à la réouverture de Sweetwater. Boatright fait l’épicerie pour sa mère, qui était initialement résistante à l’idée. “Elle n’était pas heureuse de renoncer à cette indépendance”, a-t-elle déclaré.

Pour la fête des mères, Donna Boatright a donné à sa mère, Jessica «Mopsy» Messersmith, 86 ans, une permanente.

Boatright, 66 ans, doit prendre sa retraite le mois prochain de son poste d’administrateur au Rolling Plains Memorial Hospital. Sa mère, quant à elle, travaille toujours à plein temps comme comptable.

“Les gens m’ont demandé pendant plusieurs années quand j’avais prévu de prendre ma retraite, et j’ai dit:” Eh bien, je suis gênée de prendre ma retraite parce que ma mère travaille toujours à plein temps “”, a-t-elle déclaré.

À l’hôpital, Boatright a déclaré que la semaine dernière avait apporté de bonnes nouvelles. Les médecins ont repris certaines chirurgies électives, ce qui a rapporté un peu plus d’argent. Bien que les revenus de ce mois-ci soient toujours d’environ 800 000 dollars de moins que ce à quoi l’hôpital s’attendrait au cours d’une année plus normale, ce chiffre est inférieur à celui que Boatright avait craint. “Tout ce qui est inférieur à ce que nous avions prévu en déficit est une bonne chose”, a-t-elle déclaré.

Les entreprises de la ville sont autorisées à rouvrir à 50% de leur capacité sur ordre du gouverneur Greg Abbott car le comté de Nolan a signalé moins de cinq cas. Mais Boatright a remarqué, à son grand regret, que seulement environ 10% des gens en ville semblent porter des masques.

L’hôpital a pris en charge quatre patients atteints de COVID-19, et environ une douzaine de personnes supplémentaires ont des tests en attente ou sont surveillés pour une éventuelle maladie.

“Je suppose que parce que nous avons eu si peu de cas positifs que les gens ont peut-être l’impression que le risque est très éloigné”, a-t-elle déclaré.

Image d'article en ligne

Une nouvelle politique d’immigration suscite une nouvelle confusion à la frontière pour un avocat

Taylor Levy, 33 ans, est avocate en immigration à El Paso.

PAR JULIÁN AGUILAR

EL PASO – Dans un nouveau monde où la monotonie des précautions contre la pandémie au foyer est dans la nouvelle norme, Taylor Levy peut toujours compter sur la politique d’immigration fédérale pour lui lancer une courbe de temps en temps.

Levy a déclaré qu’elle et les migrants avec lesquels elle travaille ont reçu ce rappel cette semaine après que l’administration Trump a annoncé un autre changement de politique en raison de la pandémie de COVID-19.

“J’ai probablement parlé à 100 personnes aujourd’hui”, a déclaré Levy mardi matin à Ciudad Juárez. “C’est tout simplement frustrant d’essayer de l’expliquer.”

Levy, un avocat en immigration basé à El Paso, a agi en tant que conseiller juridique informel et non rémunéré de nombreux migrants du côté mexicain du Rio Grande, car les deux pays ont limité le trafic transfrontalier des ponts à un groupe sélectionné de personnes, comme les étudiants, la santé travailleurs sociaux et autres professionnels qui travaillent au Mexique.

Depuis mars, lorsque l’administration Trump a déclaré qu’elle reportait les auditions des demandeurs d’asile dans le cadre du programme des protocoles de protection des migrants, elle est postée du côté Juárez d’un pont international pour répondre à toutes les questions des gens. Le programme exige que les demandeurs d’asile attendent au Mexique jusqu’à leur date de comparution aux États-Unis, mais même après le report des audiences, les migrants étaient toujours tenus de se présenter aux points d’entrée pour savoir quand leur nouvelle date de comparution devait avoir lieu.

Image d'article en ligne

Cela a suscité des critiques de la part des avocats de l’immigration qui ont déclaré que cela avait forcé certains demandeurs d’asile à voyager à travers des régions dangereuses du Mexique simplement pour s’enregistrer et obtenir leurs dates de comparution. La distanciation sociale était également un défi lors des trajets en bus ou en covoiturage, ont-ils ajouté.

Mais dimanche, le département américain de la Sécurité intérieure a déclaré que les demandeurs d’asile pouvaient désormais supposer qu’ils devaient se présenter un mois après leur dernière date d’audience au lieu de se rendre aux points d’entrée.

Mais après des mois d’audiences reportées et de changements de politique, les migrants déjà fatigués ne savent pas quoi faire.

“Les gens sont tellement dévastés et confus, ils sont [asking], “Eh bien, si je suis venu ici [to the bridge], pourquoi ne me donneront-ils pas de paperasse? Comment vais-je prouver que je suis venu et que se passera-t-il s’ils ne me croient pas la prochaine fois? », A déclaré Levy.

Taylor et la communauté plus large d’organisations à but non lucratif et d’avocats en immigration ont publié des messages sur Facebook et d’autres plateformes de médias sociaux pour informer les migrants de la nouvelle politique et les aider à éviter les déplacements inutiles.

“Même dans ce cas, certaines personnes ce matin m’ont dit qu’elles avaient vu le message, mais elles ne veulent pas croire un message aléatoire sur Facebook, alors elles veulent apparaître par elles-mêmes”, a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle avait dû conduire certains les migrants vers les refuges locaux parce qu’ils n’ont pas d’argent pour les hôtels à leur arrivée.

Levy a déclaré qu’elle reconnaissait que le DHS essayait probablement d’améliorer la situation des migrants, mais le changement a créé encore plus de confusion. C’est parce que certains des migrants ont des dates d’audience pour septembre ou plus tard, mais il n’est pas clair s’ils doivent encore se présenter le mois prochain pour confirmer les dates.

“Que se passe-t-il si je ne me présente pas le 12 juin?” elle a dit qu’on lui avait demandé. «La réponse est qu’aucun avocat ne sait ce qui va se passer.»

Image d'article en ligne

Road trip pour la fête des mères: temps calme en famille et pas de discussion sur les coronavirus

Joseph Norman, 37 ans, est technicien de puits de pétrole à Midland.

PAR MITCHELL FERMAN

Les deux derniers mois ont été vertigineux pour Joseph Norman et sa femme, Belinda. Ils ont perdu leur entreprise pétrolière en raison de la chute des prix du pétrole due au coronavirus. Joseph est à la maison pour aider à cuisiner, nettoyer et scolariser leurs deux jeunes garçons tandis que Belinda attend un bébé en juin.

Donc, pour le week-end de la fête des mères, ils étaient impatients de quitter la ville pour la première fois cette année. À ce stade, ils ne se souviennent pas de la dernière fois où ils ont quitté la ville pour se détendre en famille.

“C’était le Nouvel An?” Demanda Joseph à Belinda alors qu’ils retournaient à Midland lundi, essayant de se souvenir de leur dernière escapade en famille.

“Qu’avons-nous fait pour Thanksgiving?” il a dit. “Où avons-nous fait Noël?”

En tout cas, cela faisait un moment, et c’était nécessaire.

«C’était agréable de s’échapper un peu», a déclaré Joseph. “Un peu de paix.”

Image d'article en ligne

Les quatre heures de route de Midland au domicile des parents de Belinda à Granbury, au sud-ouest de Fort Worth, ont été une surprise pour leurs garçons, Joseph Lee, 3 ans, et Maxwell, 8 ans, qui ont appris la visite de la maison de leurs grands-parents la veille au soir. ils sont partis.

“On y va tous?” Demanda Maxwell à son père. Au cours des deux derniers mois, Joseph a surtout été le seul à quitter la maison pendant leur auto-quarantaine. Alors Maxwell était excité.

Normalement, lors de voyages en voiture, la famille s’arrête en cours de route pour prendre une collation et utiliser les toilettes. Cette fois, quand ils se sont arrêtés pour chercher du gaz, Joseph portait un masque et des gants pendant qu’il pompait le carburant. Sa femme et ses enfants ne sont pas sortis de la voiture.

Quant aux pauses toilettes?

“Nous venons de nous arrêter”, a déclaré Joseph. “Côté route, tu vois ce que je veux dire?”

Au domicile de leur famille à Granbury, ils sont restés à l’intérieur, ont nagé dans la piscine et ont parlé du nouveau bébé qui devait arriver en juin.

“Je joue et je nage”, a déclaré Joseph.

Et pas de discours sur les coronavirus.

«C’était une pensée lointaine», a déclaré Joseph. «C’était une pause parfaite, mec. C’était vraiment le cas. “

Image d'article en ligne

“Nous ne sommes pas à 100% ensemble”: la ville d’East Texas a une réouverture cahoteuse

Greg Smith, 52 ans, est le directeur municipal de Jacksonville.

PAR CASSANDRA POLLOCK

Le directeur de la ville de Jacksonville, Greg Smith, entend la frustration des deux côtés ces jours-ci. Certains habitants de sa ville rurale de l’est du Texas sont ennuyés que les choses ne se rouvrent pas aussi rapidement qu’ils le souhaiteraient après des semaines de restrictions provoquées par une pandémie. D’autres craignent que les gens essaient d’accélérer le processus.

“Ce fut une belle ligne pour nous”, a déclaré Smith la semaine dernière. «Les gens estiment que le gouvernement peut être excessif [on this issue], et je comprends certainement leur point de vue, mais nous avons la responsabilité de veiller au plus grand bien de toute la communauté. »

Alors qu’un certain nombre d’entreprises, y compris les restaurants, les salons de manucure et les salons de coiffure, peuvent ouvrir sous certaines restrictions, Smith a déclaré que certaines ont décidé de rester fermées car elles ne peuvent pas réaliser de bénéfices en vertu des nouvelles règles sur la limitation des capacités et la distanciation sociale.

Le lac Jacksonville s’est avéré être l’un des plus grands défis pour les chefs de ville comme Smith. Il y a quelques week-ends, a déclaré Smith, le temps chaud a incité les visiteurs à passer à la liberté pour tous, sans tenir compte des panneaux de fermeture dans les zones publiques autour du lac et, dans certains cas, sans pratiquer de distanciation sociale.

Smith a déclaré que c’était l’une des plus grandes préoccupations de la ville d’un point de vue opérationnel – “les gens ne voulant pas adhérer aux règles, qu’ils ne comprennent pas les règles ou qu’ils soient simplement en désaccord avec les règles.”

“Nous ne sommes pas à 100% ensemble sur la façon dont nous devons répondre à cela, et ça va”, at-il dit, “parce que [these are] des eaux totalement sans précédent pour toute la nation. »

Après cette vague de personnes autour du lac, Smith a déclaré que les autorités ont installé des barrières physiques avec des panneaux affichés en travers, indiquant clairement que la plage est fermée. Bien qu’il ait dit qu’il n’est pas clair combien de temps les barrières resteront en place, les résidents peuvent toujours prendre leurs bateaux ou autres motomarines sur l’eau.

Pendant ce temps, Jacksonville a également reçu des nouvelles bienvenues: les allocations de recettes de taxe de vente ont augmenté de 1,2% en mai par rapport au même mois de l’année dernière, selon les chiffres publiés par le contrôleur du Texas la semaine dernière – qui comprenaient les ventes de mars pour de nombreuses entreprises et les ventes du premier trimestre de ceux qui déposent trimestriellement.

Bien que les chiffres du mois prochain puissent fluctuer, a déclaré Smith, les campagnes de «magasinage local» dans la communauté ont peut-être aidé l’économie locale et pourraient aider Jacksonville à éviter les retombées économiques qui ont déjà frappé certains des centres urbains de l’État.

“Nous pensions que nous n’allions pas avoir un impact négatif énorme, mais nous ne le savions pas”, a déclaré Smith. “C’est bien que nous ayons eu cette bonne nouvelle.”

Image d'article en ligne

Rêver de la plage, mais rester dans la maison pour l’instant

Rupal Shah, 45 ans, est un directeur des technologies de l’éducation à San Antonio.

PAR EMMA PLATOFF

La famille Shah aime le plein air, en particulier les enfants – “Nature Nina”, 6 ans, a même présenté une émission YouTube sur le sujet. Alors que l’État commence à rouvrir par étapes, ils ont été moins tentés par les restaurants et les centres commerciaux que par les parcs d’État, qui permettent aux visiteurs qui suivent des protocoles de distanciation sociale.

Pendant des mois, la famille a gardé une routine restrictive: le lundi, un parent emmène Nikhil, 5 ans, à son rendez-vous de chimiothérapie. La seule autre sortie est une épicerie hebdomadaire gérée par Rupal.

Ils savent qu’ils ont de la chance d’avoir une piscine et un hamac et beaucoup d’espace extérieur pour les enfants. Pourtant, avant la nomination de Nik cette semaine, alors qu’il devait prendre sa dose la plus sévère, ils rêvaient un peu, sur les plages et les sentiers.

Pourraient-ils simplement faire une randonnée ou se diriger vers la rivière Guadalupe? Ils aiment aller au National Seashore et sortir devant la foule, où les enfants peuvent voir des étoiles de mer. Ils pourraient apporter un pot portable pour les enfants et éviter les arrêts de repos. Juste une excursion d’une journée, peut-être.

Mais qu’en est-il des bactéries dans l’eau? Et si les autres ne se distanciaient pas socialement?

“C’est tout simplement trop dangereux si quelqu’un ne prend pas au sérieux la distanciation sociale”, a déclaré Lea. “Je connais trop de gens qui ne le sont pas.”

La plage sera l’une de leurs premières destinations une fois que Nik et le monde sembleront en assez bonne santé pour sortir. Pour l’instant, ils se divertiront chez eux alors que certains Texans se précipitent sur les plages et se pressent dans les salons de coiffure.

Les enfants adorent tout, d’un tas de terre fraîche à un lézard récemment découvert. Leur rue a récemment organisé une fête du 102e anniversaire socialement éloignée pour une voisine, Helen, qui a monté la rue dans une voiturette de golf à une foule de célébrités portant un masque et portant un ballon.

Lea a commencé à faire des méditations guidées Cosmic Kids avec Nik et Nina, une activité qu’ils deviennent juste assez vieux pour apprécier. Lors d’une récente session, l’instructeur leur a dit d’imaginer être sur une plage – comment la brise se sentirait sur leur peau.

«C’est merveilleux», se souvient Lea. “Ce n’est pas seulement pour les enfants.”

Pour l’instant, cela devra être suffisant.

Image d'article en ligne

Fête des mères sans maman: préparer des plats réconfortants pour la famille, premiers intervenants

Debbie Chen, 49 ans, est propriétaire d’un restaurant à Houston.

PAR ALEX SAMUELS

Debbie Chen voulait un sentiment de normalité pour le week-end de la fête des mères.

Sa maman est toujours en Californie avec sa sœur, dans ce qui était initialement destiné à être une courte visite, mais les deux frères et sœurs se sentaient mal à l’aise de voir leur mère retourner au Texas étant donné son âge et sa vulnérabilité aux complications si elle contractait le coronavirus.

Normalement, selon Chen, l’occasion serait marquée par l’échange de cadeaux et un grand repas pour célébrer la matriarche familiale. Cette année, ils ont célébré la journée via un appel Zoom en début d’après-midi.

Après le déjeuner, Chen s’est rendue à Shabu House, le restaurant qu’elle possède en copropriété dans le quartier chinois de Houston, pour préparer un plat de nouilles aux vermicelles. Elle a décrit le repas comme un sauté, où tous les ingrédients sont cuits séparément puis mélangés à la fin. Le plat est la version de sa tante d’une recette transmise par la grand-mère de Chen, il y a donc aussi de la nostalgie dans le repas.

«Normalement, je fais ça parce que ma mère était ici», a déclaré Chen, qui vit avec sa mère.

Image d'article en ligne

Mais au lieu de partager le plat avec sa maman, elle l’a partagé avec sa marraine et quelques «tantines», a-t-elle dit.

Chen a dit qu’elle regrettait de ne pas avoir sa mère à la maison, alors elle passe plus de temps au restaurant – qui n’a pas encore rouvert pour les clients de dîner – faire des choses comme faire des repas pour les premiers intervenants dans les hôpitaux St. Luke et méthodistes dans le cadre de sa livraison de restaurant aux travailleurs de première ligne.

Elle dit que cela aide à garder son esprit occupé, alors elle ne pense pas à manquer sa maman.

“Je dois admettre que c’est agréable de l’avoir avec nous”, a déclaré Chen.

Divulgation: Le contrôleur des comptes publics du Texas a soutenu financièrement le Texas Tribune, un organisme de presse à but non lucratif et non partisan qui est financé en partie par des dons de membres, de fondations et de sociétés commanditaires. Les soutiens financiers ne jouent aucun rôle dans le journalisme de la Tribune. Trouvez-en une liste complète ici.