Tony Warren: la touche personnelle est fondamentale


Il est midi sur un brillant jour de semaine de printemps en Arkansas, et la plupart des espaces de travail dans les bureaux d’Euronet à l’ouest de Little Rock sont sombres et obscurs. Pendant un mois, le drame du coronavirus a gardé les 140 employés résidents de l’entreprise dans les bureaux à domicile et les salles de réunion en ligne. Promenez-vous dans le dédale des cabines, et seules les photos sur les bureaux ou collées aux murs regardent en arrière.

Dans un coin bureau, les lumières de Tony Warren sont allumées.

Anthony Lyle Warren

DATE ET LIEU DE NAISSANCE: 4 octobre 1965, Little Rock

FAMILLE: Je suis divorcé et père de deux grands enfants: Payne, 21 ans, un senior en hausse à Ouachita Baptist University à Arkadelphia, et Piper, 16 ans, un junior en hausse à Baptist Prep à Little Rock. Bravo à leur maman, au fait.

FILM PRÉFÉRÉ: Top Gun

Je voulais grandir pour être: En tant que jeune enfant, je voulais être une star de cinéma d’action – pensez Steve McQueen. Plus tard, j’ai voulu devenir golfeur professionnel.

COURS DE GOLF ARKANSAS PRÉFÉRÉS: Pleasant Valley Country Club (Little Rock) à cause de tous les souvenirs. J’ai eu la chance d’avoir un travail là-bas pour monter des voiturettes de golf au magasin professionnel tôt le matin avant l’école, et en été, cela nous a donné accès au golf. J’ai eu mon premier et unique trou d’un coup là-bas.

MEILLEUR CONSEIL QUE J’AI JAMAIS OBTENU: « Soyez à l’heure et faites ce que vous dites – et faites attention à ce que vous dites. » – Clarence Warren, mon père

NOMBRE TOTAL DE PAYS VISITÉS AU COURS DE MA CARRIÈRE: Environ 30, et j’en ai peut-être manqué.

LA SEULE CHOSE QUE JE SAIS POUR ÊTRE VRAIE POUR TOUS LES GENS: Nous sommes tous câblés différemment.

PLAISIR COUPABLE: Réparer des choses ou travailler sur des projets difficiles dans la boutique, même si je dois créer mes propres outils pour le faire.

UN MOT POUR ME DÉCRIRE: Passionné

Warren, qui remonte à l’époque de l’entreprise sous le nom d’Arkansas Systems Inc., a été promu président et directeur général l’été dernier, point culminant d’un quart de siècle avec la société de logiciels financiers. En cours de route, il a vu l’entreprise – et l’industrie dans laquelle elle est en concurrence – changer si radicalement qu’elle ne ressemble guère aux premiers jours.

Mais pour tout cela, dit Warren, l’essence de l’entreprise est toujours sur les fondamentaux. Et il en est de même, même si cela signifie s’occuper du magasin de l’entreprise au milieu d’une pandémie.

« Euronet ne se détachera jamais de ce face à face », dit-il. «Nous avons beaucoup de temps face à nos clients grâce à des réunions sur place et des consortiums. Et dans les ventes, nos gars visitent régulièrement ces banques, processeurs et banques centrales partout dans le monde. Ils m’amènent parfois à des réunions où ils croient que le client a besoin d’une attention supplémentaire. « 

« Nos clients respectent notre entreprise pour cela. Presque tous nos clients qui nous ont concédé des logiciels sous licence continuent d’utiliser nos produits en raison de ce service. »

Il s’agit d’une approche étonnamment analogique pour une société de logiciels résolue à révolutionner le fonctionnement de l’argent – et à l’échelle mondiale. Mais c’est efficace – depuis que Arkansas Systems a été acheté par son client d’alors, Euronet, en 1998, les affaires se sont multipliées dans le monde entier, grâce à une suite de produits qui alimentent les options de paiement autrefois presque inconcevables, mais désormais très demandées.

Le style de leadership de Warren – une approche sans prétention de type d’équipe qui accueille la contribution individuelle et met l’accent sur la responsabilité – a été un gouvernant stable dans cette mer numérique de croissance et de changement, que ce soit pour diriger un projet, un département ou maintenant, l’entreprise.

« Mes compétences managériales viennent vraiment de mon père. J’ai eu la chance d’aller avec lui travailler beaucoup et de voir qu’il y avait un véritable respect pour lui, pas pour son titre », dit-il. « Ils travailleraient ensemble, et s’ils devaient trouver quelque chose, il retrousserait ses manches et travaillerait avec eux pour le faire. C’est en quelque sorte la façon dont je le fais. »

« Je voudrais souligner à la fois à quel point il est apprécié de ses pairs et de ses subordonnés, et en même temps respecté », a déclaré Kevin Caponecchi, vice-président exécutif d’Euronet, PDG d’Epay, EFT APAC / MEAP et des logiciels. « C’est toujours un équilibre difficile. Vous voulez être aimé, mais vous devez également être le leader, et être un leader signifie parfois que vous devez prendre des décisions qui contredisent le fait d’être aimé. »

« Je pense que vous auriez du mal à interviewer quelqu’un qui ne respecte pas et qui n’aime pas Tony. C’est une combinaison rare de nos jours en Amérique. »

UNE ENFANCE IDYLLIQUE

Anthony Lyle Warren est né le 4 octobre 1965 à l’époque. Infirmerie de Vincent à Little Rock, le plus jeune de quatre enfants nés à deux ans d’intervalle de Clarence et Ruby Warren. Ses parents étaient les produits d’agriculteurs de Clarksville qui ont déménagé dans la région de Little Rock pour que Clarence fréquente la Draughon School of Business. Après cela, il a travaillé dans la gestion industrielle pour Ward Supply, qui appartiendra plus tard à Elixir Industries.

L’enfance idyllique de Warren s’est déroulée dans et autour de l’ombre de ses frères et sœurs plus âgés. Sa sœur Lisa, deuxième en ligne, a donné une influence maternelle aux trois garçons Warren. Dans la mesure du possible, Tony a accompagné ses frères aînés, David et Tim, comme une sorte de gopher pour leurs activités.

« Notre famille avait, je dirais, des valeurs très conservatrices », dit-il. « Nous étions très en plein air; je dirais que nous sommes aventuriers. J’ai eu la chance que mes parents adorent faire du camping, et je me souviens de la première fois qu’ils ont ramené un camping-car à la maison. Nous sommes six, n’est-ce pas, et nous avons a pu rentrer dans un camping-car. Mais c’était génial. « 

« [My brothers] est entré dans des avions contrôlables, et en été, nous volions toujours, vous savez, de petits moteurs Cox et tout ce genre de choses. J’étais le gasser; Je le remplissais et le commençais, mais j’avais toujours peur de voler. Je ne voulais pas écraser l’avion. « 

Warren jouait un peu au baseball quand il était enfant, mais l’activité qu’il prétendait être la sienne était le golf, qu’il a commencé à jouer au collège.

« Un de mes amis m’a attiré la première fois », dit-il. « J’ai été horrible les trois premiers trous, mais la première fois que j’ai frappé la balle proprement, j’ai été accrochée à partir de là. J’ai fini par jouer au golf de manière compétitive au lycée. »

Warren a fréquenté l’école secondaire Little Rock Parkview, où il était un bon élève, excellant le plus lorsqu’il était mis au défi. Au cours de son année junior, il s’est retrouvé face à face avec le fleuret idéal, une machine énigmatique qui définirait le travail de sa vie.

« Mon professeur d’algèbre, Sarah Wyrick, a été l’une des premières enseignantes à avoir un ordinateur dans sa classe », dit-il. « Je veux dire que c’était un Commodore 64, et nous avons pu faire dire à l’écran » Bonjour tout le monde « ou » Mon nom est Tony « , et l’enregistrer sur des cassettes. Maintenant que je pense à (Wyrick), elle a probablement été l’un des professeurs qui m’a le plus mis au défi et ce fut ma première expérience en informatique. « 

TRAVAILLER POUR VIVRE

Malheureusement, Warren n’a pas trouvé cet ingrédient clé à l’université, et après deux années sans intérêt à l’Université de l’Arkansas, il est rentré chez lui pour comprendre sa prochaine étape. Il a embauché comme groom au Capital Hotel en 1986, pénétrant à son insu dans l’un des terrains de formation les plus fertiles pour sa vie future en affaires.

« La plus grande chose que j’ai retirée du Capital Hotel, ce sont les différentes cultures qui m’ont été présentées, tout simplement les différents types de personnes », dit-il. « J’ai appris sur le service et sur la façon de traiter les gens. »

En tant que l’un des rares hôtels du centre-ville à l’époque, la capitale accueillait tous ceux qui étaient n’importe qui, qu’ils y séjournent, s’y rencontrent ou y organisent leur événement. Warren, comme le reste du personnel, servait régulièrement des rock stars, des présidents, des capitaines d’industrie et leurs entourages assemblés. Il a gagné un million d’histoires de cette période de sa vie – dont la plupart sont propres à l’impression – et il a appris encore plus.

« Je pense que tout le monde devrait, au moins une fois dans sa vie, travailler dans un hôtel ou un restaurant », dit-il. « Si vous ne faites que grandir, aller à l’université et devenir programmeur, vous ne comprenez jamais vraiment comment gérer les autres et leurs émotions. Il y a des défis extérieurs, tout ce bagage que les gens ont, et si vous êtes complet personne logique, vous allez marcher dessus. « 

L’avocat à la retraite de Little Rock, Mike Aud, s’est lié d’amitié avec Warren pendant cette période. Il dit que même à l’époque, Warren était une personne que d’autres suivraient.

« Il y avait peut-être huit ou dix personnes dans ce groupe d’amis, et c’est lui qui s’est démarqué », explique Aud. « Il respirait la confiance et beaucoup de tendances de leadership. Ils le considéraient comme le chef du groupe et lui demandaient son avis, et il le donnait. Et, la plupart du temps, il s’est avéré qu’il avait raison. »

«Je me souviens qu’à l’époque, il est venu me demander des conseils sur ce à quoi je pensais que son avenir pourrait ressembler. Je lui ai dit: ‘Je vous conseille de vous concentrer sur l’école, d’obtenir votre diplôme et de partir de là.’ Je l’ai continué à l’encourager parce que je voyais en lui beaucoup de potentiel pour faire de grandes choses. « 

Warren a suivi les conseils de son ami en 1992, s’inscrivant à l’UALR. Là, il a trouvé la direction et le défi dont son cerveau avait besoin, obtenant un diplôme en trois ans avec un diplôme en systèmes informatiques et gestion. Dans le même temps, il a acquis une précieuse expérience de travail de nuit avec UPS, un concert qui lui a enseigné les subtilités de la gestion logistique, du fret et des variétés humaines.

« Ce n’était pas une entrée normale chez UPS parce que lorsque vous êtes allé travailler pour UPS, vous avez commencé dans le déchargement, puis vous êtes devenu préposé à la cueillette, puis vous pourriez passer du côté de la charge », dit-il. «Je suis entré dans ce qu’on appelait la simulation de concentrateur, contrôlant le flux de tous les colis dans tout l’entrepôt.»

« C’est aussi là que j’ai appris que même si vous n’avez pas d’autorité directe sur les employés d’un autre département, une bonne gestion est en mesure de bien travailler avec ces départements. Il y a une certaine compétence impliquée lorsque vous ne leur dites pas directement ce qu’ils besoin de le faire, mais ils sont toujours prêts à le faire, en raison de vos compétences en gestion. « 

Dave Morgan connaît Warren depuis 20 ans. En tant que vice-président du développement des affaires mondiales d’Euronet, maintenant à la retraite, Morgan a travaillé en étroite collaboration avec le gamin des opérations.

« Tony était un leader ouvert d’esprit et axé sur l’équipe », dit-il. « Dans l’entreprise dans laquelle nous étions, il pourrait y avoir des relations tendues de temps en temps entre le côté des ventes et le côté de la mise en œuvre. Tony a toujours dépassé la minutie pour s’assurer que nous faisions ce qui était dans le meilleur intérêt de l’entreprise et aussi meilleur intérêt du client.

« Il était également extrêmement juste et fidèle à son peuple », ajoute Morgan. « Il est très orienté vers les solutions et il comprend que lorsque vous avez un rôle de leader, des problèmes vont se produire. C’est juste la nature de pratiquement toutes les entreprises, alors trouvons un moyen de travailler à travers et de continuer. »

L’AVENIR EST SI LUMINEUX

Arkansas Systems a fait ses preuves en aidant les banques à moderniser leurs offres de paiement, des distributeurs automatiques de billets et des cartes de débit aux transferts électroniques de fonds (TEF) et aux cartes de crédit. Son logiciel connectait l’utilisation des options de paiement par les consommateurs aux propres systèmes administratifs de la banque qui rapprochaient leurs comptes. Les produits logiciels ont également permis aux clients de déplacer certaines des options de paiement en interne, loin des processeurs tiers.

L’entreprise a vu grand, même au début, bien que faire tomber des portes dans le domaine bancaire ait pris du temps. Cela était particulièrement vrai parmi les grands garçons de l’industrie, plus enclins à rechercher des solutions dans la Silicon Valley que dans le centre de l’Arkansas. Pourtant, au moment où Warren a rejoint l’équipe en 1995, la société était sur le point de devenir un projet international déterminant.

« Nous ne le savions probablement pas à l’époque, mais le tournant a été une entreprise du nom de Bank 24 basée à Budapest, en Hongrie », dit-il. « Ils voulaient mettre en place un système de conduite de guichets automatiques dans ce pays parce qu’il n’y avait pas de cartes, pas de guichets automatiques; l’argent était caché sous un matelas ou croyez-le ou non, vous avez payé vos factures au bureau de poste. »

«Mes compétences en gestion viennent vraiment de mon père. J’ai eu la chance d’aller avec lui travailler beaucoup et de voir qu’il y avait un véritable respect pour lui, pas pour son titre. Ils travailleraient ensemble et s’ils devaient trouver quelque chose, il retrousserait ses manches et travaillerait avec eux pour le faire. C’est comme ça que je le fais.  »
(Arkansas Democrat-Gazette / Cary Jenkins)

Lorsque la banque 24 a introduit avec succès les commodités de paiement modernes, alimentées par le logiciel Arkansas Systems, les téléphones ont commencé à sonner en Arkansas à travers le monde. Ils ne se sont pas arrêtés depuis; selon le rapport annuel 2019 de la société, Euronet alimente désormais 50000 distributeurs automatiques de billets et 330 000 terminaux de points de vente EFT dans le monde, faisant partie d’un réseau de paiement mondial au service de clients dans environ 170 pays. L’entreprise basée au Kansas compte 66 bureaux dans le monde et génère plus de 2,7 milliards de dollars de revenus annuels.

« C’était excitant, c’était dur, c’était très actif, et l’une des choses que je pense que cela a inculqué à beaucoup d’entre nous était la capacité d’être dynamique », dit Warren à propos de la période de croissance. « Nous écrivions un code un jour et nous sortions le lendemain pour une banque, nous l’installions n’importe où. Ce pourrait être Yazoo, Miss., Ou Varsovie, Pologne. »

Le dernier né d’Euronet, l’écosystème REN, est l’aboutissement des énergies créatives et techniques de l’entreprise. Le programme améliore considérablement la capacité des clients à ajouter rapidement la technologie de paiement actuelle ou à mettre en œuvre tout ce qui vient ensuite. Et cela sans que le client ait à extraire et à remplacer les logiciels existants, un processus coûteux et très perturbateur pour les institutions, même petites à moyennes.

REN (abréviation de Renaissance) se synchronise avec les options de paiement populaires aussi facilement qu’il s’intègre à la suite de produits existante d’Euronet. Il est si robuste, la société le considère comme « à l’épreuve du temps », une réclamation suffisante pour la nation du Mozambique, qui a signé REN pour gérer l’ensemble du système de paiement du pays. Juste en parlant des possibilités du produit, les yeux de Warren s’illuminent.

« Vous pouvez laisser votre esprit devenir fou avec ce genre de choses », dit-il. « Disons que je veux retirer 100 $. La banque me donnera un code sur mon téléphone et je vais toucher l’écran sur le guichet automatique et retirer. Peut-être que je dois payer ma grand-mère en Pologne; je descends 100 $, je lui donne un code et elle peut se rendre à n’importe quel guichet automatique Euronet et retirer son argent sans avoir de carte.

« Nous savions il y a des années, même à la fin des années 90, que vous pourriez oublier votre portefeuille, mais vous n’oublierez pas votre téléphone portable. Eh bien, maintenant vous n’avez plus vraiment besoin de votre carte, votre téléphone peut être votre carte grâce aux portefeuilles numériques et aux comptes virtuels. C’est là que nous emmène REN. « 

Même selon les normes Euronet, REN est un pas en avant audacieux, en particulier compte tenu de la tendance des banques américaines à progresser lentement lorsqu’il s’agit d’adopter une technologie éprouvée, sans parler de ce qui s’en vient. Mais c’est juste le genre de jeu que Warren a montré du goût.

« Tony est plus un preneur de risques », explique Cindy Ashcraft, que Warren a remplacé dans son rôle actuel après la retraite d’Ashcraft. « Je pense que c’est important parce que ce qui est nécessaire [company’s] les 20 prochaines années ne sont pas ce que je lui ai apporté au cours des 30 dernières années. Il a besoin de quelqu’un qui comprend où nous étions, mais qui envisage également ce qui pourrait arriver à l’avenir et qui fait les choses différemment.

« Je pense que le fait d’avoir quelqu’un là-bas qui a cette histoire mais qui est à l’aise avec le changement et le risque et l’inconnu de l’avenir est essentiel. »

Quant à Warren lui-même, il est généralement rapide pour détourner l’attention et le crédit de ce qu’il a fait partie de toutes ces années. Il est mal à l’aise avec les titres, encore plus avec les projecteurs, alors il fait de son mieux pour couper ces éléments tout en restant à la hauteur de ses responsabilités, un projet, une équipe, une personne, à la fois.

« Le fait d’avoir un garçon de l’Arkansas comme programmeur, puis de voyager dans de nombreux endroits différents et de comprendre la culture internationale et les affaires internationales, je n’aurais jamais pensé que cela pourrait se produire », dit-il, regardant autour du bureau sombre comme pour conjurer le cadre de talents qui l’entoure habituellement. « J’aurais pensé que je serais dans le coin en train d’écrire du code et c’est tout.

« C’est pourquoi je prends le temps de rencontrer chaque nouvel employé. Je veux qu’ils sachent que ma porte est toujours ouverte. Et, je veux qu’ils se rendent compte, dès le premier jour, qu’ils sont une partie importante de quelque chose de génial ici, quelque chose où leurs opportunités sont presque illimitées. « 

Profils NAN au 24/05/2020