# SpaceWatch.Global Opinion: l’Écosse pourrait-elle être le chef de file du NewSpace Europe? – SpaceWatch.Global


Le Centre d’excellence Gore. Image utilisée avec l’aimable autorisation d’AstroAgency.

Par Daniel Smith

L’Écosse est un endroit qui peut être plus connu pour son whisky que pour son carburant de fusée, mais elle devient rapidement un pays associé aux applications spatiales en amont et en aval.

Le secteur spatial commercial en développement apporte avec lui une pléthore de nouvelles opportunités passionnantes pour les entreprises privées et les universités du monde entier, renforçant les chaînes d’approvisionnement de fabrication et d’ingénierie et apportant une multitude d’offres d’emploi pour les étudiants locaux et internationaux, dont la majorité ont été amenés à croire que l’espace était un domaine sur lequel les États-Unis, la Chine et la Russie auraient toujours le monopole.

Même en tant qu’Écossais, même s’il a passé la majeure partie de ma vie adulte aux Philippines, en Espagne et en Ukraine, j’ai parfois du mal à accepter l’idée que l’espace est désormais ouvert à tous, y compris aux petites nations. Pourtant, en même temps, c’est ce secteur spatial attrayant qui m’a ramené chez moi et en tant que visiteur fréquent de Luxembourg, une autre petite nation qui fait d’énormes progrès dans la «privatisation» de l’espace, la situation est aussi évidente comme une séquence de satellites Starlink à travers le ciel de minuit.

Lors d’une conversation que j’ai eue avec le Premier ministre luxembourgeois l’année dernière, il est apparu très clairement que les plans spatiaux luxembourgeois sont loin d’être une ambition frivole, malgré une population d’un peu plus de 600 000 habitants. En comparaison, assise dans le nord du Royaume-Uni et avec une population près de dix fois plus grande, l’Écosse semble toujours être un endroit surprenant pour que l’activité spatiale se développe.

Il est très inhabituel d’entendre parler de la croissance incroyable que le secteur a vu ou de lire quoi que ce soit lié à l’espace dans les médias grand public. Pourtant, avec l’objectif de l’Agence spatiale britannique de capturer 10% du marché spatial mondial d’ici 2030, il ne fait aucun doute que la nation responsable du téléphone, de la télévision, du vélo, du radar, du pneu, de la pénicilline, Sherlock Holmes, James Bond, Peter Pan , le golf et le football (désolé l’Angleterre, mais il est temps d’accepter la vérité!) pourraient désormais se trouver à la pointe d’une révolution européenne dans les systèmes spatiaux, la fabrication de charges utiles, le lancement et l’activité en aval.

L’opportunité de devenir une star de premier plan et pas seulement un autre extra est basée sur cet aspect de «guichet unique»; il est très rare qu’une seule nation puisse se prévaloir de la capacité d’exécuter chaque élément de la chaîne de valeur lucrative de l’espace de presse, en particulier en Europe. Cela étant dit, favoriser un écosystème qui encourage de nouveaux partenariats et recherche activement la collaboration sera toujours un ingrédient clé pour réussir sur le marché spatial mondial.

Image Space Intelligence utilisée avec l’aimable autorisation d’AstroAgency.

Plus de petits satellites produits que partout ailleurs qu’en Californie

Il y a une phrase bien connue qui semble apparaître dans chaque vitrine ou exposition spatiale écossaise. C’est un favori du gouvernement, et à juste titre, car il informe immédiatement les auditeurs douteux que l’Écosse est déjà un acteur actif et de longue date dans le secteur spatial, tout en garantissant simultanément que le prochain commentaire du public sera, « wow, je ne l’ai jamais su » et non «l’espace et l’Ecosse, vous plaisantez!». Personne ne semble tout à fait sûr de l’origine de la déclaration, mais elle se rapporte essentiellement à la dynamique industrie CubeSat de la ville de Glasgow qui produit plus de satellites que partout ailleurs en Europe. Cela devient tellement utilisé maintenant que j’ai récemment regardé un chauffeur de taxi rayonner de fierté tout en m’informant de ce «fait bien connu», la première fois que j’entendais quelqu’un de l’extérieur de l’industrie faire un tel commentaire sur le rôle de l’Écosse dans l’espace .

Plutôt que de compter le nombre de petits satellites produits par chaque pays du monde, un bref aperçu de quelques-uns des principaux fabricants de satellites de Glasgow fournit un contexte immédiat à cette affirmation fascinante. Les petits géants de la charge utile Spire Global et AAC Clyde Space ont leurs opérations de fabrication et de test dans la région, Alba Orbital étant une autre entreprise qui a récemment acquis un héritage de mission. De plus, le GUOrbit de l’Université de Glasgow est en pourparlers avec la société locale de courtage par satellite Responsive Access pour organiser le lancement de son satellite entièrement construit par des étudiants.

À elle seule, Spire vise à employer 320 employés dans son bureau de Glasgow d’ici cinq ans, le site où plus de 100 satellites ont été produits et lancés pour surveiller les modèles aéronautiques, maritimes et météorologiques. Leurs voisins proches (littéraux), AAC Clyde Space, ont construit le premier UK CubeSat à lancer en 2014 et continuent de se renforcer après avoir attiré l’attention de la firme suédoise cotée en bourse AAC Microtec, qui les a acquis fin 2017 pour ce qui aurait dépassé 20 millions de livres sterling. Il semble que quand il s’agit de la fabrication de CubeSats à Glasgow, l’espace est vraiment génial!

Lémurien-2 en orbite. Image utilisée avec l’aimable autorisation d’AstroAgency.

Tartan Rocketry Club

C’est un fait peu connu que les fusées écossaises ont été lancées pour la première fois dans les années 1930, lorsqu’un groupe appelé les Paisley Rocketeers a utilisé des mini-lanceurs pour transporter le courrier. On pense qu’ils ont été inspirés par le scientifique allemand Gerhard Zucker, qui avait tenté le premier lancement commercial de fusée depuis l’Écosse en 1934. Malheureusement, contrairement aux Paisley Rocketeers, son véhicule a explosé, pulvérisant un nuage de correspondance enflammée vers le ciel, une histoire immortalisée par Film de 2004, The Rocket Post.

Le premier lanceur orbital construit au Royaume-Uni, Black Arrow, a trouvé une nouvelle maison en Écosse après avoir été récupéré d’Australie à des fins éducatives par le développeur écossais Skyrora, l’an dernier. Black Arrow avait été construit au sud de la frontière plus de cinquante ans plus tôt, avec ses moteurs testés sur l’île de Wight. Il a ensuite lancé le premier satellite britannique, « Prospero » en orbite en 1971 à partir de Woomera, en Australie-Méridionale et sa charge utile continue à orbiter autour de la terre à ce jour, bien que maintenant redondante.

Un demi-siècle après la retraite controversée de Black Arrow, Skyrora est l’un des développeurs de lanceurs britanniques les plus crédibles visant à suivre ses traces, s’installant en Écosse et utilisant une technologie étroitement basée sur le véhicule Black Arrow – une combinaison propulsive de peroxyde d’hydrogène et un équivalent de kérosène à carburant vert appelé Ecosene – et se basant le long de la célèbre Princes Street d’Édimbourg depuis 2017, avec une usine de fabrication juste à l’extérieur de la capitale. Orbex, un autre des principaux petits développeurs européens de lancements, est également situé en Écosse, ayant établi son siège social dans les Highlands l’année dernière. Les deux sociétés de fusées progressent fortement, ouvrant la voie au développement de (petits) lancements britanniques, dans un pays qui les place aussi près que possible des lieux de lancement potentiels via les trois ports spatiaux verticaux en développement dans les Highlands et les îles, tout en restant suffisamment proches de accéder à une source de chaîne d’approvisionnement qui s’étend à travers le reste du Royaume-Uni et de l’Europe. Baser leurs opérations en Écosse garantit également qu’ils ont accès aux meilleurs jeunes talents d’établissements universitaires de classe mondiale tels que l’Université d’Édimbourg et l’Université de Strathclyde, ainsi que la possibilité de tirer parti de l’expertise en ingénierie transférable du pétrole, du nucléaire et des énergies renouvelables de longue date. secteurs énergétiques.

BattleStar Caledonia

Depuis les années 1960, le gouvernement britannique finance le lancement de fusées à sondage suborbital depuis les îles occidentales d’Écosse. Le premier lancement «spatial» basé au Royaume-Uni, la fusée à sondage Petrel, a atteint une altitude de 140 km le 1er juin 1967 depuis l’île de South Uist. Ce véhicule a continué de fonctionner depuis les îles Western jusqu’au début des années 1980.

Malgré ce patrimoine spatial (certes suborbital), tous les satellites commerciaux fabriqués au Royaume-Uni ont, à ce jour, été exportés pour le décollage de sites tels que la Russie, les États-Unis et la Nouvelle-Zélande. Il n’y a pas encore de port spatial orbital établi au Royaume-Uni, mais avec une législation secondaire pour permettre le lancement actuellement en cours de développement, cela pourrait être sur le point de changer.

Fait intéressant, contrairement à d’autres lieux de lancement européens potentiels tels que la Norvège, la Suède, l’Italie, le Portugal, le Pays de Galles et même le Spaceport Cornwall en Angleterre, l’Écosse n’a pas de lieu de lancement préféré – elle compte pas moins de cinq (5) développements distincts. Avec deux sites spatiaux horizontaux et trois sites spatiaux verticaux offrant tous des avantages différents et progressant sur ou vers les demandes de permis de construire, ainsi que de rester en liaison étroite avec les régulateurs britanniques et même de collaborer lorsque cela est logique de le faire.

Cependant, il est hautement improbable que le petit marché des satellites, aussi dynamique soit-il, puisse soutenir plusieurs ports spatiaux à travers l’Europe, sans parler de l’Écosse. Par conséquent, le paysage en fin de compte concurrentiel et les forces du marché en jeu ici devraient accélérer les développements dans la course pour être les premiers ou les seconds à s’établir et, plus important encore, pour réussir le lancement inaugural.

Image de Skyrora utilisée avec l’aimable autorisation d’Astroagency.

Revenir sur Terre

Après avoir détaillé les opportunités existantes et à venir en amont pour l’espace écossais, le secteur en aval est peut-être le plus surprenant de tous. Alors que la plus grande attention a été portée sur la perspective passionnante d’un lancement depuis le Royaume-Uni, la ville d’Édimbourg s’est tranquillement imposée comme la «capitale européenne des données spatiales». Avec un nombre croissant d’organisations d’analyse de données basées à Édimbourg, notamment Ecometrica, Carbomap, AstroSat, Space Intelligence, Brainwave, The Data Lab et Global Surface Intelligence, ainsi que l’Université d’Édimbourg et l’Université Heriot-Watt qui soutiennent le travail incroyable effectué dans cette zone, l’Est du pays est à l’espace des données ce que l’Occident est à la fabrication de charge utile.

Une initiative d’innovation fondée sur les données, financée à hauteur de plus de 600 millions de livres sterling, a renforcé le statut de la ville en tant que hotspot en aval, le Bayes Centre de l’Université d’Édimbourg étant l’un des principaux bienfaiteurs. Il a utilisé des fonds pour établir un centre d’innovation qui a récemment attiré dans la ville Orbital Micro Systems, un chef de file des instruments de pointe pour les petites missions par satellite et les plates-formes d’intelligence des données terrestres prêtes à l’analyse, aux États-Unis, avec des plans pour surveiller les données de soixante de ses satellites.

Il ne fait aucun doute que l’Écosse bat son plein au fur et à mesure qu’elle développe régulièrement son secteur commercial. La capacité complète de la chaîne de valeur, comme indiqué ci-dessus, est presque terminée, tandis qu’une contribution sectorielle à son économie de 2,6 milliards de livres sterling est soutenue par plus de 130 entreprises spatiales, un centre d’incubation d’entreprises de l’Agence spatiale européenne, une chaîne d’approvisionnement dirigée par des personnes comme de WL Gore & Associates (qui ont été la première entreprise au monde à mettre le câble sur la lune), STAR Dundee, Celestia UK et bien d’autres, ainsi que la force académique requise et le soutien essentiel du gouvernement britannique et local .

Le titre de cette pièce demande si l’Écosse peut devenir une nation leader dans la course à l’espace commercial européen moderne? La réponse, semble-t-il, est que le pays s’est déjà discrètement positionné, sans grande fanfare, dans une position forte de collaboration et de croissance. Une question plus pertinente à l’avenir pourrait être de savoir si le pays va assumer ce rôle privilégié, suscité par une combinaison de géographie, d’innovation et de patrimoine technique, à un rythme suffisamment rapide pour consolider ce placement? Ou, les chauffeurs de taxi raconteront-ils un jour à leurs clients une époque où le pays a ouvert la voie en tant que nation spatiale, pour le laisser glisser en raison d’un manque de confiance en soi requis pour une approche véritablement consolidée et proactive de ce secteur en plein essor ?

Pour l’Écosse, la chance de montrer la voie sur ce marché à croissance rapide, avec d’énormes avantages pour la société et, en fait, pour le bien-être de la planète entière, est à saisir. Il doit simplement se prendre au sérieux.

Daniel Smith. Image reproduite avec l’aimable autorisation de l’auteur.

Daniel Smith est le fondateur d’AstroAgency, une firme de marketing stratégique de premier plan fournissant un soutien exclusivement au secteur spatial mondial. Il est membre du conseil d’administration de la société «NewSpace» Responsive Access, conseiller et ancien directeur de Skyrora et membre actif du Scottish Space Leadership Council. Il siège également au Cross-Party Group for Space au Parlement écossais et au UKSpace Launch Industry Group.