Les destinations de golf demeurent positives malgré les restrictions liées à la pandémie – TSN.ca


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Les terrains de golf à travers le Canada sont peut-être opérationnels, mais faire un voyage pour le faire est encore presque impossible.

Alors que les golfeurs affluent vers leur réseau local en nombre record, ces destinations qui prospèrent lors des voyages entre amis, des escapades en couple et des sorties d’affaires attendent leur heure jusqu’à ce que les restrictions liées à la pandémie soient levées.

Les frontières provinciales et nationales étant pratiquement fermées, voyager pour jouer et rester est suspendu. De la Colombie-Britannique à l’Île-du-Prince-Édouard, les golfeurs d’autres régions du Canada et du monde sont en mode de planification, se préparant pour le retour à un fonctionnement régulier.

Le tourisme de golf est une entreprise importante au pays, les Canadiens dépensant environ 1,5 milliard de dollars par année pour emmener leurs clubs sur la route. Les joueurs américains et internationaux ajoutent une part saine à ce nombre.

Il fournit également des emplois, allant de l’entretien sur le parcours aux travaux de restauration et de boissons aux opportunités d’hôtel. Celles-ci ont été limitées dans la situation actuelle, plusieurs sites indiquant qu’ils fonctionnent à environ 20% de leurs effectifs de mi-saison.

Bien que cela puisse sembler funeste, il y a encore beaucoup d’optimisme de la part de nombreuses destinations de choix du pays. Il semble qu’il y ait une demande contenue de s’emparer des clubs et de décoller, ce qui signifie que lorsque cela sera possible, il pourrait y avoir un raz de marée de golfeurs canadiens se dirigeant vers les stations canadiennes.

«Nous continuons de recevoir des demandes de renseignements», a déclaré Mark McLane, directeur de Golf PEI, le consortium des terrains de golf de la province. «Du 1er mars au 30 avril, nos réservations étaient en hausse. Nous aurons deux annulations puis quatre réservations. « 

Les voyages non essentiels à l’Île-du-Prince-Édouard sont actuellement interdits, ce qui signifie que les cours sont réservés aux résidents.

« Techniquement, nous sommes fermés pour les affaires », a déclaré McLane. « Mais ils cherchent à arriver dès que nous ouvrirons. »

Lorsque la nouvelle est venue qu’une ordonnance provinciale entamant la prochaine phase de réouverture devait être annoncée vendredi dernier, le téléphone de McLane a recommencé à sonner avec des golfeurs pleins d’espoir.

Bien que l’annonce n’ait pas modifié les règlements frontaliers, il y a eu 10 demandes de forfaits de golf de résidents de l’Ontario et 10 de golfeurs aux États-Unis.

«Un groupe de 24 gars de Stouffville (Ont.) A voulu réserver un voyage et un seul d’entre eux était déjà allé au Canada atlantique auparavant», a déclaré McLane.

La majorité des visiteurs de golf de l’Î.-P.-É. Viennent de diverses régions du Canada. Ce n’est pas le cas sur l’une des principales destinations de golf du pays, Cabot Links à Inverness, en Nouvelle-Écosse, où les Américains représentent 60% des clients. Les deux parcours de l’installation côté océan, qui se classent tous deux parmi les cinq premiers au Canada par SCOREGolf, restent fermés bien que les équipes de maintenance les préparent pour l’ouverture, chaque fois que cela peut arriver.

« Je pense que nous avons 15 plans opérationnels différents en fonction de ce qui se passe », a déclaré Andrew Alkenbrack, directeur général de Cabot. « Lorsque nous rouvrirons, nous choisirons simplement celui qui convient. »

Une partie de la planification est le résultat d’un groupe de destinations haut de gamme partageant des idées lors d’appels réguliers. Des opérateurs dans des endroits tels que Bandon Dunes à Bandon, Pebble Beach, Fairmont Banff Springs et Sand Valley, ont mis en commun leurs meilleures pratiques pour trouver des idées de golf en cas de pandémie. Il détaille non seulement les procédures sur le parcours, mais aussi celles concernant la nourriture et les boissons, l’hébergement, les voyages et la formation du personnel.

Malgré les moments difficiles, les golfeurs qui contactent Cabot Links ont de grands espoirs de le jouer à un moment donné cet été.

«La plupart des gens qui appellent sont compréhensifs et reconnaissants», a déclaré Alkenbrack. «Et ceux qui appellent sont prêts à venir dès qu’ils sont autorisés. Un grand nombre de Canadiens de l’Atlantique ont déclaré qu’ils seraient dans la voiture et voyageraient dès l’ouverture des frontières. »

À Whistler, seuls les résidents locaux jouent au golf sur les quatre terrains de la région, le gouvernement provincial déconseillant les déplacements dans la province. Le flux autrefois constant de Vancouver a ralenti pour atteindre un filet alors que les voyages internationaux sont inexistants.

«Nous sommes un complexe de classe mondiale et, de par notre nature, nous comptons sur les visiteurs internationaux», a déclaré Alan Kristmanson, directeur général et directeur du golf au Whistler Golf Club. «Ça va être un été difficile, mais une chose que nous avons bien fait est de valoriser le marché régional, alors nous allons y arriver.»

L’un des problèmes auxquels Kristmanson est confronté est de savoir où diriger ses fonds de marketing. Avec la levée des restrictions aux frontières dans certaines régions et pas dans d’autres, il est difficile de choisir un objectif.

Mais comme pour d’autres endroits, Whistler a le sentiment que les Canadiens qui voyagent au Canada cette année le feront en grand nombre. Ils iront d’est en ouest plus qu’ils ne le feront du nord au sud, la frontière canado-américaine étant probablement fermée pendant un certain temps.

«Les gens sont fatigués de rester à la maison et ils veulent sortir et voyager», a déclaré Kristmanson. « Pour les Canadiens, il y aura également une grande valeur. »

Il y a des endroits où des possibilités de séjour et de jeu existent actuellement. À Cobble Beach Golf Links à Kemble, en Ontario, le parcours sur les rives de la baie Georgienne a cinq chalets disponibles à la location et la demande a été élevée malgré la fermeture des autres commodités de l’établissement.

« Vous pouvez voir à quel point les gens sont excités de sortir et de jouer au golf », a déclaré Warren Thomas, le professionnel de golf en chef. « Les demandes pour les chalets ont été sans escale. »

Il y a encore beaucoup de protocoles de sécurité en place sur le parcours de golf et dans les chalets, qui sont complètement désinfectés après le départ de chaque invité. L’établissement espère ouvrir bientôt son auberge de 20 chambres, mais privilégie la sécurité à la vitesse, préférant ne pas se précipiter là-dessus.

Pour l’instant, Cobble Beach et d’autres destinations de villégiature au Canada tirent le meilleur parti d’une situation difficile.