Est-il responsable de jouer au golf pendant une pandémie?


Le golfeur joue seul

Le golf est un jeu solitaire par conception.

Robert Hamilton / Getty Images

En plus de réclamer des centaines de milliers de vies, d’écraser les systèmes de santé du monde entier et de perturber l’économie mondiale, le bourdonnement anxieux du Coronavirus a infléchi même nos tâches et activités les plus quotidiennes avec un soupçon de bizarrerie. Essayez comme nous pourrions, peu de choses que nous faisons pour essayer de restaurer un sentiment de normalité sont en fait normales. Une exception à cette règle, j’ai découvert, est le golf, une activité normale qui n’est pas normale à l’heure actuelle, ne serait-ce que pour la raison opposée: c’est étrange précisément à cause de pas étrange il est, comment il se sent inchangé face à tant de changements.

Les non-golfeurs peuvent être surpris d’apprendre que si une grande partie du pays reste fermée, à ce jour, les terrains de golf sont désormais légalement autorisés à fonctionner dans les 50 États. La semaine dernière, la National Golf Foundation estime que 95% des terrains de golf aux États-Unis sont ouverts, élargissant le bassin de travailleurs à risque pour inclure des milliers d’employés supplémentaires. Dans une tournure plutôt trompiste du destin, les gens auront plus accès aux tee-shirts que les coiffeurs (pour ne rien dire des allocations chômage).

Bien sûr, le golf est, par conception, un jeu «socialement distant» – au sens spatial, épidémiologique et socioéconomique du terme. Son accessibilité relative dans le moment présent cache une histoire d’exclusion, fondée sur le sexe, la race, la religion et la classe. Augusta National, qui accueille les Masters depuis 1934, a interdit les membres noirs pendant des décennies et n’a commencé que récemment à étendre l’adhésion aux femmes; Muirfield, en Écosse, n’a voté pour autoriser les femmes que lorsque le Royal & Ancient a déclaré que le club n’organiserait pas l’Open Championship jusqu’à ce qu’il modifie sa politique. Même avec la loi fédérale sur les droits civils de 1964, il est légal pour les clubs privés aux États-Unis d’exclure des membres à des fins clairement discriminatoires – quelques-uns le font encore.

Face au changement climatique, le golf continue d’être un jeu pour lequel la demande de ressources (communales et environnementales) est largement disproportionnée par rapport au nombre de personnes qui le jouent. Malgré des efforts valables pour réduire l’impact environnemental du sport, les terrains de golf, pour ne citer qu’un exemple, nécessitent toujours une tonne de merde * (* pas une métrique standard) d’eau: une estimation de 2015 a montré que 123 terrains de golf dans le Palm en proie à la sécheresse La région de Springs à elle seule représentait près du quart de l’utilisation des eaux souterraines de la région. Et bien qu’il soit vrai que la plupart des terrains de golf du pays sont ouverts au public, il est également vrai que, dans un endroit comme, disons, Los Angeles, la quantité de terrains privés occupés par rapport aux parcs publics de la ville est suffisante pour aiguiser son appétit, même pour les plus grands des riches.

Tout cela mis à part, j’ai eu la chance d’avoir pu quitter la ville de New York à la mi-mars avec mes clubs en remorque, décampant vers Blowing Rock, en Caroline du Nord, une ville de montagne pittoresque près de la frontière du Tennessee. Avec rien de mieux à faire, et l’immense privilège d’une bonne santé et d’un travail à distance, j’ai réussi à jouer plus de rounds au cours du dernier mois que l’année dernière.

J’ai fréquenté deux cours publics dans un rayon de 50 kilomètres environ de mon lieu de résidence, tous deux ayant pris divers degrés de précaution contre la propagation du virus.

Le Boone Golf Club est creusé dans une vallée, entouré par les Blue Ridge Mountains. Si vous viviez vraiment sous un rocher, la seule indication que vous jouiez au golf au milieu d’une pandémie mondiale pourrait être la cloison en verre dans le magasin de golf et le coin en mousse fourré dans chaque trou pour empêcher les joueurs d’enlever les bâtons. (De plus, à l’exception des membres de la famille, un seul joueur est autorisé par chariot.)

Le Cedar Rock Country Club, qui est ouvert au public, propose une piste difficile au niveau du tournoi à des prix dinky-municipal-course (20 $!). Selon leur site Web, c’était le parcours classé numéro trois dans l’État de Caroline du Nord – en 1970. Vous pouvez dire que les choses n’ont pas beaucoup changé depuis: les salles sombres du club-house sont hantées par une sorte d’élégance grand-mère, comme Caddyshack-cum-Appalachia. Les employés ici semblent relativement imperturbables; moi-même exclu, personne ne porte de masque. Jouer un tour là-bas est incroyablement, étrangement normal: la seule différence notable est le petit anneau en mousse dans chaque trou, qui empêche simplement le ballon de toucher le fond de la tasse.

Avant la pandémie, profiter du golf pouvait sembler compliqué comme apprécier un bon steak pouvait être compliqué – je veux dire, pas prohibitif compliqué, en supposant que vous êtes le genre de personne pour qui les problèmes liés au climat sont plus une crise collective urgente qu’une question d’ascèse individuelle sévère. Mais le moment présent clarifie ce conflit: profiter d’une partie de golf semble maintenant plus immoral, comme si j’avais payé 20 dollars pour accéder à un univers alternatif où le virus n’existe pas.

Pourtant, la pandémie a également pour effet de clarifier les vertus uniques du golf. Ce qui m’a le plus frappé pendant mes rondes, c’est ma capacité à rester présent: à frapper un coup, à me concentrer sur le suivant pendant que je marche vers ma balle, à frapper ce coup, et ainsi de suite, sans considérer grand-chose d’autre. Certes, c’est le cas chaque fois que je joue – surtout quand je joue seul – mais cela semble plus critique que jamais.

En effet, la chose la plus importante sur laquelle se concentrer pendant le golf est de garder la tête baissée. (Comme mon grand-père disait: «Vous ne pouvez pas toucher ce que vous ne pouvez pas voir.») Sans fermer les yeux sur le virus, cela pourrait être la chose la plus importante sur laquelle se concentrer pendant la pandémie. Jamais auparavant le futur n’a été aussi vaste et inconnaissable, le présent aussi insaisissable et compact, comme une babiole enfouie dans le sable. Si le golf en ce moment m’a confirmé quelque chose, c’est que garder la tête baissée – chérir un bon cocktail, ou un bon livre ou une conversation maladroite avec des amis – peut fournir un répit ténu de l’inquiétude qui s’infiltre, dès que vous vous sentez la nécessité de le remonter.