Creamer était un adolescent pionnier lors de la tournée LPGA | LPGA | Association professionnelle de golf pour femmes


Mai dans le nord-est est capricieux, taquinant avec une chaleur estivale un jour, testant avec des rappels glaciaux de l’hiver le lendemain. Le 22 mai 2005, avec une pluie régulière fouettée par des vents violents au large de Long Island Sound, les 54 degrés du Wykagyl Country Club près de New York se sentent beaucoup plus froids, Paula Creamer, 18 ans, a inauguré une nouvelle ère pour le LPGA Tour.

La gamine californienne qui obtiendrait son diplôme du Pendleton High School de Bradenton, en Floride, quelques jours seulement après avoir remporté le Sybase Classic d’un coup sur Jeong Jang et Gloria Park, a prouvé qu’elle pouvait supporter la chaleur du golf professionnel. À seulement son neuvième départ en tant que pro, la Panthère rose s’est annoncée bien plus que de simples rubans et noeuds.

En ce jour amer à New Rochelle, Creamer a montré qu’elle avait à la fois du courage et du gibier. Elle est descendue d’un train de bogey à mi-parcours – n ° 7, 9 et 11 – avec des arrêts nerveux de 5 et 9 pieds sur les n ° 12 et 13 puis a réussi un birdie dans trois des cinq derniers trous – coiffé d’un putt birdie de 17 pieds le n ° 18 – pour devenir, à l’époque, le plus jeune vainqueur d’une épreuve LPGA à plusieurs tours.

Alors que les années qui ont suivi la victoire de Creamer à Sybase ont vu de nombreux adolescents hisser des trophées LPGA – Morgan, Inbee, Yani, Lexi et Brooke parmi eux – Paula a été la première de la nouvelle vague. Ce fut une introduction de bon augure de ce que ceux qui ont suivi le golf junior savaient déjà – Creamer était la vraie affaire.

« C’était tellement surréaliste d’avoir gagné si tôt dans mon année recrue », a déclaré Creamer de sa maison d’Orlando où elle a utilisé la pause Covid-19 pour reposer une blessure à la main qui la tourmente depuis plusieurs années. « J’ai gagné dimanche et quatre jours plus tard, j’obtiens mon diplôme d’études secondaires. »

Elle a rapidement prouvé que Wykagyl n’était pas un coup de chance. En juillet, Creamer a remporté l’Evian Masters par huit coups sur Lorena Ochoa et Michelle Wie sur son chemin pour gagner une place dans l’équipe américaine de la Coupe Solheim en moins d’une saison de la période d’admissibilité de deux ans. Sa fiche de 3-1-1 a aidé à vaincre l’Europe, donnant le ton en simple avec une déroute de 7 et 5 de Laura Davies dans le deuxième match.

« Mon objectif au début de mon année recrue était de faire la Coupe Solheim aux points, pas d’être un choix de capitaine », a déclaré Creamer. «Je voulais vraiment jouer pour le capitaine Nancy Lopez. J’ai travaillé si dur pour y parvenir et je n’oublierai jamais le moment où j’ai réalisé que j’avais fait l’équipe. Et puis continuer et participer à une victoire aux États-Unis, ce sentiment est difficile à dominer. »

À Wykagyl, Creamer a montré l’équilibre, la précision et le putting qui caractérisent son jeu. Jouant la plupart des 12 derniers trous dans une misérable pluie froide, Creamer a approfondi sa vaste expérience de la compétition de golf amateur pour trouver la résolution de gagner.

«Je me suis dit:« Tu ne vas pas simplement donner ça », a-t-elle dit ce dimanche froid. « Vous allez vous battre jusqu’au bout et quelqu’un va devoir faire des birdies », a-t-elle déclaré, son sourire brillant même lorsque des gouttes de pluie ont coulé sur sa veste.

« Je sais comment gagner sous tous les angles possibles – en venant de derrière, en séries éliminatoires, tout », a déclaré Creamer à propos d’une carrière amateur qui comprenait 19 titres nationaux juniors.

«Aujourd’hui, je viens de lutter contre le tronçon», a-t-elle déclaré. «Je savais que s’il y avait de la pression sur la ligne, je pouvais la retirer. Je pense gagner [in junior events] et savoir que je pouvais gagner m’a certainement aidé. »

La plus grande des 10 victoires LPGA de Creamer est survenue il y a 10 ans lors de la victoire à l’Open féminin des États-Unis 2010 au Oakmont Country Club près de Pittsburgh, montrant encore une fois le grain.

Après qu’un bogey n ° 12 dimanche ait réduit son avance à deux coups sur Na Yeon Choi, Creamer a réussi les n ° 14 et 15 en jouant les six derniers trous deux sous la normale pour gagner par quatre contre Choi et Suzann Pettersen. Son 281 de trois sous la normale était le seul score inférieur à la normale sur l’un des parcours les plus difficiles de la planète.

«Ce n’était que mon troisième événement après une opération majeure du pouce», a-t-elle déclaré. «Toute la semaine a été folle, mais l’une des parties les plus mémorables a été la co-organisation d’une clinique avec Arnold Palmer. Il m’a donné d’excellents conseils sur Oakmont, ce qui, selon moi, a grandement contribué à ce que je puisse remporter ma première majeure », a-t-elle déclaré. « Merci, M. Palmer. »

Creamer, qui aura 34 ans le 5 août, est comme beaucoup à l’âge de Covid-19, trouvant de nouveaux efforts pour remplir son temps.

«Je suis restée occupée avec des projets à domicile», dit-elle. « Je passe plus de temps dans la cuisine. Je reste en forme avec les entraînements quotidiens. J’ai commencé le jardinage, ce qui est tellement amusant. Vous pouvez voir certaines des photos que j’ai publiées sur mon (Instagram). « 

Elle aspire également à revenir à ce qu’elle fait le mieux: jouer au golf.

«J’espère jouer le plus possible», dit-elle à propos de 2020. «J’ai raté la compétition, les fans et les sponsors. Je manque aussi de voir tous les joueurs. »

Ironiquement, il se pourrait que cette pause soit exactement ce dont Creamer avait besoin pour redevenir en bonne santé. Après tout, «Return of the Pink Panther» était une suite réussie.