Coup de poing: l’équipe masculine de golf d’Akron éliminée par des coupes budgétaires


Rugueux.

C’est ainsi que David Trainor a décrit succinctement les dernières 24 heures.

Tout a commencé jeudi matin lors d’une vidéoconférence avec son directeur sportif, Larry Williams, qui a informé Trainor, l’entraîneur de golf des hommes pendant huit saisons à Akron, que son programme faisait partie des trois équipes éliminées dans le cadre de compressions budgétaires à l’échelle de l’école.

« L’école a ses raisons et je respecte ses raisons », a déclaré Trainor à GolfChannel.com vendredi matin par téléphone. «C’est une décision difficile à prendre parce que ma DA devait me regarder dans les yeux et me dire que mon programme dans lequel j’avais versé du sang, de la sueur et des larmes avait disparu. Il a dû regarder les autres entraîneurs dans les yeux et dire tout ce que vous avez versé là-dedans, c’est maintenant parti. Ce sont des conversations difficiles pour un directeur sportif. »

Trainor sait; il devait avoir une conversation similaire avec ses joueurs. Rassemblé avec son équipe sur Zoom, Trainor a eu du mal à annoncer la nouvelle.

«J’étais probablement aussi émotif que n’importe lequel d’entre eux», a-t-il déclaré. «Les joueurs, ils ont manifestement été frappés au poing, mais je savais aussi ce que je faisais et ça faisait mal parce que j’étais sur le point de faire passer mes huit joueurs à la guillotine, et en tant qu’entraîneur, ce n’est pas quelque chose que vous voulez jamais faire pour votre joueurs.

« Comme la plupart des équipes de golf, nous sommes une famille, et je déteste ça pour eux, leurs parents et pour le programme. »

Selon l’université, Akron prévoit de réduire de 65 millions de dollars son budget annuel pour faire face au lourd tribut économique de la pandémie de COVID-19, l’athlétisme envisageant une réduction budgétaire de 23%. Cela équivaut à environ 4,4 millions de dollars.

« Nous sommes très attristés d’avoir dû prendre cette décision, mais c’est important et nécessaire pour le moment », a déclaré Williams dans un communiqué. «Cette action nous aligne avec nos pairs de la Conférence Mid-American dans le nombre total de sports et fait partie de nos efforts continus pour réaligner les ressources universitaires afin de continuer à investir dans des programmes universitaires de haute qualité et de haute qualité et des installations de classe mondiale. . « 

Il y aura plus de mesures de réduction des coûts, a déclaré Williams, bien que la limitation des bourses, des dépenses de fonctionnement et des allocations pour frais de participation n’ait guère l’effet étonnant de la suppression de programmes entiers. Les autres équipes dissoutes étaient le cross-country masculin et le tennis féminin, ce qui porte Akron à 16 sports sponsorisés, le minimum autorisé par la NCAA.

Le mois dernier, les commissaires de conférence n’appartenant pas à Power 5 ont fait pression sur la NCAA pour qu’elle renonce à cette exigence, mais cette demande a été rapidement rejetée. Mais la décision du Conseil de la Division I de la NCAA ne sauvera que les équipes restantes à Akron, pas les trois sports et les 32 étudiants-athlètes qui ont été touchés jeudi.

PAR Brentley Romine

La NCAA envisagera plusieurs dérogations générales à ses exigences d’adhésion D-I, mais la réduction des minimums de parrainage sportif n’en fera pas partie.

Trainor a posé des questions sur la possibilité de collecter des fonds pour maintenir son programme à flot. L’année dernière, l’université a ramené le baseball et ajouté la crosse féminine avec la mise en garde que les deux équipes autofinancent leurs bourses.

« Mais ce n’était pas sur la table », a déclaré Trainor.

Ainsi, sept des non-seniors de Trainor chercheront désespérément une nouvelle maison. Trois de ces joueurs sont déjà sur le portail de transfert, et bien que Trainor sache que de nombreuses autres écoles sont confrontées à des contraintes financières similaires, il a reçu des courriels d’entraîneurs intéressés.

« Il ne reste plus beaucoup de bourses », a déclaré Trainor, « mais je vais travailler dur pour les trouver. »

Trainor a demandé à ses joueurs de «jeter un large filet» lors de la recherche de prétendants potentiels. Il prévoit de faire de même une fois que ses joueurs seront pris en charge.

« C’est un excellent entraîneur », a déclaré l’un des pairs entraîneurs de Trainor. « S’il veut rester entraîneur, il trouvera une place. »

Plus tôt cette semaine, Trainor a pensé que son travail était sûr. Le MAC a annoncé qu’il annulait bon nombre de ses championnats pour la saison prochaine, mais le golf ne faisait pas partie des sports répertoriés. Trainor s’était également retiré d’un événement cet automne pour économiser sur les frais de transport aérien et avait créé un horaire très régionalisé. (Il a entendu des rumeurs de la part d’autres entraîneurs selon lesquelles certains chefs de département exigeront que les équipes se rendent à tous les événements la saison prochaine.)

« Mais évidemment, ce n’était pas sûr », a déclaré Trainor, qui s’attendait à « des coupes budgétaires massives » à travers le pays alors que les écoles réagissent à une pandémie paralysante. St. Edward’s, une école de la Division II au Texas, a éliminé le golf masculin et féminin le mois dernier. Le CCSA, qui supervise les sports de la Division II en Californie, a récemment annoncé que tous les sports d’automne étaient annulés.

Trainor espère qu’aucune autre équipe de golf n’aura à endurer ce qu’il a traversé au cours de ces 24 dernières heures. Mais après avoir rassemblé la force d’envoyer un tweet, annonçant ce qu’il a décrit comme «une journée terrible pour tant de gens», Trainor a été submergé par l’effusion de soutien.

Il a passé jeudi soir à répondre aux anciens joueurs, parents, donateurs; les gens, qui a dit Trainor, « se sont vraiment souciés de l’Université d’Akron et de son programme de golf pour hommes ».

«Akron est un endroit spécial. C’est un bon endroit », a déclaré Trainor. «J’ai apprécié mon passage à Akron. J’ai apprécié les gens, l’administration, toutes les personnes impliquées dans cette université; tout était de première classe. »

Sous Trainor, Akron a accompli de nombreuses premières. Charlie Bull est devenu le premier golfeur d’Akron à jouer dans une région de la NCAA en 2012. Quatre ans plus tard, George Baylis a remporté le premier titre MAC du programme. Et l’année dernière, les Zips ont finalement remporté leur épreuve à domicile à Firestone, surmontant un déficit de sept tirs lors de la dernière journée. L’entraîneur a également guidé trois équipes vers les séries éliminatoires de la NCAA.

Tous de bons souvenirs.

« Des choses comme ça, elles sont importantes », a déclaré Trainor, « mais comme je l’ai dit hier à ma femme, vous savez, en tant qu’entraîneurs de golf, nous ne nous impliquons pas dans le but de gagner des millions … , ce que j’ai fait était une différence, et cela signifie le monde. »