Zhang et Smalley prennent la tête du deuxième tour au tournoi de qualification du Mackenzie Tour


HOWEY-IN-THE-HILLS, Floride – Andy Zhang était sceptique quant à son inscription au Mackenzie Tour de cette semaine – Tournoi de qualification PGA TOUR Canada. Le natif de Pékin, en Chine, devrait avoir un statut complet sur PGA TOUR Series-China et prévoyait de jouer dans son pays d’origine dans son effort pour revenir au Korn Ferry Tour.

Mais les confidents l’ont quand même encouragé à s’inscrire. Cela aurait pu être une sage décision, alors que Zhang a tiré un 69 de deuxième ronde mercredi pour tirer sur une égalité à deux avec Alex Smalley à 4 sous 140. David Sanders revient d’un coup à 3 sous 141, tandis que Trey Shirley et Harrison Rhoades est à égalité au quatrième rang avec 2 sous les 142.

PGA TOUR Series-China a reporté ses quatre premiers tournois du calendrier de la saison régulière en réponse à l’inquiétude persistante concernant le Novel Coronavirus COVID-19.

«Mon agent m’a convaincu de jouer cette semaine, et heureusement je l’ai fait. Cela signifierait une autre année de très bon apprentissage, en appliquant ce que j’ai appris l’année dernière à cette année et en essayant simplement de jouer un meilleur golf », a déclaré Zhang. «Heureusement, aucun de mes proches (en Chine) n’a été affecté par la situation, mais il y a beaucoup de gens qui l’ont été. Je leur envoie simplement toutes mes meilleures pensées. »

À partir du neuf arrière, Zhang a ouvert sa journée avec des birdies aux numéros 10 et 17, ce dernier venant lorsque son coup d’approche a atterri à 2 pieds. Il a ajouté trois autres birdies sur le devant, y compris un trou près du neuvième trou, ce qui a aidé à compenser les bogeys aux numéros 3 et 8.

Zhang, un ancien vedette de l’Université de Floride, a passé le 2018-19 sur le Korn Ferry Tour, mais a perdu sa carte après avoir raté 13 coupes sur 22 départs.

“C’était vraiment une expérience d’apprentissage, et même si ce n’était pas le résultat que je voulais, je ne changerais rien”, a-t-il déclaré. «Il y a tellement de choses que je n’ai pas vraiment vues quand je jouais. Je vais vraiment m’engager à prendre des congés et à travailler sur mon jeu (cette saison), par opposition à essayer de régler les choses à la volée en jouant 20 semaines de suite. “

Smalley se joint à Zhang au sommet du classement, alors que le co-leader du premier tour a poursuivi sa solide semaine avec un 1 sous 71. Il a compté un trio de birdies avant-neuf avant d’en ajouter un autre au 14e par-5, ce qui était suffisant pour rester en tête malgré une paire de trois putts et un autre bogey au n ° 17 alors qu’il n’a pas pu localiser sa balle dans le fairway.

“Je l’ai frappé en plein milieu, mais nous sommes arrivés là-haut et nous n’avons pas vu de balle”, a-t-il déclaré. “Il y a un nid d’oiseau qui surplombe le fairway. Nous pensons que la balle a volé dans le nid d’oiseau et y est restée parce que nous ne l’avons jamais trouvée. C’était sur la même ligne que les deux gars avec qui je jouais, et leurs deux balles étaient dans le fairway et nous n’avons jamais trouvé la mienne. Un sur mille, je suppose. »

Information clé

• Il s’agit du deuxième des sept tournois de qualification du Mackenzie Tour – PGA TOUR Canada avant le début de la saison le 28 mai à l’Omnium Canada-Vie. Blake Elliott a remporté le premier tournoi de qualification au TPC San Antonio en février.

• Les amateurs Thomas Forster et Kyle Flexsenhar sont tous deux à égalité au sixième rang en entrant au troisième tour avec 1-moins 71.

• Le co-leader du premier tour Isaiah Salinda a décroché un 74 mercredi pour être sixième à égalité. Son co-leader Neal Ajubita a tiré 81 pour tomber à égalité au 52e.

• Les Canadiens les plus faibles sont Chris Wilson et Matthew Shubley, qui sont à égalité au 27e rang à 3 reprises. Shubley a tiré un 69 mercredi après avoir ouvert avec un 78.

• Seuls 13 joueurs entreront le week-end après avoir tiré au pair ou mieux. Onze joueurs ont tiré 69 à ce jour, actuellement la ronde la plus basse du tournoi.

• Après avoir terminé son premier tour avec trois bogeys consécutifs, Harrison Rhoades a réussi un birdie sur trois de ses cinq premiers trous en route vers un 69 sans bogey mercredi. Il est à égalité au quatrième rang au troisième tour.

• Grant Schroeder a obtenu un 11 au 10e trou de normale 5 mais a tout de même réussi à inscrire un 71 de deuxième ronde sur les talons de huit birdies, dont quatre consécutifs aux trous n os 13 à 16. Il a 8 ans au total pour la semaine. .

Quotable

«J’ai un groupe de soutien très solide. Les gens qui m’aident, comme mon entraîneur, mon entraîneur et mon cadet, qui sont avec moi depuis longtemps, croient en moi à 120%. De toute évidence, mon entraîneur, Sean Foley, a une tonne d’expérience et il est plus un mentor pour moi qu’un entraîneur. Nous avons discuté un peu et il m’a fait réaliser que tout ce que j’avais vécu était nécessaire pour que je réussisse. » – Andy Zhang

«Je n’avais jamais joué autant de tournois d’affilée avant ou pendant un laps de temps aussi court (jusqu’à l’année dernière sur le Korn Ferry Tour). Aux juniors et au collège, nous ne jouons pas autant de tournois du tout. L’année dernière, j’ai joué environ 25 semaines en huit mois et demi environ. C’était très différent pour moi. Cela a pris du temps pour s’adapter. » – Andy Zhang

«Il y avait des épingles difficiles. Ils en ont mis quelques-uns sur beaucoup de pente et ils étaient vraiment difficiles à atteindre. J’ai eu deux trois coups roulés, ce qui ne m’a pas fait très plaisir. Au n ° 15, le par 3, je l’ai frappé juste un peu trop fort et j’ai lippé un 4 pieds revenant. Je ne sais pas si j’ai fait un putt à l’extérieur de 5 pieds aujourd’hui. Se retrouver sous le pair tous les jours sur ce parcours est plutôt bien. » – Alex Smalley

«Je pense qu’il faut juste être intelligent demain. J’ai vu que les vents sont censés souffler de 20 à 30 mph et nous pourrions avoir quelques orages dans l’après-midi que nous pourrions esquiver. Il vous suffit de sortir et d’être intelligent demain et de choisir où vous pouvez le manquer, où vous pouvez être agressif et où vous ne pouvez pas. Le pair va être un assez bon score demain, je pense. » – Alex Smalley

«Je pense juste que la compétition est si bonne que de se mesurer à ces joueurs de semaine en semaine, ça vous prépare vraiment aussi. Les tournois itinérants et de quatre jours, il n’y a pas beaucoup d’autres tournées comme ça. » – Harrison Rhoades

“Vous ne pouvez vraiment pas dormir ici. J’ai pris un bon départ et j’ai ensuite joué très bien. J’aurais pu rouler quelques putts plus tard dans la manche, mais je l’ai plutôt bien frappé. J’ai fait quelques putts tôt qui ont tout égalisé. » – Harrison Rhoades

«J’ai commencé à trouver le milieu du visage du club. Hier, j’ai fait deux doublés et aujourd’hui, j’ai continué. J’ai fait beaucoup de bons putts. J’ai joué le dernier tournoi de qualification ici et je me suis dit que je jouerais à nouveau ici. » – Matthew Shubley

Météo de second tour: Ensoleillé. Maximum de 31. Vents du SO à 17 KPH.

Comment fonctionne le tournoi

Il y a 123 joueurs en compétition cette semaine dans l’espoir de devenir membre du Mackenzie Tour pour la saison 2020. Vous trouverez ci-dessous une ventilation des différents statuts disponibles cette semaine.