Zac Blair impatient de reprendre le golf sur le PGA Tour


SALT LAKE CITY – Zac Blair pourrait jouer autant au golf que n’importe quelle personne vivante. Il joue n’importe où, n’importe quand avec n’importe qui. Même en tant que habitué du PGA Tour, il est connu pour jouer des tours supplémentaires au cours de la semaine où il jouait dans un tournoi. Il préfère de beaucoup jouer une partie de golf que de s’entraîner.

Il joue à une tonne de golf depuis son plus jeune âge, en compagnie de son père, le Jimmy Blair du Temple de la renommée de l’Utah Golf. Grâce à son adhésion au Riverside Country Club de Provo, Zac a pu maintenir son golf au quotidien malgré la pandémie de coronavirus au cours des deux derniers mois. Mais il a également apprécié le temps supplémentaire à la maison avec sa femme, Alicia (ils attendent leur premier enfant, un garçon, en août). Il ne voyage pas dans tout le pays pour son travail à temps plein en tant que golfeur du PGA Tour comme il l’a fait pendant une grande partie des dernières années.

«Ça a été très amusant, c’est agréable d’être à la maison», a-t-il récemment déclaré depuis son domicile à Orem. «Je joue toujours tous les jours. Heureusement, Riverside a été ouvert et je peux sortir avec quelques gars. Je n’ai pas passé une tonne de temps à m’entraîner, mais j’ai toujours aimé jouer, donc je suis d’accord avec ça. “

Depuis sa carrière exceptionnelle à BYU, Blair a joué sur le PGA Tour pendant la plupart des cinq dernières saisons et a gagné 4,5 millions de dollars.

Après un bref passage sur le Buy.com Tour, le Triple-A Tour en dessous du PGA Tour, il a obtenu sa carte PGA Tour pour la saison 2014-15, gagnant 1,2 million de dollars et terminant 59e au classement FedEx Cup. L’année suivante, il a gagné plus de 900 000 $ et a conservé sa carte, terminant 110e au classement et presque gagnant à Hawaï où il a terminé troisième. En 2017, il a eu une fin déchirante à sa saison, quand un birdie en retard d’un autre joueur l’a fait tomber à la 126e place sur la liste de la FedEx Cup et il a perdu son statut d’exonération (les 125 premiers sont exemptés).

Avec un statut limité, Blair a pu participer à 20 événements en 2017-18, mais n’a pas accumulé suffisamment de points FedEx et a dû revenir sur le Web.com (Korn Ferry) Tour l’année dernière.

Après un départ lent avec quatre coupes consécutives manquées, il a commencé à rouler et n’a manqué que trois coupes dans les 19 derniers tournois. Il a terminé 11e du championnat de l’Utah au Oakridge Country Club en juin, puis a obtenu sa carte PGA Tour pour cette année en remportant le Ellie Mae Classic en Californie en août.

Bien qu’il ait préféré ne pas être retourné au Korn Ferry Tour, il l’a ignoré et le considère comme une expérience d’apprentissage.

“C’était quelque chose que vous ne vouliez jamais que cela se produise, mais cela m’a appris – non pas que je n’appréciais pas – mais que vous l’avez plutôt bien fait sur la grande tournée”, a-t-il déclaré. «Je viens de reprendre le golf, de m’amuser et de ne pas trop m’énerver. J’ai dû comprendre quelques semaines que vous allez l’avoir et quelques semaines peut-être que vous ne jouez pas aussi. C’était bien de revenir à ce genre de mentalité. J’ai vraiment eu l’impression d’avoir beaucoup appris cette année-là et c’était agréable d’obtenir cette victoire tard dans la saison. »

Cette saison, Blair a terminé quatrième au Safeway Open de Napa, en Californie, fin septembre et aurait probablement gagné, à l’exception d’un premier tour de 75. Avant la fin de la saison en mars, Blair avait gagné 693 343 $ et se classait 71e sur la Liste des points FedEx Cups.

“Je me sentais comme si je jouais bien et que j’avais une année assez solide”, a-t-il déclaré. “C’était bien de faire une petite pause, mais j’espère pouvoir continuer sur cette lancée.”

Blair prévoit de jouer dans le premier événement de la PGA, le Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas, prévu du 11 au 14 juin et estime qu’il se prépare bien en jouant tous les jours à Riverside.

“Riverside est en très bonne forme – il n’y a pas trop d’endroits dans l’Utah mieux que Riverside aujourd’hui”, a-t-il déclaré. “Il a des conditions de Tour – des fairways étroits, les greens sont rapides et fermes – donc c’était amusant de sortir et de jouer là-bas.”

Plus tôt cette semaine, les golfeurs ont été informés par le PGA Tour de ce à quoi s’attendre lorsque les choses s’ouvriront le mois prochain, à commencer par l’événement Charles Schwab au Texas.

“Oui, je pense qu’ils ont un bon plan en place si tout reste sur la bonne voie”, a-t-il déclaré. “Ce sera intéressant à voir. Nous avons des directives sur la façon dont ils vont tout traiter avec tous les tests et comment ils seront traités. “

Un mémo de 37 pages a été présenté à tous les joueurs sur la façon dont les choses seront faites, le golf étant l’un des premiers sports professionnels à reprendre la compétition. Les tests joueront un grand rôle avec un kit de test avant le voyage, les tests des joueurs dès leur arrivée ainsi que pendant la semaine. Le PGA Tour fournira ses propres tests afin de ne pas retirer les tests de la communauté locale.

Aucun membre de la famille ne sera autorisé sur le site et les cadets seront autorisés à travailler avec une interaction minimale entre les autres cadets et les golfeurs. Aucun spectateur ne sera autorisé pour les quatre premiers événements jusqu’à la mi-juillet et peut-être plus longtemps.

Avec le statut actuel de Blair sur le PGA Tour, il est sur le terrain à Fort Worth, mais pas au Heritage en Caroline du Sud la semaine suivante. De là, il jouera chaque fois que possible.

“Je vais jouer où je peux”, a-t-il déclaré. “Ce sera intéressant de voir ce que je pourrai obtenir le reste de l’année.”

Blair a des objectifs chaque année, les principaux étant de remporter un tournoi et de faire le Tour Championship à la fin de la saison, qui comprend les 30 meilleurs joueurs. “Si je fais l’un ou l’autre de ces objectifs, il s’occupe des petits objectifs”, a-t-il déclaré.

Au cours des trois dernières années, Blair a également travaillé à la création d’un club de golf, appelé Buck Club. Blair est un habitué de Twitter avec un public fidèle et le Buck Club est un sujet régulier. Le club a même un logo et des marchandises ainsi qu’une mise en page que Blair a aidé à concevoir. Il avait initialement prévu de le construire dans le nord de l’Utah, mais cela n’a pas fonctionné et maintenant les plans sont de construire sur une propriété dans le sud de la Caroline du Sud, non loin d’Augusta National.

“Tout se met en place, c’est un petit projet sympa, qui fonctionne très bien en ce moment avec tout le temps de repos et d’arrêt”, a-t-il déclaré. “C’était amusant d’y mettre un peu d’attention.”

Il dit que ça a mieux marché d’être dans l’est où il y a un peu plus de golfeurs, mais ajoute: “Ce sera un bon endroit pour les gens de l’Utah pour sortir en hiver.”