Yip de Calgary quitte sa carrière de golf pour le coaching et la paternité


C’était toujours PGA ou buste pour Ryan Yip.

Le phénomène du golf de Calgary était toujours confiant dans sa capacité à atteindre le stade le plus grand et le plus brillant du sport.

Mais après quelques décennies à tout donner, le roi amateur de l’Alberta de 2002 se retire de cette poursuite – du moins pour l’instant – pour se consacrer à des activités de vie plus nobles.

L’une étant la paternité.

Et un autre étant d’entraîner la prochaine génération de chercheurs d’épingles du PGA Tour.

“Le but ultime était d’être membre du PGA Tour, et évidemment j’étais un peu à court de ça”, a déclaré Yip. «Mais j’ai joué certains événements du PGA Tour et j’ai eu une finition décente (de 12 sous la normale 276 pour T22) à l’Omnium canadien (2018), et c’est un peu satisfaisant en quelque sorte.

«Je sais qu’il me reste encore beaucoup. Je sais que je peux toujours me qualifier pour les US Open et les championnats de la PGA et jouer des événements de section et réussir ainsi … et me préparer à faire la transition d’un jour en jouant peut-être sur le Champions Tour. “

Oh… oui, la volonté de compétition brûle toujours profondément en lui.

Mais de nos jours, il existe d’autres moyens d’attiser le feu.

Yip, maintenant âgé de 35 ans, est de retour dans l’Ohio en tant qu’entraîneur adjoint de golf des Kent State Golden Flashes de la NCAA. C’est l’équipe universitaire pour laquelle il a joué avant de commencer son assaut sur un rêve de jouer au plus haut niveau du sport.

«J’aime voir les gens s’améliorer et j’aime voir les gens atteindre leurs objectifs», a déclaré Yip. «C’était vraiment amusant pour moi d’aider ces gars et de les voir s’améliorer chaque jour. J’adore les statistiques de golf et je vois où les gens doivent s’améliorer. J’adore en savoir plus sur le swing de golf et sur la façon dont différents entraîneurs enseignent.

«Ça a été une belle petite pause pour apprendre une autre facette du golf.»

Ce hiatus loin des tournées était quelque chose dont il sentait qu’il avait vraiment besoin aussi.

Pour plusieurs raisons…

Le jeu de Yip n’était tout simplement pas à la hauteur des attentes, et son statut perdu après la saison 2019 sur le Korn Ferry Tour – une boucle en dessous du circuit PGA – en témoignait.

Au moment où il savait qu’il était temps de faire une pause? Cela s’est produit lors de la deuxième ronde de l’Omnium canadien de l’an dernier après avoir affiché un 68 en bonne santé dans le tourbillon d’ouverture.

“Premier trou (de la ronde 2), j’ai frappé un grand coup là-bas pour aimer 10 pieds (du trou)”, a déclaré Yip. «Et c’était la première fois de ma vie que je criais un putt vraiment mauvais. Et je ne pouvais pas le secouer. Les trois ou quatre premiers verts, j’ai trois coups roulés. Je savais alors: «C’est vraiment fini maintenant. Je dois m’en éloigner. Je dois faire une transition. »»

De plus, il voulait donner à son garçon, Maverick – maintenant âgé de 21 mois et apparemment né avec la même fantaisie de golf que Yip lui-même – un environnement familial plus stable.

“Ce n’était pas comme si je n’étais pas content”, a déclaré Yip. «Je viens de voir le mode de vie que mon fils et ma femme (Kyle) vivaient, et je ne voulais pas ça pour eux.

“Je voulais que Maverick ait une maison”, a poursuivi Yip. «Lorsque vous voyagez autant que moi, vous n’avez pas l’impression d’avoir une maison. La maison est votre voiture ou l’avion ou une chambre d’hôtel. Vous n’avez pas l’impression d’avoir vraiment un port d’attache. Avoir une jeune famille avec vous pendant la tournée, c’est une vie très difficile. Voyager avec Maverick et ma femme et nos chiens, la vie de la tournée n’était plus vraiment amusante et agréable.

«Et je voulais être là pour lui et le voir grandir. Je voulais le voir faire ses premiers pas ou dire ses premiers mots. La vie de tournée ne vous laisse pas vraiment faire ça.

«J’ai donc commencé à penser au coaching.»

Par chance, une chance s’est présentée de rejoindre le personnel de son alma mater.

Le compatriote canadien Jon Mills, qui a joué juste devant Yip à Kent State avant de jouer sur le circuit de la PGA en 2006 et 2008, est devenu l’entraîneur-chef des Golden Flashes l’année dernière, remplaçant le pilier de longue date Herb Page, et Yip a eu l’occasion de rejoignez Mills.

Cependant, cela n’a pas été le début le plus homogène de sa carrière d’entraîneur, car la pandémie actuelle de coronavirus a rendu difficile le recrutement de la prochaine génération de golfeurs de l’État de Kent.

“Tout est fait sur les appels Zoom ou Facebook”, a déclaré Yip. “Vous ne pouvez pas partir sur la route et recruter, donc nous ne pouvons pas les voir frapper une balle de golf en personne.”

Mais il sait qu’une fois l’école et ses activités redevenues normales, il aura beaucoup à redonner au jeu.

Le diplômé du lycée Bishop Carroll sait de première main l’importance de comprendre le sport sous tous les angles… même s’il ne l’était pas quand il était lui-même un jeune talent.

“Ne pas réussir – c’est une chose qui me vient à l’esprit”, a déclaré Yip, lorsqu’on lui a demandé de décrire sa poursuite pour devenir une star de golf de haut niveau en un mot. «Je n’ai pas laissé les gens entrer comme je l’aurais dû. Je n’ai vraiment commencé à faire confiance aux entraîneurs et aux gens que plus tard dans ma carrière.

“Peut-être que si je les avais laissés entrer quand j’étais plus jeune – comme tout juste sorti de l’université – j’aurais pu avoir plus de succès. Jusqu’à ce que je commence à mieux comprendre mon swing de golf et les lois de vol de balle au plus haut niveau, j’ai commencé à voir une grande amélioration. »

Alors, le produit Bearspaw peut-il traduire cela en plus de succès au golf – il a joué dans un US Open et deux Canadian Open et a remporté des victoires à la fois à l’Alberta Open et au Jane Rogers Championship alors en tournée canadienne – maintenant qu’il est plus âgé?

“En fait, j’ai l’impression que mon jeu est meilleur qu’il ne l’a jamais été”, a déclaré Yip. «Le golf est ce type de sport que je peux encore pratiquer en compétition 15 ans plus tard et aller pour le Champions Tour. Je ne veux tout simplement pas que le calendrier de la tournée de 28 tournois et le moudre pour des revenus. Jouer le calendrier de 10 tournois par an, ça me semble bien. »

Le plan serait un voyage de retour pour l’Open de l’Alberta et la participation à l’Open canadien, plus quelques qualifications lundi ici et là et peut-être donner un coup de qualification aux US Open.

Mais en attendant, il y a des activités de vie plus pressantes à portée de main.

“Quand mon fils se réveille tous les matins, la première chose qu’il fait est de s’emparer d’un club de golf et de frapper des balles”, a déclaré Yip à propos du gauchiste Maverick. «C’est vraiment ce que l’amour du jeu est. Je peux le voir dans ses yeux.

«Je vais l’aider de toutes les manières possibles pour atteindre ses objectifs avec optimisme. J’ai beaucoup de connaissances pour lui.

“Son swing est en fait assez bon”, a ajouté Yip avec un petit rire. «Il reflète simplement ce que je fais. C’est amusant à regarder. “

tsaelhof@postmedia.com