Woods et Snead à égalité avec 82 victoires au PGA Tour, mais sans comparaison, selon l’ancien commissaire


(Reuters) – Alors que Tiger Woods tente pour la première fois cette semaine de dépasser Sam Snead pour le plus grand nombre de victoires de la PGA Tour, l’homme largement responsable du rattachement du numéro de Snead à 82 a pesé avec ses réflexions sur la façon dont les deux grands se comparent.

PHOTO DE DOSSIER: Tiger Woods des États-Unis célèbre sur le 18e trou pour gagner les Masters 2019 au Augusta National Golf Club à Augusta, Géorgie, États-Unis le 14 avril 2019. REUTERS / Lucy Nicholson / File Photo

Beaucoup de victoires de “Slammin” Sammy – remportées de 1936 à 1965 – sont survenues avant que la tournée n’existe sous sa forme actuelle, à une époque où il y avait une affiliation plus lâche des événements, plutôt que le circuit hautement structuré d’aujourd’hui.

En effet, en 1987, Deane Beman, alors commissaire de la PGA Tour, a mis en place un panel d’historiens du golf pour passer au crible les victoires de Snead avec un peigne à dents fines, décidant lequel inclure dans le décompte officiel et lequel rejeter.

Le nombre final a déplu à beaucoup des deux côtés. Les partisans de Snead étaient déçus que plusieurs aient été exclus, et Snead lui-même pensait que le nombre officiel aurait dû être 89.

Cependant, d’autres ont estimé que certaines des inclusions n’étaient pas justifiées.

Mais plus de trois décennies plus tard, Beman est à l’aise avec le chiffre de 82, tout en reconnaissant que des jugements difficiles ont dû être faits.

Bien que Snead et Woods soient officiellement à égalité, ce dernier, selon Beman, est clairement le meilleur joueur de la tournée de tous les temps.

“Dont 82 victoires démontrent le plus haut niveau d’accomplissement?” Beman a déclaré lors d’un entretien téléphonique avec Reuters avant de répondre à sa propre question.

“Aucune question dans mon esprit Tiger 82 n’est beaucoup plus importante. Je ne suis pas sûr que ce soit vraiment proche car lorsque Snead a remporté ses 82 épreuves, il jouait contre des joueurs manifestement accomplis, mais il n’y en avait pas autant à l’époque qui, au cours d’une semaine donnée, aurait pu s’attendre à gagner.

“À mon avis, gagner 82 à l’époque de Tiger serait beaucoup plus difficile que de gagner 82 à l’époque de Sam.”

Woods dépasse de loin Snead dans les championnats majeurs, avec 15 titres, deuxième de tous les temps après les 18 de Jack Nicklaus, contre sept pour Snead.

IMPORTANCE HISTORIQUE

Beman a noté la difficulté avec laquelle le jury qu’il a nommé a dû décider quelles victoires Snead devaient compter comme officielles.

Par exemple, cinq des victoires de Snead sont survenues dans des épreuves par équipe.

Le panel a décidé de les inclure en raison de leur importance historique, et aussi de créditer Snead pour ses quatre victoires à Pebble Beach, même si l’un est entré dans un tournoi de 18 trous en 1936.

Un autre a été réalisé lors d’un événement de 54 trous à Pebble Beach qui s’est terminé par une égalité à quatre, chaque joueur étant crédité de la victoire plutôt que de revenir le lendemain pour des séries éliminatoires.

Mais le panel a également conclu que Snead avait remporté 62 tournois qui ne méritaient pas d’être inclus dans le total officiel.

Parmi les tournois qu’il n’a pas jugés dignes d’un statut de victoire officielle, il y avait l’Open de l’Ontario de 1940 au Canada, car il ne comprenait qu’un seul autre professionnel de la tournée et un événement de la LPGA disputé sur un parcours par trois.

“La difficulté à accomplir ce que (le panel) a finalement accompli était que jusque-là, il n’y avait pas de critères spécifiques (pour les victoires officielles)”, a déclaré Beman.

«Ils ont dû développer des critères rétrospectivement, ce qui est toujours risqué et peut toujours être assombri par des désirs et des objectifs personnels.

“Mais même si ce n’est pas un processus exact et qui créerait une controverse à ce moment-là et à l’avenir … ils ont essayé de traiter les joueurs dans le passé de la manière la plus équitable possible en fonction de la façon dont la tournée était à l’époque.”

Mais si le décompte de Snead sur 82 est plutôt arbitraire, Woods est tout sauf, car il savait à l’avance quels événements étaient officiels et lesquels ne l’étaient pas.

Snead, décédé en 2002 à l’âge de 89 ans, a affiché sa dernière victoire officielle au Greater Greensboro Open en 1965 à l’âge de 52 ans.

Woods, 44 ans, a déclaré lors de sa 82e victoire en octobre qu’il espérait jouer dans la cinquantaine, si la santé le permet.

S’il ne passe pas Snead cette semaine au Farmers Insurance Open de San Diego, Woods aura sûrement beaucoup plus de chances de prendre officiellement possession d’un record qui, si le panel Snead avait été plus strict, aurait pu être battu il y a des années.

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D’un autre côté, si le panel avait été moins strict, Woods pourrait toujours être confronté à une tâche intimidante.

Beman, pour sa part, ne souhaite pas reconsidérer les conclusions du panel.

“Ils ont fait du mieux qu’ils pouvaient dans les circonstances, ont trouvé (82) et c’est ce que c’est”, a-t-il déclaré.

Reportage d’Andrew Both à Cary, Caroline du Nord; Montage par Peter Cooney

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