Woods au bord de la 82e victoire historique au CHAMPIONNAT DE ZOZO


Tiger Woods a fait une pause juste assez longtemps pour se changer en sa chemise rouge signature entre les troisième et quatrième manches du CHAMPIONNAT DE ZOZO à Chiba, au Japon, dimanche.

Maintenant, après avoir joué 29 trous et construit une avance de trois coups sur le japonais Hideki Matsuyama, il a clairement l’histoire en vue. Lorsque les joueurs sortiront pour terminer la ronde finale à 7 h 30, heure locale lundi (18 h 30 HE dimanche sur Golf Channel), Woods visera sa 82e victoire sur le PGA TOUR, qui égalerait Sam Snead pour la plupart de tous les temps .


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“Oui, je l’ai fait”, a déclaré Woods, lorsqu’on lui a demandé s’il avait joué autant de golf en une journée depuis qu’il s’était fait opérer du genou gauche pour la cinquième fois il y a deux mois. “Mais c’est dans une charrette.”

Woods a gagné de toutes sortes de façons. Celui-ci, s’il devait s’accrocher, a été un test d’endurance. Les officiels du tournoi jouent au rattrapage depuis que l’Accordia Golf Narashino Country Club a reçu 10 pouces de pluie dans un typhon qui a anéanti le deuxième tour avant qu’il ne commence.

Pourtant, le premier événement officiel du TOUR au Japon est sur le point de se terminer comme tant d’autres avant lui.

“Je pense que c’est l’esprit”, a déclaré Woods (64-64-66), lorsqu’on lui a demandé ce qui était le plus éprouvant de jouer autant de trous dimanche, quand il a terminé sa ronde à 13h12. heure locale, a changé sa chemise bleue pour une chemise rouge et est reparti pour le tour final à 14 heures. “Être dedans pendant 10 heures est une longue période de temps … l’esprit a tendance à errer un peu et vient de l’attraper et de le faire revenir et être engagé à 100% sur le coup.”

Woods arrive également de retour d’une chirurgie du genou. Il a envisagé de se faire opérer du genou gauche pour la cinquième fois fin 2018, mais voulait jouer un calendrier complet la saison dernière et le reporter. Il a remporté le tournoi des maîtres, est tombé et, après avoir échoué à se qualifier pour le championnat TOUR de fin de saison il y a deux mois, a subi la procédure arthroscopique le 20 août.

“C’est formidable de le voir en bonne santé, avant tout”, a déclaré le champion en titre de FedExCup, Rory McIlroy (72-65-63), qui est en cinquième place, à sept de la tête, avec seulement deux trous de sa dernière manche. “Ouais, dès que j’aurai fini demain, je serai un spectateur très intéressé.”

Les joueurs n’ont pas été réassociés après le troisième tour, donc même si le plus proche poursuivant de Woods est Matsuyama, il joue toujours avec l’US Open Gary Woodland. Les deux joueurs concourent non seulement pour le titre de CHAMPIONNAT DE ZOZO mais aussi pour justifier le choix d’un capitaine pour la Coupe des Présidents en décembre.

Woods nommera les choix de son capitaine le 7 novembre.

Woodland était considéré comme un bon pari pour faire partie de l’équipe avant même le début du CHAMPIONNAT DE ZOZO; Woods, le capitaine américain, était plus un inconnu à la lumière de ses récents problèmes de santé. Maintenant, cependant, les deux devraient jouer pour les États-Unis au Royal Melbourne, du 12 au 15 décembre.

“(Woods) a joué incroyablement aujourd’hui”, a déclaré Woodland après la séance de marathon de dimanche, qu’il a terminé à 12 sous, à égalité avec Sungjae Im, six de retour. “Laissons un couple s’en tirer avec un couple de 5, mais assez impressionnant la façon dont il frappe la balle de golf.”

Le jeu a été appelé pour l’obscurité à 16 h 40. heure locale avec 46 des 76 joueurs toujours sur le parcours.

Woods a joué ses 11 premiers trous de la ronde finale en 2 sous, avec trois birdies et un bogey.

La fin semblait presque écrite dans la pierre alors qu’il terminait son troisième tour avec une avance de trois coups sur Matsuyama, alors qu’il a 24 ans contre 24 à la clôture des tournois avec une avance de trois ou plus avant le tour final. L’avance a atteint cinq points jusqu’à ce que Matsuyama réussisse un birdie aux 11e et 12e trous pour le ramener à trois avant que les joueurs ne soient retirés du parcours pour la journée.

“J’ai beaucoup de terrain à rattraper demain”, a déclaré Matsuyama. «Je dois bien jouer pour avoir une chance, mais je vais essayer et faire de mon mieux.»

Woods, qui a remporté les tournois Dunlop Phoenix 2004 et 2005 au Japon, a remporté 93,1% du temps avec au moins une part de l’avance de 54 trous, en tête du TOUR. Pourtant, la rareté des tableaux de bord sur le parcours lui a donné une pause alors qu’il essayait de garder un œil sur ses poursuivants les plus proches.

“Nous avons dû demander à quelques reprises ce qui se passait là-haut, pour obtenir des mises à jour”, a-t-il déclaré. “C’est probablement la seule chose qui soit différente de la normale.”

Eh bien, cela et l’importance d’une 82e victoire potentielle. Snead avait 52 ans lorsqu’il a remporté son 82e; Woods, qui est revenu d’une chirurgie de fusion du dos à gagner le TOUR Championship il y a deux saisons et les Masters en avril dernier, a 43 ans.

Ce sont les deux seuls joueurs avec 80 titres TOUR ou plus, et bientôt, il semble, ils seront à égalité au sommet.

“Eh bien, si je fais ce que je suis censé faire et que je fais le travail, je reçois un W”, a déclaré Woods. «J’imagine que cela s’ajoutera au nombre 82, mais mon objectif principal est de faire ce que je dois faire pour obtenir le W en premier.»