Wolff appartient: pourquoi le visage inconnu du jeu de skins mérite votre attention


Rory McIlroy, Dustin Johnson, Rickie Fowler et … Matthew Wolff?

Certaines personnes se demandent pourquoi Wolff est inclus aux côtés de trois des superstars du golf dans le jeu de skins de bienfaisance prévu pour le 17 mai. Certains le discréditent même complètement.

“Ils ont eu Matthew Woof. … Personne ne sait qui il est”, a déclaré l’instructeur de golf Hank Haney lors de la discussion du match. “La reconnaissance du nom plane autour de rien. Zéro.”

Malgré une mauvaise prononciation de «Wolff», Haney a peut-être raison. Peut-être que personne en dehors des fans de golf purs et durs ne sait qui est Wolff. Pour Haney, Wolff est actuellement classé 110e au monde et n’a jamais joué dans un championnat majeur ni représenté les États-Unis lors d’une Ryder Cup.

Mais le joueur de 21 ans a déjà remporté une victoire au PGA Tour et est en passe de devenir l’une des figures les plus reconnaissables du golf. Il possède les compétences, l’attitude et le charisme nécessaires pour le faire, ce qui sera pleinement visible lorsque lui et son coéquipier Fowler affronteront le formidable duo de McIlroy et Johnson.

Pourtant, vous êtes pardonné si vous ne savez pas qui est Wolff puisqu’il n’a joué que dans 18 événements du PGA Tour. Mais changeons cela.

Le talent

Wolff est né à Simi Valley, en Californie, en 1999. Laissez cette année de naissance s’imprégner pendant une seconde.

Comme la plupart des athlètes professionnels, il était évident que Wolff était un talent spécial dès son jeune âge. Cependant, après avoir commencé à jouer au golf vers l’âge de cinq ans, le parcours de Wolff à travers le golf junior peut être considéré comme quelque peu non conventionnel en fonction des normes actuelles.

Il n’a pas été élevé dans un country club chic et il n’a eu aucun type de coaching formel avant sa première année de lycée. Son swing unique était autodidacte et ressemble au mouvement qu’il a appris à jouer au baseball.

“Matt était meilleur que nous autres enfants en tout”, a déclaré Seldon Doyle, l’ami d’enfance de Wolff, à Guy Yocom de Golf Digest. “Basket-ball, base-ball, football, ça n’avait pas d’importance. Il avait juste cette façon sans effort de tout faire.”

Le point: Wolff était un athlète et n’était pas spécialement préparé pour devenir un golfeur professionnel.

Mais quand Wolff a commencé à se concentrer uniquement sur le golf, il a remporté de plus en plus d’événements juniors. Les gens – et même les fabricants de clubs – ont commencé à remarquer.

“Nous sommes entrés dans ce jeu amateur vers 2011, avec le jeu junior (de Wolff)”, a déclaré Ryan Ressa, directeur du développement des joueurs de TaylorMade, à theScore. “En 2013, nous l’avons envoyé au Royaume (le centre de performance de TaylorMade à Carlsbad, en Californie) et nous venons juste de commencer notre relation avec lui. (…)

Matthew Wolff / Instagram

Wolff a fait tourner encore plus la tête lorsqu’il a commencé à pratiquer au Westlake Golf Course avec son équipe de lycée, où il a croisé son premier et unique entraîneur de swing, George Gankas.

Le joueur de 13 ans frappait le ballon si loin à l’époque, il nettoyait le filet de 60 pieds à l’extrémité du practice de 280 mètres de Westlake et atterrissait des balles sur l’autoroute adjacente.

Après que Wolff a brisé un pare-brise, le parcours a été contraint d’augmenter la hauteur nette et de mettre en place des balles à vol limité.

Le lycéen a reçu sa première offre de bourse de l’USC quand il était étudiant de première année et s’est rapidement engagé. Mais alors que son stock continuait d’augmenter, de nouvelles offres ont commencé à affluer des meilleurs programmes à travers le pays.

Une fois que l’État d’Oklahoma a pris le vent qu’un enfant dominant le circuit junior en Californie a tiré un 61 et a remporté un événement à 13 ans, l’école l’a immédiatement amené pour une visite. Wolff, qui prouve sa jeunesse en admettant qu’il regardait Fowler comme un enfant, a sauté sur l’occasion de devenir un Cowboy.

La balançoire

Avant d’entrer dans sa carrière collégiale, parlons de l’éléphant dans la pièce: la balançoire de Wolff.

Le joueur de 21 ans possède le mouvement le plus unique que le PGA Tour ait connu depuis Jim Furyk. De son mouvement de déclenchement à son coup de pied de la vieille école, à la grosse boucle et au downswing vicieux – c’est une séquence puissante à admirer.

Divers instructeurs voulaient changer le swing de Wolff pour le rendre plus cohérent. Mais il n’avait aucune envie de réparer quelque chose qui n’était pas cassé, ce qui fait de sa connexion avec Gankas – un instructeur non conventionnel qui prêche la vitesse de swing – un match fait au paradis.

“J’ai adoré quand je l’ai vu pour la première fois”, a déclaré Gankas à Ryan Lavner de Golf Channel. “Je me disais:” C’est malade. ” J’ai pensé pendant trois semaines à changer certaines de ces choses, mais j’ai dit: ‘F — ça, je ne change pas ce gamin.’ “

Les deux ont réussi grâce à leur approche similaire du golf et des vibrations SoCal décontractées. À ce jour, Gankas reste le seul entraîneur de swing que Wolff ait jamais eu.

La montée

“J’ai toujours été un fan de l’Oklahoma State parce que j’ai toujours été un fan de Rickie Fowler”, a déclaré Wolff sur le “No Laying Up Podcast”. “Même quand j’étais plus jeune, quand j’avais 12, 11 ans, quand j’ai commencé à jouer à des tournois, il était toujours mon préféré. J’ai toujours voulu aller à (Oklahoma State) mais je ne pensais pas pouvoir le faire.”

Le rêve de Wolff de suivre les traces de Fowler s’est réalisé lorsqu’il a accepté une bourse pour aller à l’école à Stillwater, et il n’a pas fallu longtemps pour qu’il ait un impact.

Au cours de sa première année en 2017-2018, Wolff a aidé à diriger une équipe de Cowboys empilés vers le premier championnat national NCAA du programme depuis 2008 et son 11e depuis toujours. Le recrue a vidé le putt de l’équipe au championnat.

Shane Bevel / Photos NCAA / Getty

En tant qu’individu, Wolff a été nommé membre de la première équipe d’étoiles américaines par la Golf Coaches Association of America et a reçu le prix Phil Mickelson en tant que meilleur recrue du pays. Il a obtenu trois résultats de vice-champion et une troisième place au cours de la première année à Oklahoma State.

Wolff a décidé de ne pas devenir pro et est revenu dominer le circuit de la NCAA en deuxième année.

Au cours de la deuxième année, il a trouvé le cercle des vainqueurs à six reprises, dont une victoire en cinq coups pour le titre individuel de la NCAA. Il a terminé l’année avec neuf résultats parmi les 10 premiers en 12 départs et a établi un record de la NCAA avec une moyenne de 68,69.

Les éloges ont continué de monter. Il a remporté le prix Fred Haskins pour le golfeur masculin le plus remarquable de la division I, le prix Jack Nicklaus pour le meilleur golfeur dans le golf universitaire masculin et, bien sûr, un autre honneur de l’équipe première américaine.

Jack Dempsey / Photos NCAA / Getty

Wolff était officiellement sur le radar du monde du golf et des comparaisons – injustes ou non – avec un autre athlète universitaire exceptionnel étaient en cours.

“Il y a beaucoup d’attentes pour moi”, a poursuivi Wolff sur le “No Laying Up Podcast”. “J’ai vu quelque chose sur Golf Channel ce matin:” Suis-je le Zion Williamson du golf universitaire, ou est-ce que Zion Williamson est le Matt Wolff du basket-ball universitaire? ” C’est une très grosse déclaration. Parfois, c’est un peu écrasant. “

Mais Wolff a toujours répondu aux attentes, y compris chez les pros.

L’émergence

“Je savais que j’avais la confiance nécessaire pour gagner. Je ne serais pas devenu professionnel si je ne savais pas que je pouvais gagner là-bas”, a déclaré Wolff à theScore.

La confiance en soi découle de l’apparition de Wolff au Phoenix Open de gestion des déchets 2019 en tant qu’amateur de 19 ans cinq mois avant de devenir professionnel. Il a reçu la confirmation que son jeu se classait parmi les meilleurs golfeurs du monde en faisant la coupe malgré le fait qu’il ne jouait pas, ce qu’il considérait, son meilleur.

Après avoir remporté le titre individuel de la NCAA, les deux premiers départs professionnels de Wolff ne se sont pas déroulés comme prévu. Il a raté la coupe secondaire à ses débuts et n’a pas réussi le week-end lors de l’événement suivant.

Mais sa vie allait changer pour toujours après le 3M Open au Minnesota.

Après avoir fait la coupe confortablement, il a affiché un 62 le jour du déménagement pour se retrouver en lice. Il devrait repousser le numéro 8 mondial Bryson DeChambeau et son collègue recrue Collin Morikawa dans la dernière ligne droite dimanche.

Puis, tirant de l’arrière sur le trou final, Wolff a déployé de longs efforts d’aigle pour décrocher son premier titre du PGA Tour de manière spectaculaire.

À l’âge de 20 ans, Wolff est devenu le plus jeune vainqueur du PGA Tour depuis Jordan Spieth en 2013 et le neuvième plus jeune de tous les temps, ne le faisant que pour son troisième départ professionnel.

“C’est un rêve devenu réalité. Je le répéterai encore et encore. Ma vie a changé dès que ce putt est entré”, a déclaré Wolff une semaine après sa victoire. “Je suis tellement reconnaissant pour tout cela. Cela signifie vraiment beaucoup, et comme je l’ai dit, juste ce poids sur mes épaules.”

Sa percée l’a également placé en compagnie d’élite. La liste des joueurs qui ont remporté à la fois l’honneur individuel de la NCAA et un titre du PGA Tour au cours de la même année civile est très courte:

  • Ben Crenshaw
  • Tiger Woods
  • Matthew Wolff

C’est ça. Voilà la liste.

Crenshaw, qui est sans doute le meilleur golfeur collégial de tous les temps, s’est lancé dans une carrière au Temple de la renommée et Tiger est, enfin, Tiger. Entre eux se trouvent sept vestes vertes et plus de 100 victoires du PGA Tour.

Cela ne veut pas dire que Wolff est un verrou pour remporter plusieurs championnats majeurs, bien qu’il serait surprenant qu’il ne le fasse pas. Cependant, être présélectionné aux côtés de Tiger est un exploit notable.

Bien que Wolff n’ait pas le même pedigree que les trois autres participants au match de charité de dimanche, il n’a que 21 ans et a le désir d’atteindre la grandeur.

“Mon objectif est de devenir le joueur n ° 1 au monde”, a déclaré Wolff.

Et qui sait. Peut-être que dans 10 ans, lorsque Rory, DJ et Rickie seront tous dans la quarantaine, la prochaine future star du PGA Tour sortira de l’université en disant: “J’ai toujours été un fan de Matthew Wolff.”