Weir se prépare à un “ deuxième coup de pied ” en tournée senior alors qu’il fête ses 50 ans


Mike Weir de Bright’s Grove, en Ontario, joue son tir du huitième tee lors du deuxième tour du championnat de Wyndham au Sedgefield Country Club le 2 août 2019 à Greensboro, en Caroline du Nord (photo de Jared C.Tilton / Getty Images)

Par Wes Gilbertson

Dans les affaires de Mike Weir, cinquante, c’est chouette.

L’icône du golf canadien de Bright’s Grove a franchi cette étape de l’âge mardi, ce qui signifie que le gaucher bien-aimé est maintenant admissible à jouer le rôle parmi les seniors à la recherche d’oiseaux sur le circuit des champions du PGA Tour.

“La chose intéressante au sujet du golf professionnel est que vous attendez votre 50e anniversaire avec impatience au lieu de le redouter”, a déclaré Weir. «Nous avons vraiment un excellent deuxième coup de pied.»

Weir a décroché huit victoires lors de son apogée sur le circuit de la PGA, inspirant une génération de nouveaux arrivants du Canada avec son triomphe historique au Masters en 2003, mais n’a pas eu beaucoup de succès ces dernières années alors qu’il tentait de rivaliser avec des gars qui étaient faisant encore de l’artisanat à l’école primaire quand il était équipé pour sa veste verte. Il a enduré un étirement misérable où il a rarement fait une coupe.

Certaines personnes préfèrent rester 49 pour toujours, mais Weir aurait volontiers avancé rapidement au 12 mai 2020 et à ce nouveau départ.

Bien qu’ils ne jouent pas sur le terrain avec le PGA Tour Champions, il ne devrait pas frapper ses longs fers aussi souvent.

Il est impatient de parler de hockey avec Fred Couples et de traîner avec certains des gars qu’il a ratés au cours des dernières saisons.

Et il espère non seulement qu’il sera en mesure de lutter pour les trophées sur la boucle senior. Il met beaucoup de temps pour s’en assurer.

“Cela ne signifie pas, juste parce que vous atteignez 50 ans et que vous avez eu du succès sur le PGA Tour, cela se traduira par le Champions Tour”, a déclaré Weir. “Vous devez mettre le travail et être prêt à partir, et c’est ce sur quoi j’ai vraiment essayé de me concentrer pendant un bon moment. Surtout l’année dernière, j’ai vraiment composé beaucoup de choses avec mon jeu et mon jeu se sent vraiment bien.

«Je suis golfeur professionnel depuis près de 30 ans, donc je sais comment concourir, je sais à quoi m’attendre et je sais que les gars jouent bien. Je sais que les terrains de golf sont un peu plus courts que le PGA Tour, mais ils ne sont pas une tonne plus courts, et c’est toujours très compétitif et exigeant. Donc je ne me fais aucune illusion que ça va être un morceau de gâteau ou quoi que ce soit. Je suis prêt à relever le défi. “

Les organisateurs de la Shaw Charity Classic à Calgary, considérés comme l’un des événements marquants du calendrier senior, espéraient lancer un grand coup pour le 50e anniversaire de Weir. Au lieu de cela, en raison de la crise sanitaire du COVID-19, ils ont dû se contenter d’une conférence téléphonique avec lui lundi.

Si ce tournoi – sur le calendrier du 28 au 30 août au Canyon Meadows Golf & Country Club – est un rendez-vous, il marquera le premier départ de Weir à domicile avec plus de 50 spectateurs. Le PGA Tour Champions vise à reprendre sa saison fin juillet, bien que le sort de la Shaw Charity Classic reste incertain en raison de la fermeture de la frontière actuelle et de l’interdiction estivale de Calgary de tout événement pour les spectateurs.

Résidant maintenant dans l’Utah, Weir a déjà hâte de retourner au travail.

Son dernier tournoi était une étape du Korn Ferry Tour en Floride à la mi-février. Il a clôturé cette semaine avec une rotation de 7 à moins de 65 ans, le genre de scores dont il aura besoin pour gagner plus de W en tant que geezers du golf professionnel.

“Les derniers événements auxquels j’ai participé, je commençais vraiment à faire des progrès”, a déclaré Weir, dont la dernière victoire sur le PGA Tour est revenue en 2007. “Dans ce temps libre avec COVID-19, j’ai mis beaucoup de travailler et mon jeu se sent vraiment bien. Ma conduite, quand je me débattais avec mon jeu, était un réel handicap. Ce fut la plus grande lutte de mon jeu était hors du tee. Et maintenant, j’ai l’impression que ça pourrait être ma vraie force en ce moment. Je conduis très bien le ballon, assez longtemps.

“Et maintenant, j’ai essayé de passer un peu plus de temps sur mon court match pour être prêt pour le Champions Tour. Parce que ça doit être net. Vous devez faire des putts. “

Bien sûr, l’inconvénient de 50 est que vous ne pouvez pas passer toute la journée au practice et ne pas vous attendre à ce que votre corps vous fasse mal après.

“En fait, je viens de prendre une semaine de congé complète parce que j’ai écouté mon corps”, a déclaré Weir lors de la conférence téléphonique de lundi. «Je travaillais très dur et mon dos commençait à me dire:« Hé, ralentis un peu ici. »Alors j’ai pris une semaine de congé. Je n’ai pas balancé de club. Je n’ai pas frappé de putt. Je n’ai pas touché une puce. J’ai fait beaucoup d’étirements et de yoga et j’ai juste emmené mon chien en randonnée. Donc, juste essayé de continuer à bouger, mais pas ce mouvement de golf explosif qui peut agiter votre dos, au moins pour moi et mon bas du dos.

“Il suffit de prêter attention un peu plus et d’écouter et de ne pas vous pousser aussi fort que vous le feriez à 30 ans.”