‘Waterbugs de 5 pieds 8 pouces, électriques sur glace’: à quoi s’attendre de la ligue 3 contre 3 du hockey – TheHockeyNews


Regarder un camp de recrues de la LNH n’est jamais un gaspillage. Cela pourrait vous donner une idée qui change la vie.

C’est arrivé à E.J. Johnston il y a quelques années à Pittsburgh. Cranberry Township, pour être exact. Il était un dirigeant de télévision plus connu pour avoir écrit l’émission de téléréalité NBC Star de la mode, mais il était un gars de hockey avant son incursion dans ce monde. Son père, Eddie Johnston, était un gardien de but à la retraite de la LNH qui avait passé des décennies dans l’organisation des Penguins de Pittsburgh dans ses jours d’après-match en tant que directeur général, entraîneur-chef, directeur adjoint et conseiller principal. C’était donc monnaie courante pour E.J. pour se retrouver avec le personnel du front office des Penguins. Il était assis avec son père et le directeur général Jim Rutherford et le directeur adjoint adjoint Bill Guerin il y a quelques années au camp d’entraînement des recrues des Penguins, regardant les enfants se battre dans un tournoi 3 contre 3. Tous les joueurs participants étaient des inconnus, des juniors ou des collégiens en marge de la création de la LNH, mais l’atmosphère était électrique. La plaque de glace ne pouvait accueillir que quelques milliers de spectateurs, mais elle était pleine à craquer. C’est là que l’idée a éclaté.

“Je suis en quelque sorte assis là avec Billy, juste ravi de certaines des actions risquées incroyables que ces gars-là ont prises, et la foule réagissait”, a déclaré Johnston. «J’ai parlé aux éclaireurs. J’ai dit: «Que cherchez-vous?» Et les mots qui ne cessaient de sortir étaient: «QI hockey, créativité, mains, vision, tic-tac-toe passant», tous ces grands mots à la mode venant de ces gars-là.

«Ce fut mon moment d’ampoule. C’est une affaire. J’ai vu la foule réagir à ces inconnus. Imaginez prendre des joueurs de la LNH au moment où ils terminent leur carrière à 26, 27 ou 28 ans et ont joué trois, quatre, cinq ans dans la ligue et, pour une raison quelconque, ils sont expulsés de la LNH. Ils ne rentrent plus dans le 5 contre 5, mais à 3 contre 3, ce serait électrique. “

Le cerveau de Johnston a commencé à tourner, et il est allé travailler sur un modèle commercial. Il a investi son propre argent dans l’idée, a fait breveter son entreprise, s’est fait PDG et, peu de temps après, 3ICE est né. La ligue, qui débutera à l’été 2021, est entièrement composée de hockey à trois contre trois. Huit équipes s’affronteront, chacune équipée de formations de six patineurs et d’un gardien de but. Empruntant une idée de la XFL, 3ICE mettra sur glace une neuvième équipe en tant qu’escouade d’urgence à partir de laquelle les huit équipes de base pourront attraper les joueurs en cas de blessure. Les huit équipes disputeront des tournois à élimination directe à neuf arrêts dans neuf villes au cours de la saison. Les matchs se composeront de deux mi-temps de huit minutes. À la fin de la saison, un dernier match de championnat couronnera un champion officiel.

Avant de se lancer dans l’idée, les Johnstons ont réalisé qu’ils avaient besoin d’un visage, d’un nom de hockey établi et de confiance qui pourrait immédiatement faire de 3ICE une marque légitime. Ils ont appelé Craig Patrick. Il était un joueur de hockey américain en tant qu’entraîneur adjoint de Herb Brooks dans l’équipe Miracle on Ice de 1980 et a été directeur général des Penguins pendant leurs années de coupe Stanley à l’époque de Mario Lemieux / Jaromir Jagr. Cela n’a pas été très convaincant.

“‘ 3 contre 3? Ouais, c’est parfait », a déclaré Patrick, citant sa réaction au terrain, comme il s’en souvient. «C’est une partie passionnante du jeu en ce moment en raison des heures supplémentaires. Et j’ai tout de suite été intéressé. Nous avons parlé un peu plus longtemps et (EJ) a dit: «Seriez-vous intéressé à devenir commissaire?» J’ai dit: «Bien sûr.» C’était bien avant que je sache tout le temps qu’il avait passé et le groupe qu’il avait mis en place. ensemble.”

Johnston avait son commissaire à Patrick, mais ne comptait pas seulement sur ce nom pour susciter l’intérêt pour la marque: 3ICE était déjà un tas d’idées entièrement formé.

Alors essayons-le. Idée 1: qui participera exactement à ces événements 3 contre 3? Johnston voit un sweet spot. La ligue ne braconnerait pas de joueurs en vertu des contrats existants de la LNH. Ce ne serait pas non plus courtiser des joueurs au bord de la retraite qui pourraient ne plus avoir les roues pour exceller avec autant de glace ouverte. Le groupe cible serait les joueurs de calibre NHL à la fin de la vingtaine et au début de la trentaine dont le style de jeu pourrait être mieux adapté à 3 contre 3 qu’à 5 contre 5. Un exemple du type de corps envisagé par Johnston est celui du speedster Penguin actuel Conor Sheary.

“Ces punaises d’eau de 5 pieds 8 pouces et 5 pieds 9 pouces sont tout simplement électriques dans la glace ouverte mais ne prospèrent pas nécessairement dans le jeu 5 contre 5 lorsque vous devez venir dans les virages contre 6 pieds.” 5 joueurs qui pèsent 240 livres comme Colton Parayko… c’est juste un jeu différent », a déclaré Johnston. «Et ce bug aquatique qui traîne, il a joué dans la LNH pendant trois, quatre, cinq ans à 100 à 300 matchs à son actif, et pour une foule de raisons, économiques ou autres, il n’est pas invité à revenir dans la LNH. Mais si c’était 3 contre 3 tout le temps, il serait toujours là. C’est notre joueur. Ce n’est pas la tournée senior. Notre gars est un homme de 25, 26 ans à environ 35 ans qui peut tout simplement conduire, qui peut jouer sur la glace libre avec sa créativité, son expression, son QI de hockey en évidence. »

Les cuivres de 3ICE ont contacté les agences haut de gamme, qui ont totalement compris l’idée et ont expliqué que leurs listes de talents sortiront toujours d’une année à l’autre, poussant les joueurs marginaux hors de la LNH. Non seulement la ligue donnerait à ces joueurs une nouvelle opportunité mais, comme le circuit a lieu en été, une solide performance pourrait générer des opportunités de prise de force pour les camps de la LNH en septembre. Johnston prévoit que les meilleurs résultats annuels de 3ICE susciteront beaucoup d’intérêt. Il semble que les joueurs envisagent déjà les opportunités que la ligue pourrait également offrir.

“J’ai des joueurs qui m’appellent et me demandent s’ils seraient le type de joueur que nous recherchons”, a expliqué Patrick. “Il y a des jeunes qui terminent leur contrat ou vont finir leur contrat, et ils cherchent simplement à voir ce qui se passe vraiment. “

Les joueurs seront donc fortement incités à s’exposer. Et l’incitation financière? Eh bien, parce que la ligue a lieu en été, elle ne rivalise pas avec les salaires des autres circuits, du DEL allemand au NLA suisse, ce qui donne à 3ICE un avantage immédiat. Mais Johnston insiste sur le fait que la rémunération des joueurs sera «extrêmement compétitive». Il inclura le salaire de base mais sera également fortement lié aux résultats de la compétition. Johnston l’appelle le modèle PGA Tour. Il comprendra un sac à main de 3 millions de dollars au total, y compris un sac à main de saison régulière de 2 millions de dollars et un sac à main de séries éliminatoires de 1 million de dollars pour les quatre meilleures équipes. Suivant le modèle UFC de Dana White qui distribue des bonus pour le KO, la soumission et le combat de la nuit, les événements 3ICE accorderont des bonus pour des exploits comme le but et le sauvetage de la nuit.

“Si un joueur ne gagne pas un seul match, alors il ne fera que X, mais si vous gagnez chaque semaine, vous ferez quatre ou cinq X, et ce nombre finira par être plus que ce que vous ‘ je gagnerais dans la ligue finlandaise, suisse et suédoise, selon toute probabilité », a déclaré Johnston. “Lorsque vous annualisez cela, nous ne sommes que la saison estivale, deux mois, et quand vous devez aller en Europe pendant sept à huit mois, il est plus (logique) pour eux de rester ici. La meilleure équipe remporte environ la moitié de cette somme, répartie sur sept joueurs. Il y a de l’argent réel là-dedans. Et c’est une compétition d’un week-end. “

À quoi ressemblera cette compétition, exactement? Si nous voulons obtenir une vitesse et des compétences non-stop, les joueurs devront préparer leur corps en conséquence. Pensez au sprint, pas au marathon. Patrick revient sur l’entraînement de l’équipe Miracle de 1980, qui a été rigoureux toute l’année et les a préparés à patiner avec les Soviétiques. Pour 3Ice, l’entraînement portera sur l’endurance étant donné que les listes sont petites – mais encore plus sur la vitesse, moins sur le maintien de la graisse et des muscles lourds sur le corps et plus sur la construction de la masse musculaire maigre – tout ce qui donnera aux joueurs un avantage pour se libérer pour les échappées ou, tout aussi important, de faire marche arrière.

La stratégie constituera également un élément intéressant du jeu sur glace. Les équipes pouvaient rouler avec trois attaquants en tout temps ou opter pour deux attaquants et un défenseur. Tout dépendra de la décision des entraîneurs – et ils feront vraiment partie du spectacle. 3ICE a annoncé cette semaine que les huit équipes seront entraînées par d’anciens joueurs, dont six membres du Temple de la renommée: Guy Carbonneau, Grant Fuhr, Ed Johnston, John LeClair, Joe Mullen, Larry Murphy, Angela Ruggiero et Bryan Trottier. Peut-être qu’aucun patron de banc ne sera mieux placé pour comprendre le 3 contre 3 que Fuhr, qui avait tendance à viser les équipes offensives les plus dominantes de tous les temps: les Oilers d’Edmonton des années 1980. Il savait qu’il devait être en état d’alerte élevé pour les chances de bout en bout alors que ses coéquipiers tentaient une offensive totale. Il envisage 3ICE comme un hockey de style des années 80 qui est “juste” aller de la minute 1 jusqu’à la fin “, et il voit le rôle du gardien de but dans l’équipe comme différent de celui de 5 contre 5.

“De toute évidence, vous allez devoir jouer davantage pour les rushs impairs, mais vous devez également être en mesure de gérer la rondelle”, a déclaré Fuhr. «Le contrôle du rebond et la manipulation de la rondelle seront donc un élément que nous recherchons chez un gardien de but plus que la normale. Vous devrez être en mesure de gérer la rondelle et de passer la rondelle, car vous allez faire partie de l’infraction. “

Le format des heures supplémentaires 3 contre 3 de la LNH a déjà prouvé à quel point ce style de jeu peut être passionnant, de sorte que les décideurs de 3ICE sont extrêmement confiants que leur produit sur glace plaira beaucoup aux fans – mais la ligue double de toute façon le divertissement . Juste au cas où le 3 contre 3 ne suffirait pas à faire avancer les gens – il y a toujours un risque de fatigue au hockey en été – l’expérience des fans sera interactive. Cela comprendra des idées telles que des prix pour le port de costumes, la possibilité de voter sur les matchs de réensemencement après le premier tour de tournois nocturnes et même la chance de «devenir Toronto», agir en tant que troisième officiel et voter en tant que juges de but sur les matchs serrés. Cette dernière idée est compliquée étant donné les implications des paris sportifs, ce n’est donc pas une garantie que les fans auront le dernier mot sur ces appels.

Donc, 3ICE a le modèle commercial, la configuration du tournoi, les types de joueurs cibles à l’esprit, le commish et les entraîneurs du grand nom – et un endroit pour voir les jeux s’ils ne sont pas dans votre ville. CBS Sports a signé pour diffuser les tournois, tout comme TSN et RDS. Et comme la date de début n’est pas avant 2021, Johnston est confiant que la pandémie de COVID-19 ne gâchera aucun plan de lancement. Cela reste à voir lorsque nous aurons à nouveau des matchs de hockey avec des fans dans les tribunes, mais, d’ici l’été prochain, la participation à des événements 3 contre 3 devrait être une idée bienvenue. Ce pourrait être le moment idéal pour 3ICE de convaincre les gens.

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Matt Larkin

A propos de l’auteur

Matt Larkin

Matt Larkin est un rédacteur principal de The Hockey News et fait partie de l’équipe depuis 2011. Il est votre guichet unique pour les interviews de joueurs en profondeur, les prévisions, les statistiques, les classements des joueurs fantastiques, la sécurité des joueurs et les conseils de coiffure. Attrapez-le chaque semaine en tant qu’animateur de The Hockey News Live et The Hockey News Podcast.