USGA, rapport de distance R&A: les gains font évoluer le golf sur une voie non durable


Dans un rapport très attendu qui a fait attendre le monde du golf pendant un an, la United States Golf Association et la R&A ont déterminé que la distance joue un rôle excessif dans le jeu et amène le sport à prendre une direction non durable.

L’USGA et R&A, les organes directeurs du jeu, ont publié mardi matin leur rapport Distance Insights, un document de 102 pages qui comprend des données et des informations provenant de 56 projets différents.

“C’est quelque chose qui tourbillonne depuis des décennies”, a déclaré Mike Davis, PDG de l’USGA. Golfweek. “Mais ce qui est intéressant, c’est que lorsque la distance augmente, cela se produit dans tous les secteurs du jeu. Les gens disent que c’est vraiment une question d’élite, mais ce n’est pas le cas. »

Alors que le rapport signale que des changements potentiels dans les règles de l’équipement pourraient intervenir au cours des prochaines années, l’USGA et R&A proposent un temps considérable pour la recherche et l’évaluation avant d’agir.

Les distances à parcourir continuent d’augmenter

Comme un avocat qui jette les bases d’une affaire judiciaire, le rapport Distance Insights tente de rassembler méthodiquement un récit convaincant et facile à comprendre pour les golfeurs et les personnes travaillant dans l’industrie.

Citant les règles du golf, le rapport indique que «le golf est un jeu difficile dans lequel le succès doit dépendre du jugement, des compétences et des capacités du joueur».

Le rapport avance un argument convaincant selon lequel l’augmentation des distances de frappe et de la longueur des terrains de golf fait partie d’un cycle continu «indésirable et préjudiciable à l’avenir à long terme du golf». La durée des cours a continué de croître, les organes directeurs ayant identifié 11 projets de cours au cours des trois dernières années, ce qui se traduira par une longueur totale supérieure à 7 500 verges. C’est important parce que, comme l’USGA et le R&A le reconnaissent, le sport reconnaît la nécessité de s’adapter aux préoccupations environnementales et aux ressources naturelles.

De même, les données rapportées par l’USGA et R&A montrent que la distance entre les joueurs d’élite frappe le ballon augmente depuis plus d’un siècle. De 1900 aux années 1930, les distances de conduite des golfeurs d’élite sont passées d’une fourchette de 160-200 mètres à entre 220-260 mètres, grâce en grande partie à l’adoption de la balle à noyau en caoutchouc. Des années 1930 au début des années 1990, la distance moyenne de conduite sur le circuit de la PGA est passée à 263 mètres. Mais en 2003, avec l’adoption de boules multicouches et de plus gros pilotes en titane, la moyenne est passée à 286 mètres.

En 2019, la distance moyenne de conduite combinée sur la PGA et les circuits européens était de 294 mètres, avec les 20 plus longs frappeurs en moyenne 310. L’USGA dit que la tendance à la hausse de la distance devrait se poursuivre à l’avenir.

Possibilité d’une règle locale

Comme beaucoup ont soutenu que la distance est un problème, ils ont demandé à l’USGA et au R&A de réduire les performances des balles de golf et de reculer la distance des conducteurs. Mais le rapport Distance Insights ne fait aucune recommandation de modification des règles de golf ou des normes d’équipement.

Il indique cependant que plusieurs sujets de recherche seront annoncés dans les 45 prochains jours et que différentes idées seront explorées et recherchées. Cette phase exploratoire, qui devrait durer entre neuf et 12 mois, examinera plusieurs facteurs différents qui pourraient aider à limiter les effets de la distance.

Parmi les sujets qui seront étudiés, il y a l’adoption potentielle d’une règle locale qui pourrait spécifier l’utilisation d’équipement qui entraînerait des distances de frappe plus courtes, comme une balle qui vole moins loin ou des pilotes qui ont des visages moins élastiques, dans certains événements ou tournois.

“Nous avons présenté cela comme un concept à évaluer dans le cadre de cette prochaine phase”, a déclaré Thomas Pagel, directeur général de la gouvernance de l’USGA. Lorsqu’on lui a demandé si l’USGA envisagerait de jouer un US Open selon une règle locale qui obligeait les joueurs à utiliser un équipement spécial, il a répondu: «Nous ne savons même pas ce que cela pourrait être. Il ne peut pas y avoir de règle locale. C’est juste quelque chose que nous voulons examiner. “

L’USGA et R&A prévoient également de revoir les spécifications qui régissent les clubs et ballons actuels, mais le rapport déclare: «(La revue) n’est pas actuellement destinée à envisager de réviser les spécifications générales d’une manière qui entraînerait des réductions substantielles des distances de frappe. niveaux du jeu. “

En d’autres termes, l’USGA et le R&A pourraient travailler pour limiter les performances des clubs et des balles aux niveaux où ils sont maintenant ou ne font aucun changement d’équipement. Ce qui est clair, c’est que les organes directeurs ne cherchent pas à ramener le golf à l’ère du kaki.

“Si (la question de la distance) concernait vraiment ce qui s’est passé sur le circuit de la PGA, alors ils pourraient, hypothétiquement, trouver des cours qui leur conviennent”, a déclaré Davis. «C’est bien plus large que cela. C’est bien plus que ce qui s’est passé depuis la Déclaration de principes conjointe de 2002. “

En mai 2002, la déclaration de principes conjointe de l’USGA et de R&A a décrit la façon dont les organes directeurs du jeu considèrent la relation entre le golf, la technologie et la distance. De nombreux détracteurs de la tendance à l’augmentation des distances ont souligné le document de près de 18 ans, qui déclare: «Toute nouvelle augmentation significative des distances de frappe au plus haut niveau n’est pas souhaitable. Que ces augmentations de distance émanent de l’avancement de la technologie de l’équipement, d’un plus grand athlétisme des joueurs, d’un meilleur entraînement des joueurs, du conditionnement des terrains de golf ou d’une combinaison de ces facteurs ou d’autres, ils auront pour effet de réduire sérieusement le défi du jeu. »

La moyenne des distances parcourues sur le circuit de la PGA à la fin de la saison 2002 était de 279,5 mètres. En 2010, la moyenne a atteint 287,3 mètres et la saison dernière, elle était de 293,9 mètres.

“(Le projet Distance Insights est) un regard à long terme, et nous n’essayons pas de revenir à une époque révolue”, a déclaré Davis. “Nous disons:” Regardons ensemble vers l’avenir. “”

Pression sur les exploitants de terrains de golf

Alors que les joueurs ont pris de la distance au fil des ans, les nouveaux parcours s’allongent également. Entre-temps, de nombreux cours plus anciens ont été allongés pour maintenir les valeurs de tir et les éléments de risque / récompense qui font partie intégrante du jeu.

Selon le rapport, la longueur moyenne des parcours de 18 trous entre 1900 et 1930 est passée de 5 400 à 5 500 verges à 6 200 à 6 300 verges. Cette gamme est passée à entre 6 600 et 6 700 mètres dans les années 90. Dans les années 2010, la portée allait jusqu’à 6 700 à 6 800 verges, et les parcours les plus longs en cours de construction dépassaient 7 400 verges.

Le projet Distance Insights conclut que, alors que les joueurs d’élite continuent de frapper la balle plus loin, de nombreux terrains de golf n’ont ni l’espace ni les ressources pour se développer davantage. En conséquence, trop de golfeurs d’élite peuvent compter sur le pouvoir pour frapper les bunkers de fairway, couper le coin sur les trous de dogleg et prendre d’autres défis hors du jeu.

“Finalement, au fil du temps, la façon dont chaque trou est conçu pour être joué peut être compromise”, a déclaré Davis. «Vous voyez moins de variété de plans. L’une des choses qui se produira au fil du temps, mais pas nécessairement du jour au lendemain, c’est que ces terrains de golf qui ne peuvent pas tenir la distance, certains golfeurs auront l’impression que ce n’est plus un parcours qu’ils veulent jouer, ou est devenu obsolète. Les données le montrent. “

De nombreux experts et amateurs de golf se disputent ces points depuis des années, et ils se demanderont pourquoi l’USGA et R&A ne reconnaissent ce problème que maintenant.

“Permettez-moi de dire ceci, nous n’avons pas d’urgence ici. Nous ne sommes pas en crise », a déclaré Davis. “Franchement, nous voyons juste plus de pression que nous n’en avons jamais vu sur les terrains de golf. Quand on regarde les données aux États-Unis, il y a beaucoup de terrains de golf qui ont des marges de profit minces et rien de tel que devoir construire de nouveaux tees, ajouter de l’eau, quelque chose comme ça (peut causer des problèmes).

Rand Jerris, directeur général principal de la fonction publique de l’USGA, a confirmé qu’environ une installation de golf sur quatre aux États-Unis perd aujourd’hui de l’argent. Les coûts associés à l’eau, aux engrais et à l’entretien des cours devraient augmenter dans les années à venir, certaines régions comme le Sud-Ouest, selon Jerris, devraient être plus durement touchées que d’autres. Cependant, les cours plus importants sont intrinsèquement plus chers et nécessitent plus de travail pour être maintenus.

C’est ainsi que la distance, aux yeux de l’USGA et du R&A, met en place un cycle économiquement insoutenable. Si les golfeurs d’élite continuent de frapper la balle plus loin, comme la tendance l’indique, cela forcera les parcours à dépenser des sommes plus importantes pour maintenir le défi dans le jeu. De nombreuses installations ne parviendront pas à suivre le rythme et seront fermées ou forcées de facturer plus d’argent et de rendre le golf encore plus cher à jouer.

Davis et Jerris soulignent que bien que la plupart des golfeurs ne jouent pas à partir des départs arrière, ces zones doivent encore être arrosées, fertilisées et entretenues pour les quelques golfeurs qui le font. De cette façon, affirment-ils, chaque golfeur paie pour des parcours plus longs avec ses frais de green ou ses cotisations de club.

Certains qui ont lu le rapport Distance Insights seront probablement surpris de voir que l’USGA et le R&A attribuent une partie du problème du distance aux golfeurs amateurs.

“Bien qu’il y ait un problème à l’extrémité longue, avec les terrains de golf ne pouvant pas suivre les augmentations de distance, il y a un problème à l’autre extrémité aussi”, a déclaré Davis. Les données ont révélé à l’USGA et à R&A que trop de golfeurs jouent à partir de tertres de départ trop éloignés en fonction de la distance à laquelle ils ont touché le ballon.

Les installations de golf ne parviennent pas non plus à fournir des départs suffisamment avancés, et ils font un mauvais travail d’éduquer les joueurs sur la longueur de parcours idéale pour leur jeu.

“Même s’ils ont le terrain de départ, il doit y avoir une discussion avec les golfeurs sur l’endroit où vous devriez vraiment jouer, car ce n’est pas seulement la façon dont le concepteur du parcours l’a conçu pour être joué, mais c’est aussi une expérience plus agréable.”

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