Un senior voit une chance dans une nouvelle tournée de golf


Le grand tour Peter Senior pense que la sécurisation des événements européens co-sanctionnés en Australie au début de l’année prochaine dans le cadre d’un programme PGA australien nouvellement remanié est la meilleure chance du sport de raviver ses années d’or. Dimanche, le PGA Tour of Australasia a annoncé un plan de tournoi radicalement modifié avec un calendrier récapitulatif – une saison de six mois se déroulant entre octobre et mars qui pourrait inclure des événements nouveaux ou réactivés. C’est un changement par rapport à une tournée de l’année civile avec une grande pause au milieu, et un retour à un format “été de golf” qui rappelle les années dorées où Greg Norman était à son apogée dans les années 1980 et 90. Le changement a été imposé par la crise des coronavirus, permettant aux officiels de repousser les gros tournois au début de 2021 si besoin est, mais le directeur des tournois, Nick Dastey, dit qu’il est là pour rester et pense qu’il sera populaire. Seuls le championnat australien de la PGA – qui se jouera du 3 au 6 décembre au Royal Queensland de Brisbane – et le Vic Open sont actuellement co-sanctionnés par l’European Tour. Mais avec le coronavirus frappant durement l’Europe et les administrateurs de golf australiens poussant au changement, Senior peut ressentir une opportunité d’injecter un pedigree dans la saison nationale. Une option pourrait être de déplacer le chapiteau Open d’Australie à Kingston Heath de Melbourne de son créneau horaire prévu fin novembre – directement après le US Masters – à janvier-février comme carte à tirer pour les stars étrangères et de le lier à des événements comme le populaire Vic Open. “On dirait que nous pouvons ouvrir beaucoup plus tôt, donc il y a une opportunité si l’European Tour est disposé à jouer deux ou trois tournois en janvier et février”, a déclaré Senior. “La programmation est toujours la chose la plus difficile, mais c’est notre meilleur pari; la tournée européenne ne commence vraiment qu’en mars … il y a des tas d’opportunités là-bas si nous sommes en mesure de la saisir.” Plusieurs fois vainqueur de l’Australian PGA, Open et Masters, Senior se souvient avec tendresse des “années d’or” où les meilleurs joueurs du pays s’engageaient dans leur swing. “(Greg) Norman a joué un rôle important dans ces compétitions, étant le numéro un mondial pendant sept ans et je me souviens avoir joué le dernier tour des Masters à Huntingdale avec Greg”, a-t-il déclaré. “Ils ont dû fermer les portes; 45 000 personnes là-bas et sur le premier tee il y en a 12 de profondeur des deux côtés.” Senior a reconnu que le calendrier pourrait rendre plus difficile pour les joueurs basés aux États-Unis de revenir pour les tournois australiens au début de l’année, car l’US PGA Tour utilise également un format de saison “enveloppant” et a de grands événements à ce moment-là. Cela pourrait laisser ce que Senior a décrit comme la “prochaine vague” de talents australiens à battre le drapeau. Lucas Herbert, vainqueur de la Dubai Desert Classic avant la fermeture du golf plus tôt cette année, est l’un de ces joueurs, tout comme l’excitant Min Woo Lee. “Le discours en tournée (en Europe) est que les gars aimeraient venir jouer en Australie, mais c’est si loin de venir pour un seul événement”, a-t-il déclaré. “Donc, si les gars pouvaient sortir pendant deux, trois ou quatre semaines, vous attireriez des talents et n’auriez pas besoin de payer les joueurs de toute façon.” Australian Associated Press

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