Un regard sur l’étrange disparition de Phenom Anthony Kim, ancien de la tournée de la PGA


En 2008, Anthony Kim, 23 ans, était le golfeur le plus sexy du circuit de la PGA non nommé Tiger Woods. Et parfois, il semblait que Kim pourrait en fait être le prochain Tiger. Il avait le talent. Il avait le butin. Il avait la personnalité. Il a été classé dans le top 10 mondial et a fait équipe avec Phil Mickelson à la Ryder Cup, où il a également remporté l’une des plus grandes victoires de sa carrière en simple.

Autrement dit, Anthony Kim avait ce facteur «il» et il en a profité en signant un accord d’approbation de plusieurs millions de dollars avec Nike. Il semblait destiné à une carrière longue et réussie et cela ne s’est pas produit. Les blessures se sont installées et cela fait près de huit ans jour pour jour depuis qu’il a réussi un tir sur le PGA Tour. Qu’est-il donc arrivé exactement à Anthony Kim?

Anthony Kim a eu un impact immédiat sur le PGA Tour

Après trois ans à Oklahoma, Anthony Kim est devenu professionnel en septembre 2006 et, sur une exemption de sponsor, a terminé à égalité au deuxième rang lors de son tout premier départ du PGA Tour au Valero Texas Open. Une semaine plus tard, il s’est classé 16e au Southern Farm Bureau Classic. Il est allé à Q-School en décembre, a obtenu sa carte et a débuté en 2007, obtenant 10 classements parmi les 25 premiers, dont quatre dans le top 10. Il a gagné plus de 1,5 million de dollars lors de sa première saison complète en tournée et les choses ne se sont améliorées qu’à partir de là.

En mai 2008, Anthony Kim a remporté son premier titre du PGA Tour à l’âge de 22 ans, époussetant le terrain au championnat de Wachovia avec une victoire de cinq coups et ce qui était à l’époque le score le plus bas du tournoi de l’histoire. Kim a eu 23 ans en juin et a remporté sa deuxième victoire en juillet au AT&T National, le tournoi organisé par Tiger Woods. Avec sa victoire, il a rejoint Woods comme l’un des plus jeunes joueurs de l’histoire à remporter deux tournois du PGA en une saison. Cette victoire a également propulsé Kim à la 14e place du classement mondial officiel du golf et il a ensuite obtenu son premier top 10 dans un tournoi majeur avec une finale T-7 à l’Open Championship. Il s’est hissé au sixième rang mondial avec une paire de finales T-3 lors des deux derniers événements des séries éliminatoires de la FedEx Cup.

Lors de la Ryder Cup à Valhalla en septembre 2008, Kim a fait équipe avec Phil Mickelson pour aller 1-1-1 en double et a fait rouler les États-Unis dimanche en simple avec un battement de 5 et 4 de Sergio Garcia pour aider les Américains à leur première victoire sur Europe depuis 1999. Kim s’était solidifié comme l’un des grands jeunes joueurs de golf et était maintenant une star absolue.

Le début de la fin

Bien qu’il n’ait pas eu le succès qu’il a connu en 2008, Anthony Kim a connu une solide saison 2009, une saison au cours de laquelle il a aidé les États-Unis à remporter un titre de Coupe des présidents avec une autre performance exceptionnelle. Il a également établi un record du Masters, qui se maintient encore à ce jour, avec 11 birdies à son deuxième tour en route vers le top 20. L’année suivante, il termine troisième en solo à Augusta. La semaine précédente, il avait remporté son troisième tournoi du PGA Tour au Shell Houston Open, devenant juste le cinquième joueur en 30 ans à remporter trois titres avant d’atteindre l’âge de 25 ans. Il a ensuite suivi The Masters avec une finale T-7 à Quail Hollow. mais les choses iraient en descendant à partir de là.

Des blessures ont forcé Anthony Kim à manquer trois mois d’action et il a raté la coupe dans quatre des cinq épreuves à son retour, ce qui lui a fait rater la Ryder Cup 2010. Il n’avait que deux top-10 en 2011 en 26 épreuves et, toujours aux prises avec une multitude de blessures, a connu un début misérable pour commencer la saison 2012. Il a raté la coupe lors de ses trois premiers départs, a été disqualifié lors de sa quatrième sortie et n’a pas terminé au-delà de la 42e place lors de ses trois prochains départs, dont une ronde finale 83 à l’Arnold Palmer Invitational.

En avril 2012, il s’est retiré du Shell Houston Open puis a sauté le Masters. Il est revenu au Valero Texas Open et s’est retiré à nouveau. Le 3 mai 2012, Anthony Kim a tiré une ronde de 74 sur 2 lors de la première manche du Wells Fargo Championship, puis s’est également retiré de ce tournoi. Les amateurs de golf ne savaient pas que ce serait la dernière manche qu’Anthony Kim jouerait sur le PGA Tour.

Il y a eu des rumeurs selon lesquelles une police d’assurance aurait empêché Anthony Kim de revenir sur le circuit de la PGA

Anthony Kim s’était blessé au tendon d’Achille et avait été opéré en juin 2012. Il devait revenir sur le circuit de la PGA dans neuf à 12 mois. Huit ans plus tard, nous attendons toujours. Kim aurait pu retourner à la tournée avec une exemption médicale, mais cela ne s’est jamais produit. Une blessure après une blessure est survenue en cure de désintoxication et il en avait fini avec le golf. En 2014, Golf Channel a signalé qu’il ne jouait pas du tout au golf, pas même pour le plaisir. Plus tard cette année-là, le célèbre écrivain de golf Alan Shipnuck a écrit un article très intéressant pour “Sports Illustrated” qui disait que Kim pourrait rester à l’écart du jeu en raison d’une police d’assurance massive qu’il avait souscrite pour se protéger si des blessures nuisaient à sa carrière. Bien que cela n’ait jamais été confirmé ni nié par Anthony Kim lui-même, l’article contenait des citations de ceux qui lui étaient associés.

«La réponse pourrait très bien résider dans une police d’assurance que Kim a contre une blessure mettant fin à sa carrière. Une source d’IMG a fixé sa valeur à 10 millions de dollars, en franchise d’impôt. L’ami de Kim, qui a eu des discussions financières avec lui, dit: «C’est bien au nord de cela. Pas tout à fait 20, mais proche. Cela lui pèse beaucoup. Il essaie de peser le risque de revenir. La façon dont il me l’a dit est: “Si je fais un swing sur le Tour, la politique est annulée.”

Alan Shipnuck sur Anthony Kim

Personne ne connaît vraiment la vérité et il semble qu’Anthony Kim, qui n’a que 34 ans, le souhaite ainsi. Il ne donne pas d’entrevues et veut simplement vivre sa vie. Il est au moins sorti et a dit qu’il avait économisé plus d’argent qu’on ne le pense. Mais il ne semble pas que nous reverrons bientôt Anthony Kim sous les projecteurs. Il y a un peu plus d’un an, un ami de GOLF.com, Benjamin Bujnowski, a déclaré au site Web qu’il l’avait croisé au hasard à West Hollywood et lui a demandé comment était son golf. La réponse d’Anthony Kim?

“Um … inexistant.”

Anthony Kim

Le mystère continue.