Un patient transplanté a été assuré par l’équipage de Ruby Princess qu’elle serait en sécurité. Elle a obtenu COVID-19 jours plus tard


Alors que Ros Torrance souriait à la caméra sur le balcon de sa suite de luxe à bord du Ruby Princess, elle avait une idée que quelque chose n’allait pas.

Le bateau de croisière de 600 millions de dollars a coché toutes les cases pour les vacances de Mme Torrance et de son mari: une douzaine de restaurants, casino, bars, piscines, mini-golf, théâtre et divertissement en direct tous les soirs.

C’était fin février et COVID-19 était encore à quelques semaines d’être déclarée pandémie mais, au fur et à mesure de la croisière, elle a commencé à s’inquiéter.

« Tout le monde en parlait. Mon mari et moi avons été très prudents », a-t-elle déclaré.

Le couple n’a dîné que dans la salle à manger exclusive de la classe Club.

« Nous ne sommes pas allés au buffet pour manger », a-t-elle expliqué.

Mme Torrance a eu de la chance: elle était sur le navire des semaines avant la tristement célèbre croisière Ruby Princess qui est devenue la plus grande source unique d’infections au COVID-19 en Australie.

Passagère Ruby Princess Ros Torrance et son mari.
Le passager de Ruby Princess Ros Torrance et son mari ont adoré faire des croisières.(Fourni)

Dans les derniers jours de son voyage, elle a pensé qu’il était inhabituel d’entendre des annonces demandant aux passagers fiévreux de se rendre au centre médical.

« Ensuite, ils ont annoncé que les autorités sanitaires de la Nouvelle-Galles du Sud ne nous laisseraient pas partir lorsque nous aurions accosté », a-t-elle déclaré.

« Ils monteraient à bord et verraient des gens qui n’étaient pas bien et que personne ne débarquerait jusqu’à ce qu’ils soient heureux », a-t-elle déclaré.

Pourquoi les responsables de la santé de la Nouvelle-Galles du Sud sont montés à bord de ce navire pour vérifier les passagers, mais ont autorisé des milliers de passagers à quitter la prochaine croisière Ruby Princess n’est qu’une des questions actuellement examinées par une commission d’enquête spéciale.

Les passagers des navires de croisière débarquent du Ruby Princess de Princess Cruises à Circular Quay à Sydney.
Au moins 850 passagers et membres d’équipage du Ruby Princess ont contracté COVID-19 et 26 personnes sont mortes.(PAA: Dean Lewins)

Alors que Mme Torrance attendait de débarquer le 8 mars, elle a remarqué que le navire était en train d’être nettoyé.

Tracey Temple et sa mère se tenaient sur le quai ci-dessous en attendant de monter à bord. Leur croisière avait été retardée pendant des heures et les ragots se répandaient rapidement à bord de NSW Health.

« J’ai entendu dire qu’ils fumaient », a expliqué Mme Temple.

« J’ai paniqué et suis allé chercher quelqu’un sur le bateau de croisière. »

Alarmée, elle a trouvé un membre d’équipage.

« Je lui ai dit: » Je voudrais vous poser une question. Je suis une transplantée de rein et de pancréas. Je veux savoir s’il est sûr pour moi et ma mère de participer à cette croisière? « 

« Elle a dit que le bateau de croisière ne laisserait pas un passager, encore moins tous les passagers, être mis en danger s’il n’était pas sûr de naviguer », a déclaré Mme Temple.

Passenger Tracey Temple et sa mère Leanne à bord du Ruby Princess.
Passenger Tracey Temple et sa mère Leanne ont apprécié leur séjour à bord du Ruby Princess avant que Tracey ne soit infectée.(Fourni)

Mme Temple et sa mère rejoindraient bientôt les centaines de passagers sur d’autres navires de marque Princess qui ont été infectés par COVID-19.

« En ce qui me concerne, ils ont mis le dollar puissant en premier et ils n’ont jamais mis notre sécurité en premier. »

La Ruby Princess n’était pas la première rencontre de Princess Cruises avec COVID-19

À peine cinq semaines avant que le Ruby Princess ne se lance dans son malheureux voyage, son navire jumeau, le Diamond Princess, s’est retrouvé au centre d’une épidémie meurtrière majeure.

Fin janvier, le navire a navigué du Japon à Hong Kong. Un passager qui est descendu là-bas a ensuite été testé positif au COVID-19.

La compagnie a mis près de deux jours pour annoncer la nouvelle aux 2666 passagers.

Suzanne D’Silva, une femme de Melbourne, et sa famille ont entendu le capitaine annoncer qu’un passager précédent avait été testé positif.

Ils étaient convaincus que la situation était sous contrôle.

Suzanne D'Silva et sa famille à bord du Diamond Princess
Suzanne D’Silva et sa famille sur le bateau de croisière Diamond Princess avant qu’elles ne soient forcées de mettre leurs chambres en quarantaine pendant deux semaines.(Fourni)

« Nous n’avions aucune idée de ce qui allait nous frapper », a-t-elle déclaré.

Après l’annonce, la vie de croisière a continué: les théâtres bondés sont restés ouverts et les clients ont continué à visiter les restaurants de style buffet pour les repas.

Suzanne et sa famille ont célébré un anniversaire dans l’un des restaurants ce soir-là.

Le lendemain, les vacances du D’Silva ont brusquement cessé lorsque le navire a accosté au Japon.

Les passagers ont été informés qu’ils seraient maintenus en quarantaine dans leurs chambres pendant les 14 prochains jours sur ordre du ministère japonais de la Santé.

Les passagers de Diamond Princess ont été mis en quarantaine dans leurs chambres pendant 14 jours.
Les passagers de Diamond Princess ont été mis en quarantaine dans leurs chambres pendant 14 jours.(Quatre coins)

Le professeur japonais de lutte contre les infections, le professeur Kentaro Iwata, est monté à bord du navire pour observer la façon dont les autorités ont géré l’épidémie.

Il a été horrifié par ce qu’il a trouvé.

« Je ne pense pas qu’il y ait eu de stratégie. Je pense que le plan devait contenir tout le monde », a déclaré le professeur Iwata.

« Je pense que l’opération au Diamond Princess a été un échec.

« Ils ont permis la propagation de la maladie à l’intérieur du bateau de croisière et ils n’étaient pas conscients du fait que de nombreux passagers étaient des personnes âgées sensibles aux maladies graves. »

Une photo aérienne montre le bateau de croisière Diamond Princess dans la ville de Yokohama
Navire de croisière le Diamond Princess dans la ville de Yokohama au milieu d’une épidémie de coronavirus.(AP: Yoshitaka Nishi)

Une semaine après le début de la quarantaine, la fille de Suzanne D’Silva a reçu un diagnostic de COVID-19.

« Vous êtes enfermé, vous respirez cet air. La nourriture s’ouvre. Cela pourrait être n’importe où », a-t-elle déclaré.

Trois des quatre membres de la famille D’Silva ont rejoint plus de 700 personnes à bord du Diamond Princess qui a contracté COVID-19.

La société a encouragé l’équipage et les invités à partager des images avec #princessproud alors que la quarantaine se prolongeait.

Certains passagers étaient confinés dans des cabines sans fenêtre, ne pouvaient sortir qu’une fois par jour pour voir la lumière du soleil.

Campagne sur les réseaux sociaux #princessproud
Princess Cruises a tenté de prendre les devants après la catastrophe de Diamond Princess, en lançant une campagne positive sur les réseaux sociaux #princessproud.(Quatre coins)

Le carnaval a assuré aux gens qu’il était sûr de naviguer après la catastrophe de Diamond Princess

Princess Cruises fait partie du plus grand conglomérat de croisière au monde, Carnival Corporation, qui comprend neuf marques et plus de 100 navires dans sa flotte.

Malgré la catastrophe à bord du Diamond Princess, la compagnie était déterminée à continuer de naviguer.

Fin février, le médecin-chef de Carnival Corporation, le Dr Grant Tarling, a rassuré les passagers quant à la sécurité de la croisière.

« Nous avons beaucoup appris des meilleurs experts mondiaux et avons encore renforcé nos protocoles de santé », a-t-il déclaré.

Mais moins d’une semaine après la publication de ce message sur les réseaux sociaux, l’entreprise a été frappée par une deuxième épidémie majeure de COVID-19.

Début mars, 21 personnes à bord du Grand Princess, au large de la Californie, ont été testées positives au virus. Le navire a été bloqué pendant des semaines tandis que les autorités se sont empressées de trouver comment gérer la flambée.

Infographie montrant différents navires de croisière.
Carnival Cruise Corporation est propriétaire de la flotte Princess, qui a été à bord de trois épidémies majeures de coronavirus.(Quatre coins)

Le 8 mars, après un retard de plusieurs heures, le Ruby Princess a quitté le Circular Quay de Sydney pour son malheureux voyage.

Les passagers se sont installés dans leurs vacances, appréciant des représentations théâtrales et un imitateur de Rod Stewart et dînant dans la douzaine de restaurants à bord.

Mme Temple se souvient de l’humeur à bord qui s’est déplacée de quatre jours dans le voyage.

Divertissement à bord du Ruby Princess
Les divertissements à bord du Ruby Princess ont été un moment fort pour les invités.(Fourni)

«Nous regardions les informations et nous ne savions pas avant d’être à bord du navire qu’elles avaient été classées comme pandémie. Ensuite, bien sûr, vous paniquez et vous vous dites:« Oh mon Dieu, vous savez, vous ne pouvez pas descendez’. »

Princess Cruises a annoncé qu’elle arrêterait toutes les nouvelles croisières pour les 60 prochains jours. Dans une annonce vidéo, le président Jan Swartz a posé la question à tous.

Les choses allaient empirer.

Le virus se propage rapidement sur le Ruby Princess

Panneau de bienvenue en Nouvelle-Zélande pour les passagers du Ruby Princess.
Panneau de bienvenue en Nouvelle-Zélande pour les passagers du Ruby Princess.(Fourni)

Alors que le Ruby Princess continuait son voyage en Nouvelle-Zélande, certains à bord ont commencé à tomber malades. Mme Temple et sa mère étaient parmi eux.

Ce n’était rien de grave, pensaient-ils; juste une toux sèche et un estomac bouleversé.

« Je n’irais pas chez le médecin parce qu’ils vous accusent comme un taureau blessé. Je viens de le dire à une greffe, je n’ai jamais pensé que c’était COVID-19. »

Le 14 mars, le navire a accosté à Napier et les passagers se sont répandus à travers la ville, visitant les magasins et faisant des excursions en bus. Plus tard, 24 habitants se sont révélés positifs pour le virus.

Tracey Temple (deuxième à gauche) et sa mère Leanne (extrême droite) à Napier.
Tracey Temple (deuxième à gauche) et sa mère Leanne (extrême droite) à Napier.(Fourni)

Le Ruby Princess n’a pas pu tester le COVID-19 à bord, mais les médecins pouvaient prendre des tampons viraux pour le traitement à terre.

Lorsque le navire a accosté à Wellington le lendemain, cinq échantillons ont été testés pour le virus. Tous sont revenus négatifs.

À la mi-mars, les gouvernements néo-zélandais et australien ont annoncé une interdiction de tous les navires de croisière entrants. La Ruby Princess est rentrée tôt à Sydney.

Les passagers du Ruby Princess ont débarqué à Wellington et à Napier en Nouvelle-Zélande.
Les passagers du Ruby Princess ont inondé les attractions touristiques de Wellington.(Fourni: Diane Fish)

Sur le chemin du retour, le médecin en chef du navire, le Dr Ilse Von Watzdorf, a écrit dans un courriel à NSW Health: « Il semble que nous soyons aux premiers stades d’une épidémie de grippe A. »

Mais le message transmis aux passagers concernés était très différent.

« Le steward qui vient nettoyer votre chambre. Il n’arrêtait pas de dire » non, nous sommes clairs. Ce navire est bon, nous sommes libres. Nous n’avons pas à nous inquiéter. «  »

Le Ruby Princess devait envoyer des journaux avec le nombre de passagers malades aux autorités fédérales.

Le premier rapport a montré que 53 personnes étaient malades et 10 avaient une température.

Au cours des deux prochains jours, ces chiffres ont plus que doublé.

Une photo du foyer Ruby Princess prise par la passagère Diane Fish, qui a par la suite été testée positive au coronavirus.
Une photo de l’atrium Ruby Princess prise par la passagère Diane Fish, qui a ensuite été testée positive au coronavirus.(Facebook: Diane Fish)

NSW Health fait une évaluation des risques basée sur des détails obsolètes

NSW Health a également écrit au navire pour lui demander des informations supplémentaires sur les passagers malades.

Le matin du 18 mars, le médecin du navire a signalé que 104 personnes s’étaient présentées au centre médical pour « maladie respiratoire aiguë », mais seulement 36 invités, soit 0,94% des personnes à bord, avaient « une maladie de type grippal ».

C’est ce chiffre, d’un peu moins de 1%, qui a conduit NSW Health à classer le navire comme «à faible risque». Mais le département savait que certains passagers étaient isolés et avaient été tamponnés pour COVID 19.

Ce que NSW Health ne savait pas, c’est que le nombre de personnes malades à bord avait continué d’augmenter.

Le médecin du navire a déclaré plus tard à la Ruby Princess Inquiry qu’elle était très occupée et qu’elle avait oublié de communiquer les détails des passagers et de l’équipage plus malades qui s’étaient manifestés plus tard dans la journée.

Lors de la dernière nuit en mer du navire, des passagers se sont mêlés à bord, inconscients du risque posé par le virus.

L’atrium du navire était rempli de passagers pour une fête d’adieu.

Peu de temps après, à terre à Sydney, un agent du port de Carnival Australia a appelé le 000 pour demander une ambulance pour deux passagers à bord.

Elle a déclaré que le personnel de l’opérateur devrait porter un équipement de protection car les deux avaient « été testés pour le coronavirus ».

Cette information a déclenché une décision tardive de la NSW Port Authority de refuser le pilotage du navire.

Une heure plus tard, cette décision a été annulée après que le chef de l’administration portuaire eut parlé à un cadre supérieur de Carnival Australia.

Il l’a rassurée que les ambulances n’avaient pas été appelées pour des raisons liées à COVID-19 et que NSW Health avait déterminé que le navire était à faible risque.

À 2 h 30, le Ruby Princess a accosté dans le port de Sydney et les deux passagers malades ont été transportés d’urgence à l’hôpital Royal Prince Alfred.

Un membre du personnel du Carnaval a remis 13 écouvillons COVID-19 à un coursier de pathologie. Trois d’entre eux, dont les deux conduits en ambulance à l’hôpital, auraient par la suite été testés positifs pour le virus.

À bord du navire dans la nuit du 18 mars, les passagers ont dormi, ignorant le drame qui se déroulait autour d’eux.

Les adieux fatidiques

Les passagers ont débarqué tôt ce matin-là.

L’agente de voyage américaine Diane Fish a dirigé un groupe de 10 personnes hors de la croisière.

L'équipage du Ruby Princess a bordé les ponts pour faire ses adieux aux passagers qui ont débarqué au port de Sydney.
L’équipage du Ruby Princess a bordé les ponts pour faire ses adieux aux passagers qui ont débarqué au port de Sydney.(Fourni)

« C’était une longue file de membres d’équipage, les mains levées », a-t-elle expliqué.

« Donc, vous faites ce high-five tout le long du navire et je pense, » Oh, mon Dieu. Je viens de toucher 50 personnes « .

Quand elle est revenue à Miami, Mme Fish a été testée positive à COVID-19 avec 6 de son groupe de 10 personnes.

Agent de voyage Diane Fish
L’agente de voyages américaine Diane Fish a contracté COVID-19 sur le Ruby Princess mais a dit qu’elle repartirait en croisière. La prochaine fois, elle apporterait un désinfectant pour les mains, des lingettes et un masque.(Quatre coins)

Au moins 850 passagers et membres d’équipage ont contracté le COVID-19 et 26 personnes sont mortes.

Une commission spéciale d’enquête et une enquête policière tentent maintenant de savoir qui est responsable.

Mme Temple reproche à Princess Cruises de ne pas avoir annulé le voyage.

Le vice-président principal de Princess Cruises pour l’Asie-Pacifique, Stuart Allison, a insisté sur le fait que l’entreprise avait satisfait à toutes ses exigences en vertu de la NSW et des lois fédérales.

« Même ainsi, notre équipe à bord n’avait pris aucune chance, ils ont exigé des invités qui ont signalé des symptômes pseudo-grippaux [remain in] cabines « , a-t-il déclaré dans une vidéo publiée la semaine après l’arrimage du navire.

« On a demandé à l’équipe médicale de fournir des écouvillons. Nos invités ont pu débarquer parce que c’était le processus officiel du gouvernement à l’époque. »

Peu importe qui est à blâmer, Mme Temple a déclaré qu’elle ne monterait plus jamais sur un bateau de croisière.

« Mon avis est qu’ils devraient le mettre [Ruby Princess] quelque part au milieu de l’océan et le couler « , a-t-elle déclaré.