Un match de golf de bienfaisance ramène le jeu avec un look différent


Le golf en direct revient à la télévision dimanche, et il pourrait ne pas sembler tout à fait familier, sauf pour les joueurs.

Pas de caddies. Le seul râteau sur le parcours sera porté par un officiel des règles du PGA Tour. Si un drapeau est retiré d’une tasse, il sera traité par un autre officiel des règles.

Et les quatre joueurs – Rory McIlroy et Dustin Johnson contre Rickie Fowler et Matthew Wolff – porteront leurs propres sacs dans le jeu de skins de bienfaisance au Seminole Golf Club à Juno Beach, en Floride.

C’était important pour McIlroy, qui n’aimait pas l’alternative des millionnaires qui se baladaient dans leurs propres chariots.

“J’étais un peu contre cela parce que je pense que si ce sera la première fois que l’on présente le golf, en essayant de sortir de l’ère COVID-19, je pense que c’est un bon moyen de montrer que vous pouvez socialement prendre de la distance en portant votre propre sac et faire un peu d’exercice “, a déclaré McIlroy sur le podcast du McKellar Journal. “Au lieu de s’asseoir dans une charrette, de sauter de haut en bas, c’est une bonne image pour le jeu de voir quatre pros de la tournée porter des sacs.”

Bien sûr, cela nécessitera quelques ajustements. McIlroy a joué Seminole avant sa fermeture la semaine dernière pour l’été, et il a porté son propre sac. C’était plus lourd que nécessaire.

“J’avais probablement 18 clubs, deux douzaines de balles, un pull là-dedans”, a-t-il déclaré. “Le temps semble bon dimanche. Je vais retirer le parapluie et prendre autant de balles qu’il me faut.”

Du texte
Photo AP par Phelan M. Ebenhack / Rickie Fowler regarde son coup de départ sur le 15e trou lors du troisième tour de l’Arnold Palmer Invitational le 7 mars au Bay Hill Club à Orlando, en Floride.

Le golf dans le comté de Palm Beach est revenu il y a seulement quelques semaines au milieu de la pandémie de COVID-19, et des politiques strictes sont en place: arriver 20 minutes avant l’heure de départ, des bâtons dans le trou, pas de bunkers de ratissage et la présence d’appareils, tels qu’un nouilles en mousse, qui empêchent les joueurs d’atteindre le fond de la tasse (généralement quatre pouces) pour récupérer leurs balles de golf.

Avec seulement quatre joueurs d’élite, le responsable des règles du PGA Tour, Stephen Cox, a déclaré samedi que le comté autorisait le retrait des nouilles et que les joueurs pouvaient arriver une heure à l’avance pour l’exposition “TaylorMade Driving Relief”. Les quatre joueurs ont des endossements avec TaylorMade.

Quant au golf? Mike Tirico, qui animera la télédiffusion NBC à partir de 14 h de son bureau à domicile dans le Michigan, aurait pu le dire le mieux.

“Quelqu’un surmonte un ballon, et nous ne savons pas le résultat”, a déclaré Tirico, se référant au vide à la télévision rempli de rediffusions de moments historiques dans le sport.

Le résultat pertinent est de l’argent pour le soulagement des coronavirus. UnitedHealth Group s’engage pour 3 millions de dollars. Les «revenus» de McIlroy et Johnson vont à l’American Nurses Foundation. Fowler et Wolff jouent pour la CDC Foundation. Farmers Insurance s’engage à verser 1 million de dollars aux oiseaux et aux aigles aux travailleurs de la santé, et PGA Tour Charities a un programme de dons en ligne pendant la télédiffusion.

Pour le public de la télévision, il s’agit de golf.

Ce sera la première action en direct à la télévision depuis la manche d’ouverture du championnat des joueurs le 12 mars, avec le reste de l’événement phare du PGA Tour finalement annulé. Et ce sera le premier dimanche consécutif de golf à la télévision. Le 24 mai, Tiger Woods et Peyton Manning affronteront Phil Mickelson et Tom Brady lors d’un match au Medalist Golf Club à Hobe Sound, en Floride, avec 10 millions de dollars alloués à COVID-19.

Une différence est Seminole, le design de Donald Ross le long de l’océan Atlantique qui héberge le meilleur du jeu depuis près d’un siècle mais n’a jamais été vu à la télévision.

“Au sein de la communauté du golf, le terrain de golf explique en grande partie pourquoi les gens en sont ravis”, a déclaré McIlroy sur le podcast. “La Walker Cup est là l’an prochain. C’est quatre des meilleurs joueurs du monde, pas deux des meilleurs et deux joueurs de la NFL. C’est un pur match de golf.”

Du texte
Photo AP d’Andy Clayton-King / Matthew Wolff pose avec son trophée après avoir remporté la première victoire de sa carrière sur le PGA Tour en remportant le 3M Open le 7 juillet 2019 à Blaine, Minn.

McIlroy, n ° 1 au classement mondial de golf, a remporté quatre tournois majeurs. Johnson, classé cinquième, a joué avec lui lors de trois de ces victoires. Ils avaient parlé de jouer ensemble en équipe dans le Zurich Classic avant que la pandémie ne ferme le golf.

Le PGA Tour a vu 10 tournois annulés ou reportés depuis le dernier terminé, l’Arnold Palmer Invitational.

“C’est vraiment excitant de jouer”, a déclaré Johnson. “De toute évidence, sans sport en direct en ce moment, je pense que le monde a besoin de quelque chose à regarder, donc je pense que nous espérons pouvoir sortir et présenter un bon spectacle.”