Un long chemin à parcourir: les stars de début de saison du Korn Ferry Tour doivent attendre leur promotion


Après avoir percé le putt final pour remporter le championnat de Panama en février, Davis Riley admet qu’il a commencé à tourner son attention vers le nord.

Même un mois seulement après le début de la saison du Korn Ferry Tour, les calculs ne mentaient pas: 25 événements de la saison régulière, 25 cartes PGA Tour en attente à la ligne d’arrivée. Gagnez-en un, comme l’a fait Riley lors du troisième événement de la saison, et vous êtes sur la bonne voie pour une promotion tant convoitée. Ajoutez-y son top 10 lors de l’ouverture de la saison aux Bahamas, et l’ancien joueur hors concours de l’Alabama savait que son objectif était bien à portée de main après seulement quelques tournois.

“Une fois que vous avez commencé ce genre de début, la façon dont je jouais, vous vous dites:” OK, c’est une excellente occasion “”, a déclaré Riley. “Continuez simplement à faire ce que je fais, et une carte Tour ne devrait pas poser de problème.”

Bien sûr, cette façon de penser est venue d’une époque pas si lointaine où les termes COVID-19 et coronavirus passaient des histoires au lieu de phrases qui changent la vie. Riley occupe toujours une position enviable, classée n ° 2 sur la liste des points de la saison lorsque la compétition s’est arrêtée à la mi-mars. Mais lui et d’autres haut placés au classement prennent maintenant conscience du fait que leurs rêves sur le PGA Tour ne se matérialiseront pas aussi rapidement qu’ils l’avaient espéré.

Le circuit de développement devrait revenir à la mi-juin, avec un «événement ponctuel» sans nom du 11 au 14 juin au cours TPC Sawgrass de Dye Valley. Cela a été une lueur d’espoir pour les joueurs, mais il est indéniable que l’adhésion à Korn Ferry n’est pas la priorité des dirigeants de Ponte Vedra Beach. Ils essaient toujours de ressusciter la saison 2020 de la PGA Tour, ce qui entraîne toutes sortes de problèmes d’adhésion et d’éligibilité.

La tournée a clarifié la situation d’admissibilité jeudi sous la forme d’une note de service décrivant les ajustements pour la saison 2021. Parmi les annonces, il y avait des détails sur le fait qu’il n’y aura pas de diplômés du Korn Ferry Tour cette année, avec leurs places sur le classement prioritaire attribuées aux membres du PGA Tour qui ratent le top 125 des points FedExCup au cours de cette saison tronquée. Tous les membres de la PGA Tour cette saison conserveront leur adhésion la saison prochaine, et si personne ne descend d’un niveau, il n’y a pas de place pour que du sang frais monte.

PAR Rex Hoggard

Il n’y aura pas de relégation du PGA Tour à la fin de la saison et seulement une promotion limitée du Korn Ferry Tour.

La branche d’olivier isolée s’est étendue aux joueurs actuels du Korn Ferry Tour: le top 10 après le championnat du Korn Ferry Tour cet automne sera autorisé à participer aux événements du champ opposé du PGA Tour au cours de la saison 2020-21.

Les joueurs de Korn Ferry sont pris au milieu d’un effet domino, qui pourrait également ralentir la croissance de ceux du Mackenzie Tour et du PGA Tour Latinoamerica. C’est une réalisation qui donne à réfléchir pour des joueurs comme Riley, qui regarde maintenant 15 autres mois de la vie de Korn Ferry et une nouvelle réalité qui est loin du statut complet qu’il envisageait serait bientôt la sienne après avoir levé ce trophée au Panama.

«J’ai l’impression de bien comprendre que beaucoup de gars qui n’ont pas un grand statut n’ont pas eu d’opportunités, et ils sont toujours membres et méritent des opportunités. Comme, je reçois cette partie “, a déclaré Riley.” Mais il me semble que les gens qui ont grandement bénéficié de cela sont les gars qui n’ont vraiment pas pris le meilleur départ, car maintenant ils ont plus de temps pour rattraper le retard. “

La disposition du top 10 est un pas dans la bonne direction dans une situation difficile, mais pas une panacée. Le colocataire de Riley et son compatriote joueur de Korn Ferry, Will Zalatoris, a décrit tout scénario qui n’a pas récompensé les meilleurs finisseurs de Korn Ferry à partir de 2020 comme “une recette pour un désastre”. Bien que l’offre du Tour soit inférieure au statut de Tour PGA exempté, même pour le meilleur pointeur, il comprend la nature difficile de prendre des décisions d’éligibilité avec des ramifications de grande envergure.


Comment Tour va gérer l’admissibilité des joueurs après le coronavirus

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“Bien sûr, j’aimerais que la saison se termine cette année, mais je sais que (président de Korn Ferry Tour) Alex (Baldwin) et le PAC font de leur mieux”, a déclaré Zalatoris. “J’ai une grande confiance en eux. C’est une situation sans précédent.”

Zalatoris a actuellement 18 anse au classement par points grâce à un départ régulier qui comprenait une paire de top-10. Mais cela le laisse toujours en dehors du top 10 qui donnerait quelques départs au PGA Tour la saison prochaine, et il est maintenant confronté à un séjour prolongé de broyage de sa part de sacs à six chiffres au lieu de l’alternative plus lucrative.

“C’est frustrant à coup sûr”, a déclaré Zalatoris. «Beaucoup de gars, s’ils voulaient obtenir leur diplôme, maintenant ils manquent un million de dollars. Ce n’est pas une question d’argent, c’est évidemment toujours une question de processus. Mais pour les gars qui sortent et commencent, ce genre de chose est un peu un coup pour nous. “

Riley et Zalatoris ont tous deux 23 ans, avec un bel avenir devant eux. La notion de marcher sur l’eau pendant quelques mois supplémentaires, ou de retarder légèrement leurs perspectives haussières, semble mineure dans le grand schéma des choses. Mais comme Ben Kohles peut en témoigner, une ascension garantie n’existe pas.

Kohles a fait tourner les têtes lorsqu’il a remporté son tout premier départ de Korn Ferry après être devenu professionnel en 2012, puis l’a soutenu en remportant à nouveau la semaine prochaine. Le succès semblait un acquis. Mais il n’a plus gagné depuis, et après avoir lutté en tant que recrue du PGA Tour en 2013, il a passé les sept dernières années à essayer sans succès de revenir sur la grande scène.

PAR Brentley Romine

Le redémarrage prévu du Korn Ferry Tour commencera par un doublé en Floride, avec de nouveaux événements au TPC Sawgrass et au World Golf Hall of Fame.

Cette année a marqué une résurgence, alors que Kohles a terminé le T-3 au Panama et le deuxième en Colombie. Il a atteint le sixième rang et est actuellement 10e, une position qui ne semblait pas avoir beaucoup d’importance au début de la pause, mais qui pourrait maintenant devenir le numéro cible pour un semblant d’accès au PGA Tour l’année prochaine.

“C’est bien qu’ils nous donnent quelque chose, et je soutiens pleinement la décision du Tour”, a déclaré Kohles. “Mais c’est difficile de savoir qu’il n’y aura pas de cartes du Tour distribuées cette année.”

Kohles vit à Ponte Vedra Beach et est resté vif en pratiquant régulièrement au TPC Sawgrass, où le circuit prévoit de reprendre la compétition le mois prochain. Mais même si son voyage de retour est déjà en cours depuis des années, le sentiment de purgatoire persistant dans le climat actuel reste moins que réconfortant.

“C’est bien que nous puissions encore jouer au golf”, a déclaré Kohles. “Mais en même temps, ce n’est pas comme si je voulais sortir et moudre pendant les deux prochains mois pour peut-être un tournoi que nous avons, ou non. C’est tellement haut dans l’air. “

Quand il s’agit de compétition au milieu des coronavirus, aucune situation n’est parfaite. Des gars comme Riley, Zalatoris et Kohles étaient apparemment avantagés après leurs bons débuts de saison, surtout s’ils étaient confrontés à un calendrier condensé. Mais un marathon qui durera jusqu’à l’été prochain ne fera qu’affaiblir le mérite de leurs résultats cumulés, et cela pourrait donner aux autres joueurs qui peuvent avoir lutté hors des portes encore plus de temps pour se réchauffer, rattraper leur retard et potentiellement accrocher une promotion qui le ferait ” ve semblait hors de portée lorsque le jeu était arrêté.

“Vous allez avoir des cas où vous verrez un gars manquer 10 coupes et obtenir sa carte Tour, juste parce qu’il y a tellement de tournois”, a déclaré Riley. «Notre championnat Korn Ferry Tour cet automne signifie évidemment quelque chose, mais il n’y a pas la même récompense à la fin. C’est donc un endroit très étrange. “

PAR Rex Hoggard

Le PGA Tour a annoncé plusieurs autres mises à jour, y compris de nouveaux critères pour le Tournoi des Champions.

Mais même dans une incertitude sans précédent, les joueurs tentent d’embrasser l’optimisme. Zalatoris a été encouragé par la décision du circuit de conserver la «promotion sur le champ de bataille» à trois victoires, une incitation de longue date qui assure une promotion automatique et instantanée après la troisième victoire d’un joueur en une seule saison. Il sera toujours offert à tous ceux qui remporteront trois victoires dans la saison 2020-21 de Korn Ferry.

“Je sais que je suis capable de le faire”, a déclaré Zalatoris. «J’ai déjà été en lice trois ou quatre fois dans les 20 événements et plus auxquels j’ai participé sur le Korn Ferry Tour. Je sais donc que ce n’est qu’une question de temps avant d’en avoir un. “

La disposition sur le champ de bataille signifie que Riley n’aurait besoin que de deux victoires supplémentaires avant août prochain pour verrouiller le statut PGA Tour. C’est une tâche ardue, bien sûr, mais il prévoit déjà d’accélérer son programme à son retour afin de protéger sa position à l’intérieur du top 10. Il est également convaincu qu’avec un échantillon encore plus grand, la crème atteindra le sommet de une campagne inhabituellement longue.

“Honnêtement, je pense que les meilleurs joueurs, sur le long terme, se sépareront encore plus”, a déclaré Riley. “Je pense vraiment que vous trouverez les meilleurs joueurs, si c’est une saison complète. Ce sera beaucoup de tournois, donc je pense que les meilleurs joueurs ne trouveront que plus de séparation. “

En fin de compte, ce sera probablement un mélange de scénarios qui rebondissent dans l’esprit de Riley et d’autres: de nombreux meilleurs joueurs conserveront leur position parmi les 10 premiers et pourraient potentiellement prendre pied grâce à quelques départs supplémentaires du PGA Tour dans des endroits comme Puerto Rico et les Bermudes. Dans le même temps, certains joueurs qui sont à des kilomètres du radar actuel feront une éclaboussure suffisamment grande une fois que le jeu reprendra pour attraper une carte inattendue d’ici l’été prochain.

L’intérim se résumera à un jeu de chiffres, alors que les joueurs cherchent à s’adapter aux nouvelles directives et à changer de poteau de but tout en poursuivant une promotion âprement disputée. C’est un chemin difficile menant à une récompense abondante, et pour de nombreuses perspectives les plus brillantes du jeu, le chemin est devenu beaucoup plus long.