Un journaliste du PGA Tour parle de son amour du golf et bien plus


Quoi qu’il en soit, il me semble – coupable de toutes les accusations, soit dit en passant – qu’il y a plus de voix, de plus en plus fortes, que dans certains autres sports. Et beaucoup d’entre eux veulent entendre. Si vous avez le temps de parcourir une douzaine de podcasts chaque semaine, lisez le dernier Demandez à Alan, et jetez un coup d’œil sur les deux côtés du mur qui divise les nostalgiques et les progressistes, vous serez mieux pour l’avoir fait. La plupart du temps, au moins.

Pourtant, il existe une alternative, et c’est de respecter un vieil adage du journalisme qui dit que si tout le monde regarde dans un sens, vous devez commencer par regarder l’autre. Dans ce club-house particulier, où l’érudit Brandel Chamblee propose une déconstruction vocale de la journée qui vient de s’écouler et où les analystes des données ronronnent sur un autre travail bien fait, il y a un homme au bar, seul avec son iPad, en train de regarder quelques chiffres.

“J’adore dire aux gens quelque chose qu’ils ne savent pas, plutôt que d’être la 100e personne à pontifier sur un sujet”, explique Sean Martin, rédacteur en chef de PGATOUR.com. “Certaines personnes pontifient assez bien, mais ce n’est tout simplement pas ma force.”

Je ne lui demande pas quelle est sa force parce que, à part paraître carrément grossier, je soupçonne que c’est le genre d’homme à insister pour que les autres en décident. Et parce que je pense qu’il l’a dit sans le dire: Martin semble reconnaître que c’est à creuser, plus qu’à plonger – et il adore creuser.

“Je suis un grand nerd du golf”, admet-il. “Cela a commencé au lycée, quand je travaillais à Westlake. Nous avons eu Golfweek dans la boutique du pro et je parcourais la section du tableau de bord parce que je voulais jouer au golf universitaire, donc je voulais voir ce que les autres tiraient. Mon premier travail à Golfweek compilait les scores de cette section du tableau de bord. Vous apprenez à parcourir Internet pour les résultats des tournois. J’ai appris à naviguer dans l’univers du golf en ligne. “

Cette habileté, cette rigueur ont vu Martin suivre un chemin parallèle à certaines des superstars avec lesquelles il a jadis marché alors que personne d’autre ne regardait – Rickie Fowler, Justin Thomas, Jordan Spieth et des dizaines d’autres qui n’ont jamais vraiment réussi. Je me demande si, dans son cœur, il est tellement puriste que la douceur et le poli du PGA Tour ne sont pas toujours en mesure de gratter les démangeaisons.

“Le match amateur me manque, en particulier le championnat NCAA et l’US Amateur. L’US Amateur visite des parcours classiques, et vous pouvez marcher au milieu des fairways avec les joueurs. C’est agréable de voir les parcours historiques joués par des joueurs d’élite de cette point de vue. Mais surtout, les relations me manquent. Il est tellement plus facile de développer des relations avec vos sujets sur cette petite scène. “

Qu’il y a un problème, et c’est un problème qu’il n’est pas le seul à essayer de résoudre: comment ajouter des couches de contexte et de compréhension pour accompagner le trésor de données du PGA Tour? Comment obtenez-vous la personne, plutôt que le joueur, à une époque que certains considèrent comme un tapis roulant plutôt que de caractère?

Martin, qui place Spieth en haut de la liste de ceux qu’il trouve les plus intéressants, a ses propres façons de résoudre le problème.

“Il y a encore beaucoup de joueurs intelligents et articulés, mais je pense qu’ils sont très prudents en raison des médias sociaux et de l’environnement médiatique. Les joueurs ont peur qu’une citation plus longue soit condensée en une seule phrase et prise hors contexte, puis au pilori.

“C’est une grande raison pour laquelle j’ai commencé à en apprendre plus sur Excel et à trier les données massives que le TOUR doit essayer pour trouver des statistiques intéressantes. Et pourquoi j’ai passé plus de temps à apprendre autant que possible sur l’histoire du jeu. Je pense que ces deux choses aident à mettre le jeu et ses joueurs actuels et leurs résultats dans leur contexte, et cela rend les histoires plus intéressantes sans avoir à s’appuyer sur une plaisanterie pleine d’esprit. “

Il embrasse également les différentes façons dont le journalisme de golf a évolué, ce qui signifie inévitablement prendre un microphone pour un podcast et, dans ce cas particulier, apparaître sur PGA TOUR LIVE.

“J’aime le travail à la télévision surtout parce que j’aime développer mes compétences. J’aime écrire mais, surtout, j’aime raconter des histoires. Et il y a beaucoup de façons de le faire, que ce soit par des histoires écrites, des vidéos, des podcasts, etc. .

“Faire PGA TOUR LIVE a été révélateur. Vous essayez de parler intelligemment pendant qu’un producteur vous donne des indications dans votre oreille et que vous essayez de regarder dans la bonne caméra.

“Il a été difficile d’apprendre à parler tout en regardant un grand écran affichant un gros plan de mon visage. Pour l’instant, je viens de faire des hits de deux minutes sur PGATOUR LIVE, cependant. Comme je le dis aux gens, si je peux” t parler intelligemment du golf pendant deux minutes, nous avons de plus gros problèmes ici. “

Pour l’instant, comme le reste d’entre nous, Martin ne peut rien faire d’autre que s’asseoir et attendre – même si je soupçonne qu’il perd peu de temps. Pourtant, il devait être frustrant de se déconnecter non seulement alors qu’il se mettait en route, mais alors que sa faiblesse – Hideki Matsuyama – semblait prête à sortir d’une longue hibernation.

Je ne peux pas résister à demander à Martin de réfléchir à ce qui aurait pu être – pas seulement aux JOUEURS, où Matsuyama a ouvert avec un tour de 63, mais au cours des trois années qui se sont écoulées depuis qu’il avait l’air prêt à suivre une rupture Firestone avec un majeur, avant un difficile back-neuf dans le championnat PGA mis à cela.

“Je pense que c’est une combinaison de choses. Le putter n’aide vraiment pas. Je pense que la PGA 2017 a été difficile à surmonter. Et puis je pense que la sécheresse s’allonge, il devient plus facile de perdre confiance ou de commencer à presser. Je Je suis sûr qu’il subit beaucoup de pression pour gagner à nouveau. “

C’est à peu près aussi proche qu’il vient de pontifier. Dans le monde de Martin, rien n’est certain, sauf ce qui est certain. Mieux vaut ne pas trop insister sur les si et les mais. “Le 63 était agréable à voir. C’était le cinquième 63 de première ronde dans l’histoire des joueurs”, dit-il, bien qu’il y ait plus: “Trois des quatre précédents ont été abattus par l’éventuel champion.”

Même les faits prééminents du PGA Tour ne résistent pas de temps en temps à la spéculation.

Plus de Sean Martin …

Tournoi préféré couvert sur place…

US Open 2008

Tournoi préféré regardé en tant que fan …

US Senior Open 1998, le premier événement professionnel que j’ai regardé.

Parcours de golf PGA Tour préféré…

TPC Sawgrass. Nous pouvons y jouer en été et c’est intéressant de regarder un événement professionnel sur un parcours que vous connaissez si intimement.

Joueur préféré…

Rory McIlroy

Interviewé préféré…

Rory McIlroy

Commentateur ou expert préféré…

Arron Oberholser

Meilleure innovation récente en golf…

Moniteurs de lancement abordables. Vous commencez à voir les moniteurs de lancement descendre au prix de 500 $. Les enfants vont grandir et faire composer leurs coins.

Quand êtes-vous tombé amoureux du golf…

Certainement à Westlake. C’était un excellent parcours parce que les enfants pouvaient marcher facilement et atteindre les trous dans la réglementation. La gamme était allumée pour que nous puissions aussi frapper des balles la nuit. Je me souviens être allé dans une librairie locale pour lire les livres d’instruction de David Leadbetter avec Chris Como.

Une chose qui vous manque le plus et / ou le tournoi que vous attendez le plus avec impatience…

La perspective d’une maîtrise d’automne est très intrigante.

Un changement que vous apporteriez au sport…

Je pense que, de façon récréative, j’aimerais voir plus de cours de courte durée. Je suis retourné à Westlake plus tôt cette année, et ce fut le plus amusant que j’ai eu depuis longtemps. Certains se moquaient d’un parcours de 5 000 verges, mais maintenant que j’ai deux garçons et que je ne joue pas beaucoup, c’est bien de faire des birdies sur un trou de n’importe quelle longueur. Ce serait aussi le cours parfait pour emmener mon fils. Il a trois ans et est obsédé par le jeu. C’est un grand fan de McIlroy.

Quel (s) joueur (s) êtes-vous le plus impatient de couvrir dans les années à venir et pourquoi?

Je suis très excité par le triumvirat de Hovland, Morikawa et Wolff.

Pouvez-vous nous donner un nom à suivre qui n’est pas encore sur le PGA Tour, mais de qui vous espérez de grandes choses?

J’en donnerai deux. Le premier est Takumi Kanaya. Il fréquente la même université que Hideki a fréquentée (Tohoku Fukushi). Ils ont tous deux remporté l’Amateur Asie-Pacifique (Hideki l’a remporté deux fois, Takumi l’a gagné une fois et a perdu en play-off). Ils ont tous les deux tiré un 68 de troisième ronde à leurs débuts en Masters. Ils ont tous deux remporté le Japan Tour en tant qu’amateurs.

L’autre est Ricky Castillo. Il vient de terminer sa première année en Floride et est le joueur n ° 2 au golf collégial et amateur. Il a remporté ses deux derniers tournois avant la fin de la saison par la pandémie.

Vous êtes gros sur les chiffres – y a-t-il une statistique ou un nombre spécifique en ce moment, ou historiquement, qui vous épate vraiment?

C’est toujours mon choix: Tiger Woods était le champion amateur américain en titre lorsqu’il a remporté le Masters par 12 coups.

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