Un guide du swing de la côte ouest, le meilleur tronçon du programme de la PGA Tour


La saison du PGA Tour ne se termine jamais vraiment. Il peut y avoir quelques semaines qu’il passe en hibernation pendant les vacances, mais c’est tout. La «saison» se déroule maintenant autour de deux années différentes et se poursuit avec des opportunités de jeu disponibles pour ses membres presque toute l’année.

Il y a quelques sections catégoriques que nous pouvons discerner dans la marche constante. Il existe différentes «balançoires» telles que la balançoire de Floride ou la balançoire d’Hawaï, puis il y a, bien sûr, les «playoffs» très importants à la fin, qui se dérouleront désormais avant la fête du Travail et éviteront d’être avalés en entier par le football. Nous entrons maintenant dans le swing de la côte ouest, le tronçon annuel de cinq semaines en Californie et en Arizona qui pourrait bien être le meilleur cluster de tout le calendrier (c’est certainement le meilleur).

Il n’y a pas de championnat majeur attirant l’attention du monde sportif sur le golf et la plupart du pays est figé sur le football et le basket-ball, mais cette partie comprend la meilleure série de sites, de terrains et de traditions du Tour. Le swing de la côte ouest a tout pour plaire, même si vous ne faites pas encore entièrement attention au golf. Cela marque également le retour de Tiger Woods, qui revient chaque année au Tour à Torrey Pines et le fera à nouveau en 2019.

Voici votre emploi du temps pour cette année.

Le swing de la côte ouest 2019

Date Tournoi Lieu Bourse
Date Tournoi Lieu Bourse
17 janv au 20 janv Desert Classic TPC Stadium Course à PGA West – La Quinta, CA 5 900 000 $
24 janv au 27 janv Assurance des agriculteurs ouverte Torrey Pines – South Course – La Jolla, Californie 7 100 000 $
31 janv au 3 fév Gestion des déchets Phoenix Open TPC Scottsdale – Parcours du stade – Scottsdale, AZ 7 100 000 $
7 fév au 10 fév AT&T Pebble Beach Pro-Am Plage de galets – Pebble Beach, Californie 7 600 000 $
14 févr. Au 17 févr. Genesis Open Riviera Country Club – Pacific Palisades, Californie 7 400 000 $

Avec une si belle partie délimitée du calendrier à examiner, nous avons décidé de tourner autour de quelques sujets et points de discussion potentiels pour les cinq prochaines semaines. C’est un grand tronçon pour le PGA Tour, même si vous n’êtes pas exactement prêt à sauter tête première dans la saison de golf.

L’événement qui vous passionne le plus est …

Brendan: Riviera. C’est le meilleur tronçon du calendrier, à mon avis, et il y a plusieurs grands événements. Mais la réponse sera toujours Riviera. C’est l’un des rares sites de la PGA Tour rota qui mérite un pèlerinage, de la même manière que vous pourriez aller visiter un lieu célèbre dans un autre sport, comme Wrigley Field ou Lambeau Field. C’est si bon. Vous êtes tombé dans un canyon au milieu de Los Angeles qui possède l’un des grands parcours classiques du pays. De plus, le champ continue d’être absolument chargé. Tous les meilleurs joueurs du monde entier veulent venir au seul arrêt à Los Angeles et maintenant que la fondation Tiger l’héberge, ils obtiennent également le rebond du Tiger. Il s’agit du meilleur événement du PGA Tour, même avec The Players.

Kyle: Scottsdale, bébé. Vous pouvez avoir votre traditionalisme chez Riv. C’est bien, c’est un bon événement. Le People’s Open est et sera toujours exactement ce à quoi je veux qu’un tournoi de golf moderne ressemble. C’est bruyant et stupide et grossier et gauche et il y a un festival de musique sur place. C’est un événement, pas un tournoi de golf – et la pompe et les circonstances (?) De nombreux grossistes de fonds communs de placement de 32 ans nommés Chad se saoulent dans un désert est quelque chose que je ne peux pas laisser passer. Je fais mon premier pèlerinage cette année.

Oh, et oui, les finitions sont généralement excellentes même si 15 trous du parcours sont plutôt oubliables.

Tiger revient, encore une fois, à Torrey et Riv et il va …

Brendan: Je pense que Tiger fait la coupe à Torrey, termine autour du 30e, puis rate la coupe à Riviera. Cela fait un moment que nous ne l’avons pas vu en compétition et il ne l’a pas exactement allumé après sa victoire au Tour Championship. Je pense qu’il commence l’année à se frayer un chemin et Torrey n’est plus exactement adapté à son jeu. Bien qu’il dise que cela lui convient, il n’a jamais bien fait à Riviera, où les bombardiers ont un avantage distinct. Tiger essaiera de s’éloigner et de se laisser prendre dans les sycomores et les eucalyptus. Je veux tellement, tellement que je le veuille montrer à Riviera et l’éclairer à Los Angeles, mais je ne pense pas que cela se produise cette année. Il va avoir des représentants avec un œil sur Augusta.

Kyle: Mes attentes sont honnêtement à travers le plancher bas. Je m’attends à ce qu’une régression de la manie du Tour Championship commence cette année. Nous avons sûrement volé trop près du soleil en 2018 avec les quasi-accidents à Birkdale et Bellerive, et la victoire à East Lake, non? Cat’s a eu une longue mise à pied, avait l’air quelque peu fragile à la fois dans The Match et Hero World Challenge. Vous avez touché à toutes ses difficultés à Riv, et je conviens que le vieillissement de Tiger n’est plus construit pour la longueur du milquetoast de Torrey. Je vais faire CUT-CUT pour commencer l’année, même si je ne pense pas que ça vaudra trop la peine d’être extrapolé. C’est du golf, la forme fluctue, ça ira.

Un joueur qui a absolument besoin de bien jouer …

Brendan: Je ne pense pas que quiconque soit absolument a pour bien jouer. C’est le premier trimestre de la saison et ce qui se passe en février ne signifie pas grand-chose d’avril à juillet. Mais Jordan Spieth pourrait certainement utiliser des rounds positifs. Je pense qu’il est le joueur le plus en ligne de mire en début d’année et ses commentaires à l’Open de Sony n’ont guère contribué à donner confiance qu’il est sur le point de le comprendre. Il semblait perdu et même résigné parfois. Il a ajouté Torrey Pines au calendrier pour la première fois depuis quelques années et a gagné à Pebble Beach, où il se présente toujours pour serrer la main en tant que golden boy du sponsor titre. S’il rate chaque coupe jusqu’en mars, je pense toujours qu’il peut se présenter à Augusta et gagner avec son jeu en pagaille et la poubelle complète d’un profil statistique. Mais chaque tour et rencontre avec la presse qu’il a jusque-là ne sera pas particulièrement insouciant s’il bombarde sur la balançoire de la côte ouest.

Kyle: Exercice de réflexion: je vais vous demander de dresser une liste de 30 professionnels du PGA Tour qui ont remporté exactement une fois sur le Tour au cours des trois dernières saisons. Semble difficile? Impossible? Bien sûr que ça l’est! Cette liste contient un tas de juste, euh, les mecs – et aussi Rickie Fowler.

C’est vrai! L’une des plus grandes «stars» du golf américain a le même nombre de victoires sur le circuit que Aaron Baddeley et Ted Potter, Jr. au cours des trois dernières saisons. Il a maintenant 30 ans. Il a quatre victoires en carrière au PGA Tour. Oui, soutient-il. Oui, c’est un talent de niveau élite. Mais combien de temps allons-nous continuer? À quel moment venez-vous de devenir Chris Kirk avec un vélo de motocross?

Gagner à Riv ou à Scottsdale n’allégera pas le fardeau de Rick, mais ce que cela pourrait faire, c’est réchauffer un peu la confiance à l’étage s’il se retrouve en lice dans un tournoi majeur en 2019. Est-ce l’année où il finit par percer à le WMPO après des quasi-accidents au cours des trois dernières années?

Open de Phoenix sur la gestion des déchets - Phase finale

Rickie lors d’un autre appel rapproché au Phoenix Open.
Photo de Christian Petersen / Getty Images

Un joueur ou une histoire sous-estimée que vous voulez le plus voir pop …

Brendan: Puis-je vous intéresser à un arc de retour de Steve Marino!? Non? OK, ça m’intéresse. J’ai fait une double prise lorsque je l’ai vu sur le terrain chez Sony et il semble que Marino soit en assez bonne santé et en forme pour jouer un calendrier complet du Tour PGA ici en haut de l’année. Il est sur la liste de terrain pour le Desert Classic, Torrey Pines, Phoenix Open et Pebble Pro-Am. C’est une sacrée course complète pour Marino, qui est un peu une légende hors-piste et un homme que j’aimerais revoir à nouveau sur le PGA Tour. Nous avons besoin de plus de personnages!

La recrue (ou étudiant en deuxième année) que vous voulez le plus regarder …

Brendan: La réponse évidente et correcte ici est Jose de Jesus Rodriguez, le Mexicain de 37 ans avec l’histoire la plus triomphante de se rendre au PGA Tour de l’histoire de la ligue. C’est une sacrée inspiration et tout le monde devrait être en quête de la recrue pour obtenir une victoire sur cette balançoire de la côte ouest afin de se tailler une place dans le Masters. Mais en dehors de ce choix évident, j’irai avec Chris Thompson, la recrue de 42 ans qui va complètement à l’encontre de la tendance du jeu moderne. Thompson ne peut pas bouillonner de personnalité et c’est exactement le genre de recrue que le Tour ne veut PAS promouvoir. Ils veulent que le joueur de 22 ans frappe 350 mètres. Il y a des dizaines de ces robots qui viennent se connecter à la dernière publicité Live Under Par, donc pour l’instant, je vais regarder et chercher à ce que Thompson fasse du bruit sur la tournée la plus compétitive du monde.

Kyle: Désolé, criez-moi bien. Je sais que la chose cool et chaude à faire est de déplorer l’effet des Drivebots sur le jeu d’aujourd’hui, mais je vais intégrer tous les Cam Champ que vous pouvez éventuellement me fournir. Je suis à fond sur un athlète bizarre qui vole la balle à des kilomètres devant d’autres frappeurs longs en tournée, en particulier un avec une trame de fond aussi intéressante que Champ’s. Il a déjà gagné une fois cette année, et je serai plus surpris si cela ne fait pas arriver à nouveau cette année.

Tournoi des Champions Sentry - Deuxième manche

Photo de Kevin C. Cox / Getty Images

Brendan: Je suis très dedans aussi! Je cherchais juste une réponse non-Champ. Il sera génial à regarder, surtout sur ces sites.

Une chose ou une personne qui attirera beaucoup d’attention et dont vous ne vous souciez pas …

Brendan: Je suis très inquiet que les médias de golf traditionnels étouffants vont étouffer la joie de suivre Hosung Choi, s’ils ne l’ont pas déjà fait. Choi sera un régal à regarder à Pebble Beach. La seule histoire dont je suis déjà malade est de mettre la goupille dans la tasse. Cela va continuer à susciter beaucoup d’amour alors que CBS rejoint la mêlée de diffusion et de plus en plus de fans se connectent pour la première fois cette année. J’ai passé à autre chose. C’est bien et cool et passons de parler des nouvelles règles.

Kyle: Bryson. Je suis fatigué de Bryson. Le bit est vieux. Je suis fatigué de mettre la goupille dedans, je suis fatigué de la pseudoscience soigneusement conçue utilisée pour développer la puissance de la marque pour Cobra / Puma, je suis fatigué des pannes mentales du practice qui ne manqueront pas de venir, je suis fatigué de l’attitude «Eh bien, le Christ avait aussi des haineux» envers quiconque ose douter de sa griffe transparente au nom de la physique. Je vous prie de retirer cet homme de ma télévision, jusqu’à ce que quelqu’un lui demande enfin ses réflexions sur le réchauffement climatique lors d’une conférence de presse.

Est-ce que Johnny Miller pleurera au Phoenix Open?

Brendan: Oui. Malgré ses commentaires épicés et son extérieur bourru, je pense que Johnny est un softie émotionnel et c’est la fin d’une course légendaire. De plus, vous vous souvenez quand il s’est étranglé de parler de Keegan Bradley à la fin du championnat BMW de l’année dernière? Ce fut l’un des tours les plus étranges et les plus inattendus de la saison 2018.

Kyle: Non, absolument pas. Je vous présente cette citation expliquant pourquoi il a fait de Phoenix son dernier arrêt, via Golf Digest:

«J’ai toujours été connu sous le nom de« Desert Fox ». Mon meilleur golf, en plus de cette dernière manche à Oakmont, est venu dans le désert, surtout en 1975 lorsque j’ai gagné par 14 coups à Phoenix et par neuf coups à Tucson. Je jouais à un niveau de golf aussi bon ou meilleur ces deux semaines que je n’ai jamais vu quelqu’un frapper la balle. “

L’émotion et la réflexion nécessitent une conscience de soi, dont Jean n’a aucune. Nous ne l’aurions pas autrement.

Une prédiction folle ou une prise épicée …

Brendan: Jordan Spieth ne fait pas de coup sur la balançoire de la côte ouest et quelqu’un proclame qu’il est complètement lavé. Phil Mickelson gagne à Phoenix et, conformément à la tradition, le fait en séries éliminatoires contre Hideki Matsuyama qui se termine dans le spectacle à la mi-temps du Super Bowl.

Kyle: Cam Champ gagne à nouveau avant de nous diriger vers la Floride, et tout un tas de gens jettent beaucoup trop d’argent sur lui au Superbook avant d’arriver à Augusta.