Un coup de foudre au Tour Championship fait 6 blessés


Un éclair frappe un pin au Tour Championship, faisant 6 blessés

ATLANTA –
Six personnes ont été blessées samedi lorsque la foudre a frappé un pin de 60 pieds lors du Championnat du Tour où elles se mettaient à l’abri de la pluie et les ont couvertes de débris, a annoncé la police d’Atlanta.

La troisième manche de l’événement PGA Tour de fin de saison avait été suspendue pendant environ 30 minutes en raison des tempêtes dans la région, et les fans ont été invités à chercher un abri. La frappe a touché le haut de l’arbre juste à côté du 16e tee et a brisé l’écorce jusqu’en bas.

Brad Uhl d’Atlanta était entassé sous une tente d’hospitalité à droite du 16e trou ouvert au public.

“Il y a eu juste une grosse explosion, puis une réplique si forte que vous avez pu en sentir le vent”, a déclaré Uhl après que les dernières ambulances se soient retirées du terrain de golf. “C’était juste un éclair du coin de l’œil. Il pleuvait et tout le monde était blotti près de l’arbre.”

Uhl a déclaré que les personnes sur le terrain se déplaçaient avant l’arrivée des ambulances.

Le porte-parole de la police d’Atlanta, James H. White III, a déclaré que cinq hommes et une jeune femme avaient cherché un abri sous l’arbre frappé par la foudre. Il a dit qu’ils ont été emmenés à l’hôpital pour un traitement supplémentaire, tous alertes, conscients et respirant.

Les ambulances ont afflué dans le club privé à environ 6 miles à l’est du centre-ville d’Atlanta, où 30 joueurs se disputent la FedEx Cup et son prix de 15 millions de dollars. Les joueurs avaient déjà été emmenés au club-house avant la foudre, et peu de temps après, East Lake a été frappé par un coup de tonnerre secouant le sol.

Mark Russell, vice-président des règles et des compétitions du PGA Tour, a déclaré qu’il y avait deux coups de foudre dans la zone de maintenance et l’arbre sur le 16e trou.

Justin Thomas, qui avait une avance d’un coup à travers cinq trous lorsque le jeu était arrêté, a déclaré que les joueurs mangeaient dans le club-house quand “on avait l’impression que le club-house entier tremblait” du coup de tonnerre.

“La première fois que j’ai entendu quoi que ce soit venait d’un de mes amis qui est venu regarder”, a déclaré Thomas. “Il a dit:” Mec, je pense que quelqu’un a été frappé par la foudre juste à côté de nous. ” Et puis le mot a commencé à se répandre. “

Thomas a dit qu’il avait laissé des billets pour un autre ami qui était de l’autre côté de l’endroit où l’arbre a été touché.

Le PGA Tour a annulé le reste du golf samedi, la manche devant reprendre dimanche à 8 h, suivie de la manche finale.

Russell a indiqué que des panneaux ont été affichés sur les tableaux de bord des intempéries.

“Lorsque nous suspendons le jeu, nous encourageons tout le monde à partir et à se réfugier partout où ils le peuvent”, a déclaré Russell. “Nous avons ouvert des zones d’accueil qui sont clouées au sol, beaucoup d’autres endroits comme ça. Vous avez beaucoup de gens, et vous devez le faire rapidement, et parfois les gens ne se réfugient pas.”

Les heures de départ du troisième tour ont été reculées de plus de deux heures pour se terminer à 19 heures. sur NBC Sports. Russell a déclaré qu’ils étaient au courant des prévisions de tempêtes, mais il les a décrites comme des “orages intempestifs”.

“Nous avons un météorologue sur place. Nous pouvons surveiller cela”, a-t-il déclaré. “Et souvent, nous avons de la chance et nous ne sommes pas frappés par des orages, surtout quand c’est une situation où ce sont des pop-ups comme ça.”

La semaine dernière, au championnat BMW dans la banlieue de Chicago, Phil Mickelson a été retardé pour se rendre au terrain de golf lorsque la foudre a frappé le sommet de son hôtel, provoquant une évacuation préventive.

Les événements sanctionnés par le PGA Tour n’ont pas été tués par la foudre depuis l’été 1991. Un homme a été tué et cinq ont été blessés par la foudre à l’US Open à Hazeltine en dehors de Minneapolis. Deux mois plus tard, un homme a été frappé et tué par la foudre en marchant vers sa voiture lors d’un retard de tempête au championnat PGA à Crooked Stick dans l’Indiana.

Retief Goosen a été frappé par la foudre à l’adolescence en Afrique du Sud. Il a survécu et a remporté deux US Open, et il a été intronisé au World Golf Hall of Fame en juin.

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