Un an plus tard, le championnat PGA prévoit une affluence record à Ocean Course


En route vers le championnat PGA en 2012, Rory McIlroy a frappé sa balle de golf directement sur un arbre devant le troisième green du Ocean Course sur l’île de Kiawah.

McIlroy a passé quelques minutes à marcher d’avant en arrière sous l’arbre, regardant dans l’herbe et les copeaux de bois pour sa balle, avant que quelqu’un lui dise de jeter un coup d’œil dans l’arbre mort au-dessus de sa tête.

“Je suis comme, comment peut-il être coincé dans cette chose? Il n’y a pas de branches, pas de feuilles pour qu’il soit coincé”, a déclaré McIlroy après cette aventure de troisième ronde. “Mais il s’était coincé entre l’écorce des arbres et l’arbre réel.”

McIlroy a pris sa chute de l’arbre et s’est levé de haut en bas pour un pair crucial ce samedi, remportant finalement le championnat PGA par un record de huit tirs pour le deuxième de ses quatre championnats majeurs.



PGA 2021, cigognes en bois et circulation (copie) (copie)

Rory McIlroy trouve sa balle logée dans un arbre sur le troisième trou lors de la troisième manche du tournoi de golf PGA Championship sur le parcours Ocean le 11 août 2012. File / AP


McIlroy peut être soulagé d’apprendre que l’arbre, connu par la suite sous le nom d ‘«arbre de Rory», n’est plus avec nous. Il a été retiré et remplacé par un arbre transplanté, une partie du travail effectué sur le parcours en préparation du championnat PGA 2021 à l’Ocean Course, qui est maintenant dans un an (du 17 au 23 mai).

Ce n’est qu’une des choses qui seront différentes lorsque le championnat de la PGA, l’un des quatre grands championnats de golf professionnel, reviendra sur l’île de Kiawah l’année prochaine. À la suite de la pandémie de coronavirus, il est difficile de dire à quoi ressemblera le golf professionnel – ou les sports en général – dans un avenir proche.

On ne sait toujours pas si les fans seront autorisés sur le parcours de Harding Park lorsque le championnat PGA 2020 se déroulera à San Francisco en août. Cette décision pourrait être prise le mois prochain.

Mais à partir de maintenant, les responsables de la PGA et de l’île de Kiawah prévoient des foules record à l’Ocean Course en mai prochain, lorsque les températures plus fraîches devraient soulager les spectateurs et les brises de l’océan devraient fournir un test pour les meilleurs joueurs du monde.

“Même avec ce ralentissement du coronavirus, cela n’a pas affecté notre planification pour l’instant”, a déclaré Scott Reid, directeur du championnat de la PGA 2021. “Nous sommes en bonne forme dans un an. Nous prévoyons plus de 150 000 spectateurs pour la semaine et nous serons à guichets fermés comme en 2012.”

Selon Roger Warren, président de Kiawah Island Golf Resort, les inscriptions à l’avance pour le championnat PGA 2021 étaient à un niveau record avant l’arrêt du coronavirus. En réponse à la pandémie, la PGA a prolongé l’enregistrement des billets pour 2021 jusqu’au 9 août; les fenêtres pour l’achat de billets commenceront à s’ouvrir après l’achèvement du championnat PGA 2020.

En raison d'un coronavirus, la PGA retarde l'achat de billets pour le championnat 2021 à Ocean Course

“Ce nombre record a été établi avant que nous commencions à avoir des problèmes avec le report du golf cette année”, a déclaré Warren. “Je pense que comme nous l’avons vu dans le pays, il y a une énorme demande refoulée de sports en direct. Selon la façon dont le virus se déroulera au cours des 6 à 10 prochains mois, nous aurons une meilleure compréhension des effets sur la PGA 2021, le cas échéant. Mais il est trop tôt pour le dire maintenant. “

Ocean Course «spectaculaire»

Pendant ce temps, les travaux majeurs sur l’Ocean Course, qui a accueilli la Ryder Cup 1991 ainsi que la PGA 2012, en préparation de la PGA 2021 sont presque terminés, a déclaré Warren.

Deux tés ont été ajoutés au 12e trou de normale 4 et le té a été allongé au sixième trou de 455 verges de normale 4. Des arbres ont été transplantés aux deuxième, troisième, septième et huitième trous, a expliqué Warren.

“Nous avons pu déplacer des arbres pour revenir à la configuration d’arbre d’origine comme lorsque Pete Dye a conçu le parcours en 1991”, a déclaré Warren.



Cours d'océan

Le clubhouse et le green au Ocean Course sur l’île de Kiawah. Photo fournie / PGA


Warren a déclaré que toutes les boîtes de départ ont été nivelées au laser et resodées avec du paspalum platine.

“Ces tees étaient les originaux qui existent depuis 1991, et nous avons dû faire face à l’érosion et au mouvement normal du sable”, a expliqué Warren. “Ils sont en parfait état maintenant et le parcours est dans un état spectaculaire.”

Mai jours

Jouer en mai au lieu d’août devrait également faire la différence pour les fans et les joueurs.

La température moyenne élevée en mai sur l’île de Kiawah est de 82 degrés, avec environ six jours de pluie. En août, la moyenne monte à 89 avec 10 jours de pluie.

Au cours de la PGA 2012, les vents ont soufflé jusqu’à 30 mi / h lors du deuxième tour, envoyant le score moyen à un record de 78. Le troisième tour a été interrompu par un orage en fin d’après-midi. L’approvisionnement en eau des spectateurs ravagés par la chaleur est également devenu un problème.

Tout cela devrait être différent à la mi-mai.



La chaleur ne fait qu'une partie du golf ici (copie)

Elizabeth Goff et Bill Collar, tous deux de Mount Pleasant, se rafraîchissent sur un banc climatisé à l’Ocean Course sur Kiawah lors des rondes d’entraînement de lundi à la PGA 2012. “Une fois assis, vous ne voulez pas vous relever”, a déclaré Collar. Dossier / Personnel


“Ce pourrait être un cours différent en mai qu’en août”, a expliqué Warren. “Nous avons sur-ensemencé le parcours en hiver, et nous pourrions bien avoir un type de rugueux différent avec le seigle sur-ensemencé dans le rugueux jouant plus difficile qu’en 2012. Puis, le rugueux a été coupé parce que tout était bermuda rough. Avec le seigle sur-ensemencé, nous pouvons le cultiver plus longtemps et c’est plus un défi.

“Notre attente est que nous aurons des vents plus forts en mai qu’en août, et nous aurons de meilleures températures en mai qu’en août”, a déclaré Warren. “Nous sommes ravis que la nouvelle date ait un impact positif sur l’événement.”

Flux de trafic

La circulation a été un autre problème en 2012, et il ne reste qu’une seule route sur et hors de l’île de Kiawah. Mais les responsables disent que les leçons apprises en 2012 devraient porter leurs fruits l’année prochaine.

Les clients n’auront pas à payer pour se garer en 2021 comme ils l’ont fait en 2012, ce qui devrait aider à la circulation.

“Je crois que nous avons résolu certains des problèmes de va-et-vient de notre stationnement”, a déclaré Warren. “Cela devrait réduire toute possibilité de problème là-bas. Nous allons faire un meilleur travail en 2021 qu’en 2012 en créant une attente honnête et juste du temps qu’il faudra aux gens pour se rendre de Charleston à Kiawah.”



Les organisateurs de tournées se tournent vers l'avenir

C’était une scène familière pendant le championnat PGA 2012 – un trafic bouché rampant vers l’île Kiawah. Dossier / Personnel


Warren a déclaré que certains problèmes logistiques et d’ingénierie ont également été résolus.

“Nous avons été en mesure de créer des entrées et des sorties pour le stationnement qui sont pavées et plus larges, et avec des virages à gauche et à droite afin de ne pas arrêter la circulation au large de l’île”, a-t-il déclaré. “Je pense que nous avons créé une meilleure opportunité de succès là-bas.”

Alors que ce qui reste du calendrier de golf 2020 se joue – la PGA 2020 à San Francisco en août, l’US Open à Winged Foot en septembre et les Masters en novembre – Reid et Warren seront aussi intéressés que quiconque à ce que sont les grands golfs de championnat. comme après COVID-19.

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“La PGA 2020 sera la première majeure de l’année en août”, a déclaré Reid. “Nous allons donc regarder le PGA Tour et d’autres sports pour voir comment ils gèrent les choses lorsqu’ils recommencent à jouer. Il sera intéressant de voir comment cela se passe et à quoi pourraient ressembler les sports en général après le coronavirus.”

Dit Warren, “Nous sommes dans un jeu d’attente en ce moment. Mais nous voyons la lumière au bout du tunnel, et nous savons que l’Ocean Course est un parcours qui résistera au test.”