Tyrrell Hatton garde la tête et remporte son premier titre en tournée PGA


ORLANDO, Floride – Il y a un an au Arnold Palmer Invitational, Tyrrell Hatton d’Angleterre a frappé un coup de golf si tordu et si capricieux qu’il s’est tourné vers son caddie, Mick Donaghy, et a demandé: «Avez-vous vu un pire coup de golf?»

Donaghy, trimballant un sac professionnellement pendant plus de trois décennies, est resté muet jusqu’à ce que Hatton persiste: “Répondez à la question.”

“Non,” dit finalement Donaghy.

Hatton a convenu: “C’est terrible.”

Capturé sur bande vidéo et largement diffusé sur les réseaux sociaux, l’échange avait été la façon dont les amateurs de golf connaissaient le mieux Hatton – à moins que ce ne soit la vidéo qu’il a tweetée lorsque sa fiancée, Emily Braisher, a claqué par inadvertance une porte de toilettes portables lors de son élan à l’Open d’Italie, un tweet ajouté avec le hashtag #weddingsoff. (Hatton plaisantait.)

Mais dimanche, lors de la dernière manche de l’événement Arnold Palmer de cette année, le divertissant, volatile mais charismatique Hatton a marqué le monde du golf de manière plus permanente et sans doute constructive. Résolu dans des conditions venteuses et difficiles – il n’y a eu qu’un seul coup dans les années 60 au cours des deux derniers jours à Bay Hill – Hatton a remporté sa première victoire sur le circuit de la PGA avec un 74 de 74, dimanche, ce qui lui a laissé un coup d’avance du finaliste, Marc Leishman. Hatton, quadruple vainqueur de l’European Tour, a terminé le tournoi à quatre sous le pair, un large sourire aux lèvres et une réplique à propos de son caractère remarquable.

«J’étais agacé et j’aurais pu facilement exploser à certains moments, mais j’ai gardé la tête un peu», a déclaré Hatton, qui a plaisanté une fois que son surnom devrait être Head Case Hatton. «Le plus difficile pour moi aujourd’hui serait de me gérer. J’ai fait un travail décent. »

La victoire de Hatton sur un terrain profond ne vient que de son deuxième tournoi depuis son opération au poignet droit en novembre. Vendredi, lorsqu’on lui a demandé comment il avait passé son temps à se remettre en état de l’opération, Hatton a souri et a répondu: «J’ai bu beaucoup de vin rouge et j’ai joué à Xbox. C’était ça. Lorsque le casting est sorti et qu’on m’a dit que je pouvais jouer à la Xbox, je n’ai pas hésité. “

Ce n’est peut-être pas le régime habituel pour un retour, mais cela semble convenir au fantasque Hatton, qui est entré 32e dans le classement mondial de golf. À son premier tournoi de retour, un événement du Championnat du monde de golf au Mexique le mois dernier, Hatton, 28 ans, a terminé à égalité au sixième rang.

Dimanche, à son 60e départ sur le circuit de la PGA, il détenait pour la première fois la tête du classement final. Mais son avantage de deux coups sur Leishman et Rory McIlroy a disparu moins d’une heure après le coup d’ouverture de Hatton.

McIlroy a effectué une manche tôt dimanche et a rapidement sauté dans une égalité pour la tête avec un birdie au quatrième trou juste après un bogey tremblant de Hatton lors de son premier trou. Mais McIlroy, qui a regagné le classement n ° 1 le mois dernier pour la première fois en cinq ans en raison de résultats constants, a mal tourné après avoir égalé Hatton.

Après le troisième tour de samedi, McIlroy a déclaré que son objectif principal au quatrième tour était d’éviter de faire un grand nombre sur n’importe quel trou. Mais après avoir bogeyé le cinquième, le troisième tir de McIlroy vers le sixième trou de normale 5 a tourné autour d’un tas de rochers séparant le green d’un étang. Obligé de faire un tir de pénalité et un drop avant son prochain tir, McIlroy s’est retrouvé avec un double bogey écrasant lorsque son putt de sept pieds a glissé devant le trou.

McIlroy a tiré un quatre sur 40 sur les neuf trous avant et n’a plus jamais sérieusement menacé les meneurs, terminant avec un 76 sur quatre.

Les neuf derniers du tournoi deviendraient plutôt une bataille tendue entre Hatton, Leishman et Sungjae Im, le sud-coréen de 21 ans qui a remporté la Honda Classic la semaine dernière. L’équilibre de Hatton a été le plus mis à l’épreuve après un double bogey au 11e trou lorsque la stabilité qu’il avait démontrée pendant la majeure partie du tournoi a semblé disparaître d’un coup dans l’eau et d’un autre au-dessus du green. Hatton a dit que les rafales de vent trompeuses ont ruiné ce qui étaient par ailleurs de bons coups.

“C’était frustrant”, a-t-il déclaré.

Mais en dépit de la nature capricieuse de la tâche à accomplir – et de certains résultats moins que parfaits – Hatton a clôturé avec une stabilisation des pars sur ses sept derniers trous, y compris le 17e trou par-3 et le 18e trou exigeant, qui nécessitaient tous deux des tirs à bout de nerfs aux verts protégés par de longues étendues d’eau.

Hatton a déclaré qu’il avait trouvé le sang-froid nécessaire pour exécuter les tirs d’essai dans des conditions inégales en partie parce que sa longue mise à pied après la chirurgie avait réduit ses attentes. Im, quant à lui, a fait une charge tardive mais a trébuché avec un double bogey sur le 13e trou pour terminer à la troisième place à deux coups derrière le score gagnant.

À la fin de la journée, Hatton portait un cardigan rouge, un choix de mode préféré de Palmer qui est décerné au vainqueur du tournoi. Il a dit qu’il retirerait le vêtement peu de temps après avoir quitté le domaine de Bay Hill.

“Je ne veux pas le gâcher”, a déclaré Hatton avec un petit rire, “et avec les célébrations qui auront lieu ce soir, je pense qu’il est préférable de le mettre sur un cintre.”