Tout ce que vous devez savoir sur la ligue essayant de défier le PGA Tour


Ce n’était pas une coïncidence lorsque les partenaires de Phil Mickelson lors de la pro-am du tournoi international saoudien de la semaine dernière se sont avérés être trois figures clés d’une nouvelle tournée de golf proposée qui pourrait potentiellement ébranler les fondations de la PGA Tour et de la tournée européenne de longue date et enrichir les plus grands noms dans le jeu.

Quelques jours plus tôt, Mickelson avait déclaré aux journalistes à San Diego qu’il était “intrigué” par un concept connu sous le nom de Premier Golf League qui lancerait dans deux ans et pourrait avoir des champs limités, des salaires garantis, des bourses de 10 millions de dollars et une équipe. concept avec enjeux de propriété.

Mickelson a dit qu’il espérait en savoir plus sur l’entreprise, et il en a sans aucun doute attiré l’attention lors de la ronde d’avant-tournoi au Royal Greens Golf Club dans la ville économique du roi Abdallah d’Arabie saoudite avec les sponsors du projet, qui, à la suite d’un rapport de GeoffShackelford .com a diffusé un communiqué de presse qui a aidé à expliquer un plan en préparation depuis près de six ans.

Obtenir un joueur de la stature de Mickelson – même s’il n’est plus l’un des meilleurs joueurs du jeu – est essentiel pour faire fonctionner le concept.

“Si vous voulez que le monde regarde, vous devez présenter votre meilleur produit, semaine après semaine”, ont déclaré les responsables de la Premier Golf League dans leur communiqué. “Le golf ne fait pas ça actuellement. Si vous aviez la chance de recommencer, vous ne créeriez pas le golf professionnel tel qu’il existe aujourd’hui. La Ligue a cette chance.”

Et cela a clairement piqué l’intérêt de plusieurs joueurs, à savoir Mickelson mais aussi des goûts d’Ernie Els, Henrik Stenson, Brooks Koepka et Dustin Johnson, qui ont également joué en Arabie saoudite la semaine dernière.

Bien que les meilleurs golfeurs du monde soient hautement rémunérés, il y a également le sentiment que l’élite est sous-payée par rapport aux normes sportives mondiales. De nombreux joueurs interrogés à la fois sur et en dehors du dossier ont noté les avantages du concept, et peu ont fermé la porte.

Pendant ce temps, le commissaire de la PGA Tour, Jay Monahan, et le PDG de la tournée européenne, Keith Pelley, ont envoyé des mémos à leurs joueurs pour les avertir des risques associés à la nouvelle tournée et de la manière dont cela affecterait leur adhésion à la tournée.

Jusqu’à présent, il est difficile de savoir si la Premier Golf League a le soutien d’un réseau de télévision (ou d’un service de streaming) nécessaire pour diffuser les événements. Et le verrouillage des dates et des lieux ne semble pas non plus solidifié. Mais diverses entités interrogées ont déclaré qu’elles croyaient qu’il y avait de l’argent pour retirer cela, et il s’agit simplement de savoir si suffisamment de joueurs seraient prêts à s’inscrire. Pourtant, il y a des questions – beaucoup de questions.

Le format

La tournée serait composée de 48 joueurs participant à 18 tournois de janvier à septembre, avec 10 événements organisés aux États-Unis et les huit autres dans le monde. Les événements seraient de 54 trous sans coupure et le fusil à pompe démarre au cours des deux premiers jours pour mieux mettre en valeur tous les joueurs lors d’une fenêtre de télévision.

Le concept d’équipe

Inspiré en partie des courses de Formule 1, il y aurait 12 équipes de quatre joueurs chacune, avec une compétition d’une saison qui se terminera par un événement de fin de saison pour les joueurs et les équipes. La façon dont il serait structuré n’est pas claire, mais en théorie, les joueurs ou d’autres entités pourraient posséder des équipes. Les grandes questions: comment les joueurs pourraient-ils participer à cette tournée? Dans les différentes équipes? Et si un joueur est blessé?

Le prix en argent

Jusqu’à présent, la Premier Golf League parle de 240 millions de dollars, avec un sac hebdomadaire de 10 millions de dollars pour 17 événements avec un événement de fin de saison. Il y aurait 2 millions de dollars versés au gagnant et un bonus de 10 millions de dollars au champion individuel en général. De plus, il y aurait un pool de bonus d’équipe de 40 millions de dollars.

Le soutien

La rumeur s’est lentement répandue sur l’ossature du plan. World Golf Club, basé au Royaume-Uni, et le groupe Raine, une banque commerciale mondiale, se sont associés. Colin Neville, l’un des hommes qui a joué dans le pro-am avec Mickelson, aurait eu l’idée. Andrew Gardiner, qui a également joué avec Mickelson, est directeur chez Barclays Capital. Le PDG de la Fédération saoudienne de golf, Majed Al Sorour, était l’autre joueur du groupe. Monahan, dans son courriel aux membres de la PGA Tour, a mentionné que les “intérêts saoudiens” faisaient partie du plan.

La réaction

Beaucoup dans le monde du golf ont refusé de commenter. Ils sont sensibles à ce que le PGA Tour (et le European Tour) a accompli mais aussi curieux de savoir de quoi il s’agit. La raison? Il y a un sentiment parmi ceux du jeu que les meilleurs joueurs sont sous-payés.

Comme le disait le communiqué de la Premier Golf League: “En ce moment, les meilleurs – les véritables stars mondiales – subventionnent le reste. La Ligue rééquilibrera l’économie. Les meilleurs joueurs doivent concourir, mais pas contre 150 autres joueurs tous les semaine – 47 suffira. “

Comment se fait-il que les meilleurs joueurs soient considérés comme sous-payés?

Un agent joueur qui souhaitait ne pas être identifié l’a présenté de la manière suivante: “Les déménageurs, les gars qui sont responsables des revenus, sortent et rivalisent au risque de ne pas être payés”, a-t-il déclaré, citant l’exemple d’un grand -nom star de cinéma. “Il ne tourne pas un film gratuitement et voit comment ça se passe.”

Tiger Woods a été présenté comme le meilleur exemple de ce dilemme.

“Tiger Woods peut vendre des billets pour un million de dollars, être en grande partie responsable d’une grande partie du contrat de télévision (les droits payés au PGA Tour), et il doit tirer des scores pour être payé”, a déclaré l’agent. “Il y a vraiment un problème là-bas. La question est de savoir comment le gérer et y répondre.”

Les étoiles

Rory McIlroy a également fait allusion à ce problème lorsqu’il a fait de nombreux commentaires au Farmers Insurance Open. Alors que McIlroy a déclaré qu’il serait très réticent à tourner le dos à l’histoire du PGA Tour, il a suggéré que cette nouvelle idée pourrait faire penser différemment les cuivres de la PGA et de la tournée européenne.

“Cela pourrait être un catalyseur pour certains changements sur cette tournée qui peuvent l’aider à grandir et à aller de l’avant et à récompenser les meilleurs joueurs comme ils devraient l’être”, a déclaré McIlroy.

Comme l’a dit l’agent, comment faites-vous cela? Le PGA Tour est strictement une opération à gagner. Les frais de comparution ne sont pas autorisés. Seuls les joueurs qui font la coupe sont payés.

Mais ceux qui réussissent peuvent gagner beaucoup d’argent. McIlroy a gagné un bonus de 15 millions de dollars pour la capture de la FedEx Cup, en plus du prix officiel qui a atteint plus de 7 millions de dollars. Koepka est arrivé en tête de liste avec plus de 9 millions de dollars. Les deux joueurs ont gagné trois fois et Koepka a capturé un majeur. Ils ont performé à des niveaux élevés pour atteindre ces sommes, qui sont inférieures aux salaires garantis des plus performants dans les sports d’équipe.

Prenez ensuite Jordan Spieth, qui a eu une année de congé mais qui est toujours considéré comme une vedette. Il a gagné un peu plus de 2,1 millions de dollars. Comparez cela au 90e joueur de la liste d’argent, Adam Schenk. Ce n’est en aucun cas destiné à s’en prendre à Schenk, mais la plupart des fans de golf ne savent probablement pas qui il est. Il est anonyme, surtout. Un excellent golfeur, évidemment. Mais il ne vend probablement pas de billets et n’a rien à voir avec le contrat de télévision. Il a gagné 1,25 million de dollars.

A déclaré un agent qui souhaitait ne pas être identifié: “Comment une organisation peut-elle négocier des centaines de millions de dollars de contrats de télévision et quelqu’un comme Tiger ou Rory sort et a la même chance de gagner le même argent qu’un gars qui est sorti du Korn Ferry Tour? Il n’y a pas de panel d’arbitrage. Et aucun juge ne dirait que c’est un modèle économique équitable. “

Le facteur tigre

Obtenir Woods, bien sûr, semble être le Saint Graal pour la Premier Golf League. Mais est-ce? Woods a 44 ans. Lorsque cette ligue commencera – dans deux ans au plus tôt – il aura 46 ans. Va-t-il jouer 18 tournois en plus des championnats majeurs? Aucune chance. Il en a joué 14 l’an dernier et pourrait en jouer 18 au total en 2020.

Bien sûr, la Premier Golf League pourrait réduire son nombre de tournois. Et Woods pourrait se voir attribuer une participation dans l’une des franchises et se voir garantir d’énormes sommes d’argent à un moment de sa carrière où les prix officiels diminueraient. Et après avoir remporté la victoire n ° 83 du PGA Tour pour battre le record de Sam Snead, y a-t-il une raison pour qu’il reste?

L’agent de Woods, Mark Steinberg, n’a pas commenté la proposition depuis qu’il s’est entretenu avec Geoff Shackelford en décembre. Ses commentaires dépeignaient une personne essayant de rester au milieu, respectueuse des deux côtés. Et il faut noter que Steinberg est proche de Monahan.

“C’est plus qu’un produit merveilleux que le PGA Tour met devant ses membres et il semble s’améliorer chaque année avec des sponsors comme FedEx, Charles Schwab, quel qu’il soit”, a déclaré Steinberg à Shackelford. “Il est très stable, il devient de plus en plus innovant, donc je ne peux pas répondre si [the Premier Golf League] est réel ou non. Mais comme toute autre chose, vous devez écouter tout le monde et toutes les options. “

Woods a d’autres questions à considérer. Il a deux tournois hérités, le Hero World Challenge et le Genesis Invitational de la semaine prochaine. Les deux sont sous la bannière du PGA Tour dans un arrangement compliqué impliquant la tournée, la télévision et la fondation Woods. Cet arrangement pourrait-il encore exister si Woods joue une tournée en compétition? C’est l’un des nombreux facteurs à considérer.

L’opposition

Naturellement, la tournée PGA et la tournée européenne ont clairement fait savoir à leurs membres respectifs qu’ils ne voyaient pas comment la nouvelle entité et les tournées existantes pourraient coexister. Stenson, qui est membre des deux tournées en cours, a déclaré avoir reçu des courriels à des jours différents de Monahan et Pelley épousant des vues similaires.

“[It was] plus vers l’abattage que non “, a déclaré Stenson à propos des courriels.” Je sais évidemment ce que tout le monde a vu et lu et cela semble être à la fois excitant et turbulent un peu. “

En tant que membre du PGA Tour, un joueur accepte certaines stipulations, comme prévu. L’un d’eux est que vous ne pouvez pas jouer dans des compétitions à travers le monde. Et comme la tournée a des événements quelque 48 semaines par an, c’est un problème. Il accorde des sorties – c’est ainsi que Woods peut aller jouer à Dubaï, par exemple, ou Justin Rose pourrait aller jouer à Singapour récemment – mais elles sont limitées.

Pour jouer à la Premier Golf League, un joueur devrait essentiellement quitter le PGA Tour.

Le classement mondial

Le système officiel de classement mondial du golf a été utilisé pendant près de 20 ans pour déterminer les places dans les principaux championnats. Il existe de nombreuses autres qualifications, mais sans événements de tournée pour gagner des places ou des points de classement, la Premier Golf League devrait obtenir la certification OWGR comme moyen d’entrée. L’OWGR a été fondé par la United States Golf Association, la R&A, la PGA of America, Augusta National, la PGA Tour, la European Tour et la Fédération internationale des PGA Tours.

Il est difficile d’imaginer que les deux tournées aient approuvé la sanction de la Premier Golf League. Et pourtant, si l’OWGR ne reconnaît pas les tournois avec les meilleurs joueurs, a-t-il de la crédibilité? Il sera intéressant de voir comment cela se passe.

Les perspectives

Peu de personnes interrogées ont complètement fermé l’idée. La plupart voient des possibilités avec beaucoup de questions.

“Il est encore tôt”, a déclaré Stenson la semaine dernière en Arabie saoudite, comme le rapporte l’Ecossais. “Je ne pense pas que tout a été mis sur la table de chaque personne ou entité impliquée. Cela dépend aussi d’où vous venez. Nous avons beaucoup d’angles différents – nous avons des fans, nous ‘ Nous avons des sponsors, nous avons des téléspectateurs, nous avons des joueurs, nous avons des promoteurs. Nous sommes tous dans le même bateau, et la meilleure façon d’aller de l’avant serait d’essayer de trouver une solution dont tout le monde puisse bénéficier. “

Greg Norman, qui a avancé une idée similaire il y a 25 ans, voit également des possibilités – et en a parlé dimanche lors du sommet du golf saoudien.

“Il s’agit simplement de réunir tous les bons composants, que les joueurs restent ensemble”, a déclaré Norman. “Avec mon concept original, certains joueurs l’ont aimé et d’autres ne l’ont pas aimé. J’avais une entreprise, j’avais la télévision, mais vous avez besoin de 100% du gâteau pour être ensemble avant de pouvoir le cuire. D’après ce que je vois ici , celui-ci a toutes les chances de décoller. “