Tout ce que vous devez savoir pour le premier tour des joueurs


Le Players Championship, premier grand tournoi et cinquième non officiel majeur de la saison du PGA Tour, est arrivé. À l’exception de trois des 50 meilleurs joueurs du monde, tous se disputent un sac à main de 15 millions de dollars, Woods étant le plus absent, alors qu’il continue de se reposer.

Le champion en titre Rory McIlroy, classé n ° 1 au monde pour la 100e semaine de sa carrière, est le favori des paris pour devenir le premier joueur à remporter deux titres consécutifs de championnat des joueurs.

Voici tout ce que vous devez savoir sur la première manche du championnat des joueurs au TPC Sawgrass:

Patrick Reed ne s’inquiète pas que les fans le chahutent au fameux 17e trou du TPC Sawgrass lors du championnat des joueurs de cette semaine.

Ce ne sera probablement pas pire que ce que Reed a entendu auparavant, en particulier au cours des trois derniers mois, depuis son infâme incident de soute à déchets au Hero World Challenge aux Bahamas.

Mais les milliers de fans entourant le “Island Hole” par-3 au Stadium Course pourraient être un peu trop proches pour le confort.

“Je pense que le PGA Tour a fait un excellent travail sur la sécurité et les fans”, a déclaré Reed. “J’ai l’impression que, dans l’ensemble, les fans ont été plutôt bons. Vous allez toujours avoir quelques personnes ici et là qui vont dire quelque chose. C’est normal, n’importe quel sport que vous pratiquez.”

Reed, huit fois vainqueur de la tournée et champion des Masters 2018, a été plus une cible que la plupart, après que des caméras de télévision l’ont capturé en train de déplacer du sable dans un bunker de déchets lors de la troisième manche de l’événement caritatif de Tiger Woods aux Bahamas en décembre. Reed a insisté sur le fait qu’il n’essayait pas d’améliorer son mensonge, mais il s’est vu infliger une pénalité de deux coups après la manche.

Plus tard ce mois-là, les fans l’ont constamment chahuté pendant la Presidents Cup en Australie. Son cadet et son beau-frère, Kessler Karain, ont eu une altercation avec un spectateur et n’étaient pas dans le sac de Reed pour les matchs en simple le lendemain.

Lors du tournoi Sentry of Champions à Hawaï en janvier, un fan a crié “Cheater!” tout comme le putt de Reed a raté le trou lors d’une défaite en séries éliminatoires de trois trous contre Justin Thomas.

Et puis, lors du Arnold Palmer Invitational de la semaine dernière, selon le New York Post, un fan à l’extérieur des cordes a crié: “J’ai un livre de règles dans ma poche arrière, Patrick!” Des responsables de la sécurité auraient enlevé le spectateur.

Les fans ne sont pas les seuls à avoir critiqué Reed. La star du PGA Tour, Brooks Koepka, lors d’une interview avec SiriusXM Radio le mois dernier, s’est interrogée sur ce que faisait Reed dans le bunker des Bahamas.

“Ouais. Je ne sais pas ce qu’il faisait, construire des châteaux de sable dans le sable”, a déclaré Koepka. “Mais vous savez où se trouve votre club. J’ai pris trois mois de congé et je peux vous promettre que je sais si je touche du sable. Si vous regardez la vidéo, évidemment, il broute le sable deux fois puis il le coupe encore.”

Reed, 29 ans, dit qu’il est inconscient du bruit extérieur.

“Pour moi, quand je suis derrière les cordes et que je monte à l’intérieur de ces cordes, c’est:” J’ai un travail à faire, et c’est sortir et jouer du bon golf et avoir une chance de gagner le dimanche et de subvenir aux besoins de ma famille. et de sortir et de me représenter du mieux que je peux », et j’ai l’impression d’avoir fait ça», a-t-il déclaré.

Reed a largement fait cela avec quatre top-10 en huit départs de tournée cette saison, y compris une victoire lors du championnat WGC-Mexique du mois dernier, qui s’est accompagné d’un salaire de 1,82 million de dollars.

“Eh bien, gagner aide toujours tout”, a déclaré Reed. “Mais vraiment, à la fin de la journée, le bruit disparaît une fois [media] décide qu’il s’en va. Je veux dire, j’ai l’impression que les joueurs et nous avons tous évolué, mais à la fin de la journée, tout ce que nous pouvons faire est de continuer à jouer du bon golf et à faire ce que nous sommes censés faire. “

La tentative de répétition sans précédent de Rory

Il y a un an, Rory McIlroy est arrivé chez les joueurs avec des doutes persistants sur sa capacité à clôturer les tournois. Il n’avait pas gagné depuis près d’un an, même s’il avait eu de nombreuses occasions de le faire. Il avait commencé la première ou la deuxième ronde huit fois depuis le début de la saison 2016, mais il n’a terminé deuxième qu’une seule fois et a terminé cinquième ou pire cinq fois.

Bien sûr, McIlroy a tiré un tour final 70 pour battre Jim Furyk d’un coup pour gagner pour la première fois au TPC Sawgrass Stadium Course. Il a remporté trois autres victoires en 2019 – à l’Omnium canadien RBC, au Championnat du Tour et aux champions WGC-HSBC.

Maintenant, McIlroy essaie de devenir le premier golfeur à répéter en tant que champion des joueurs. Depuis 1975, le meilleur résultat pour un champion en titre était une égalité au cinquième rang.

“C’est une opportunité, c’est certain”, a déclaré McIlroy. “Je ne pense pas que vous ayez besoin d’une motivation supplémentaire lorsque vous venez à ce tournoi de golf, mais être le premier à défendre ici serait très cool.”

McIlroy se retrouve dans une position similaire cette année. Depuis le 1er janvier, il a terminé dans le top cinq en quatre départs consécutifs sans aucune victoire. Cependant, il n’est plus question de sa capacité à gagner. C’est peut-être juste qu’il joue si bien qu’il est au sommet du classement presque chaque semaine.

“Quand vous êtes aussi talentueux que Rory, vous continuez à vous mettre là-bas, ça va finir par arriver”, a déclaré Justin Thomas. “Il a la capacité de faire ce qu’il a fait plusieurs fois, où il pourrait gagner quatre épreuves en six semaines ou gagner deux ou trois d’affilée. Je sais qu’il le sait, je sais que nous le savons tous, et il joue un golf incroyable . “

Quand les grands noms entrent en scène

Les joueurs proposent toujours des paires intéressantes. Voici une liste de quelques-uns qui se démarquent:

Pour une liste complète des heures de départ de la ronde d’ouverture de jeudi, cliquez ici.

Voyons ce que les jeunes peuvent faire

Les amateurs de golf peuvent avoir un aperçu collectif de ce que pourrait être l’avenir du PGA Tour lorsque Viktor Hovland (22 ans), Collin Morikawa (23 ans) et Matthew Wolff (20 ans) partent ensemble du départ n ° 1 du Stadium Course à 13h18 ET jeudi.