TOUR pros: ma première fois avec Tiger


Un joueur a failli faire sortir sa voiture de la route en apprenant la nouvelle. Un autre a utilisé la confiance d’un seul trou pour démarrer une carrière. Un troisième a été tellement battu qu’il a presque reconsidéré son virage professionnel.

Il y a eu des larmes, des acclamations, des rugissements et, bien sûr, des nerfs en ce qui concerne les joueurs du PGA TOUR qui font partie de la fraternité chanceuse d’avoir partagé du temps sur le parcours avec Tiger Woods.

La première apparition de Woods au PGA TOUR a eu lieu au Riviera Country Club en 1992 à l’âge de 16 ans. Maintenant, 28 ans plus tard, il sera l’hôte du Genesis Invitational de cette semaine dans son nouveau statut élevé, le mettant en conformité avec l’Arnold Palmer Invitational présenté par Mastercard et le tournoi commémoratif présenté par Nationwide, organisé par Jack Nicklaus.

Oh, et si Tiger gagne cette semaine, il brisera le lien avec Sam Snead et sera le détenteur du record solo pour la plupart des victoires avec 83 sur le PGA TOUR.

Woods a disputé 360 tournois officiels du TOUR pour ces 82 premières victoires, avec 1 292 manches terminées. Ajoutez à cela des efforts supplémentaires dans des événements hors saison comme son propre Hero World Challenge et des événements par équipe tels que la Coupe des Présidents, la Ryder Cup et la Coupe du Monde et le nombre augmente. Il y a beaucoup de partenaires de jeu – sans parler des séances d’entraînement si vous avez la chance de recevoir une invitation.

Ces jours-ci, Woods rencontre encore de nouveaux partenaires de jeu. Et ils ont tous une histoire à raconter après. Bien que nous n’ayons certainement pas découvert tous les récits incroyables, nous lui avons donné une fissure. Voici quelques souvenirs des joueurs de TOUR jouant avec Woods pour la première fois.

BUBBA WATSON: «C’était une ronde d’entraînement au Torrey Pines North Course en 2007. J’étais sur l’ancien n ° 10, qui est maintenant n ° 1, et il était sur neuf. Je ne l’avais jamais rencontré, mais je lui avais envoyé un drôle de T-shirt comme cadeau de Noël, donc Teddy [Scott, Watson’s caddie] et j’étais en train de le regarder finir alors que nous descendions le fairway. Mais il a crié et a demandé s’il pouvait se joindre à nous. J’ai regardé autour de moi, essayant d’être drôle parce qu’il n’y a personne qui nous regarde mais il y a des milliers de personnes qui le regardent et je me dis: “Bien sûr, vous pouvez nous rejoindre.” Alors il ramasse sa balle, vient sous la corde et tombe juste là dans le fairway avec moi.

«Nous avons joué ces neuf trous et ce fut le frisson d’une vie pour moi. Je veux dire que j’ai obtenu mon diplôme d’études secondaires lorsqu’il a remporté la maîtrise. Cela semblait irréel. Après avoir fini, il a dit: “Hé, tu veux aller dîner cette semaine?” Je suis tombé sur un «Ouais, mec, j’adorerais» et il a dit: «OK, tu as mon numéro?» Je me suis dit: «Comment puis-je avoir ton numéro? D’où pensez-vous que j’ai obtenu votre numéro? “Il a ri et m’a donné son numéro et quelques jours plus tard, nous sommes allés dîner en ville. Il a fini par gagner cette semaine, alors je plaisante avec lui, je l’ai probablement inspiré. »

RORY McILROY: «J’ai joué avec lui lors de son tournoi à Sherwood en 2010. Je n’ai jamais dit« bon tir »autant dans ma vie en jouant avec qui que ce soit ce jour-là. C’était juste« bon tir, bon tir, bon tir. “Il a toujours réussi de bons coups toute la journée et a tiré 6 sous. Je me sentais assez nerveux les premiers trous, mais ensuite je me suis installé et j’ai fait mon truc, je jouais bien. Après, inévitablement, vous vous comparez à lui et à quoi vous venez de le voir. Je pensais vraiment qu’il est meilleur que moi là-bas et je peux certainement rester avec lui là-bas et je dois faire mieux avec ça. “

ADAM SCOTT: «Je venais de décider de devenir pro en 2000 et j’ai obtenu la bénédiction de Butch Harmon pour le faire parce qu’il m’entraînait, et bien sûr Tiger, à l’époque. Nous en avons parlé et il était convaincu que je devrais d’abord jouer en Europe et acquérir une certaine expérience. Une semaine environ avant l’US Open, j’étais à Las Vegas et Tiger faisait escale le dimanche avant de se diriger vers Pebble Beach. Butch m’a dit samedi: «Tiger arrive et s’il va jouer, vous pouvez jouer avec lui.» J’étais donc nerveux, bien sûr.

«Nous sommes sortis et avons joué et nous avons eu un match, et j’étais peut-être 1-down dans le virage à Rio Secco, puis Tiger a intensifié et est allé birdie, birdie, birdie et avait un aigle. Il m’a exclu le 14 et a tiré 63 – avec un double bogey au neuvième. J’ai été un peu époustouflé par ce que j’ai vu. C’était assez venteux et je pensais avoir assez bien joué. J’ai probablement réussi à égaliser et j’étais à neuf du rythme. J’ai fait un commentaire jetable à Butch, quelque chose comme: “Peut-être que je devrais reconsidérer le fait de devenir pro.” La seule chose qui m’a fait du bien, c’est qu’il a remporté l’US Open à 15 ans la semaine prochaine, donc j’étais très heureux de voir que personne les autres ont vraiment joué comme ça. »