Tirico accueille le golf en direct à 1 000 miles de distance


Par DOUG FERGUSON

Mike Tirico reprend son rôle d’hôte dimanche sur NBC lorsque le golf en direct est diffusé à la télévision pour la première fois depuis plus de deux mois, et il ne peut pas attendre.

“Quelqu’un surmonte un ballon et nous ne savons pas le résultat”, a déclaré Tirico vendredi.

Ce n’est guère un retour à la normale.

Le match caritatif Skins – Rory McIlroy et Dustin Johnson contre Rickie Fowler et Matthew Wolff – aura lieu au Seminole Golf Club, le célèbre design de Donald Ross dans le sud de la Floride qui n’a jamais été vu à la télévision.

Tirico sera dans le coin de son bureau au Michigan, à environ 1300 miles de là.

Le retour en douceur du golf comprend des tests pour COVID-19, des lectures thermiques, une distance sociale et un accès limité. Cela vaut pour l’équipe de production télévisuelle.

Rich Lerner de Golf Channel fait jouer pièce par pièce, avec les analystes de NBC Paul Azinger et Gary Koch. Tous les trois seront dans les bureaux de PGA Tour Entertainment à St. Augustine, en Floride, à environ 200 miles sur la I-95.

Steve Sands et Jerry Foltz seront les seuls reporters sur le terrain. Ajoutez les joueurs (pas de caddies), l’équipe de production télévisuelle, les officiels des règlements et pas plus d’une cinquantaine de personnes sont attendues à Seminole.

“Ce sera différent de ne pas être dans la même partie du pays”, a déclaré Tirico. «Ce ne sera pas radicalement différent, car ce n’est pas comme si j’étais assis dans une tour en regardant le 18 green. Et nous finissons par appeler beaucoup de golf sur un moniteur. Mais ce sont des choses comme l’accès, faire le tour du terrain de golf, imaginer des coups de feu, voir les zones d’atterrissage, parler aux joueurs et aux cadets et configurer les gens. C’est une partie importante pour moi. “

Tout cela fait partie de l’ajustement lorsque plus de sports reviennent, en supposant qu’ils le fassent.

Ce qui devrait aider, c’est la nature de l’événement, appelé «TaylorMade Driving Relief». Les joueurs donnent de leur temps et UnitedHealth Group a promis 3 millions de dollars qui iront à l’American Nurses Foundation et à la CDC Foundation, selon l’équipe qui remportera le plus de skins.

Tirico a une expérience de ses années à ABC quand il a télévisé le week-end original de Skins Game sur Thanksgiving dans le désert de Californie, à l’époque où les quatre joueurs comprenaient Fred Couples et Mark O’Meara, et parfois Tiger Woods et Phil Mickelson.

“Les meilleurs jeux Skins font parler les joueurs”, a déclaré Tirico. “Si les joueurs jappent, vous pouvez les laisser partir.”

Cela aide d’avoir McIlroy, qui en plus d’être le joueur n ° 1 dans le monde est devenu l’une des plus grandes personnalités du sport. Tirico pense que cela pourrait être une chance pour Johnson de transmettre une partie de sa perspicacité, grossièrement sous-estimée car il n’est généralement entendu que dans les entretiens après le tour dans lesquels il partage souvent qu’il frappait bien le ballon.

Et c’est l’occasion pour Wolff de se présenter à un public plus large. Un Californien dynamique de 21 ans, Wolff a été à peine un mois retiré de sa deuxième année à Oklahoma State lorsqu’il a remporté le 3M Open au Minnesota.

“Vous pourriez faire en sorte que beaucoup de gens deviennent fans de Matt Wolff s’il a le match qu’il a montré au Minnesota”, a déclaré Tirico.

Là encore, personne n’aura concouru pendant neuf semaines. Johnson a passé près de deux mois sans jouer. McIlroy a joué Seminole récemment avec son père (un membre) et le président du club Jimmy Dunne, et a frappé un putt du green.

Mais cela va au-delà de la qualité.

“Je pense qu’il y aura un mulligan pour les gars s’ils ne jouent pas bien parce qu’ils se sont tous inscrits pour cela pour les bonnes raisons, parce que ça va soulager COVID”, a déclaré Tirico. «Je pense que personne ne perd, ce qui est une bonne façon de reprendre le sport.»

Tirico avait prévu que cet été soit le plus occupé de sa carrière. Le Kentucky Derby, The Preakness, Indy 500, divers essais olympiques, le British Open, les Jeux olympiques.

Au lieu de cela, il organise «Lunch Talk Live» une fois par semaine depuis son bureau à domicile. Sa concentration sur le sport a été principalement comme tout le monde, en regardant des rediffusions de grands moments dans le sport. Ce qui ressortait de Tirico n’était pas le résultat (qu’il connaissait déjà) mais l’environnement.

“Vous voyez une foule tirée et vous vous demandez quand vous allez revoir ça”, a-t-il déclaré. «Est-ce que ça va être un an? Ces choses m’ont embrouillé quant à toute supposition quand la normalité sportive vient. “