Tim Finchem rejoindra Tiger Woods l’année prochaine au Temple de la renommée du golf mondial | The Japan Times


Tim Finchem, qui a étendu la présence du PGA Tour dans le monde entier et négocié des contrats télévisés qui ont plus que triplé les prix pendant ses deux décennies en tant que commissaire, a été élu au World Golf Hall of Fame.

Finchem a été élu dans la catégorie des contributeurs et deviendra le 10e administrateur à être intronisé, rejoignant le prédécesseur Deane Beman.

Il était commissaire de la PGA Tour lorsque le World Golf Hall of Fame a ouvert ses portes en 1998 à St. Augustine, en Floride.

“L’une des grandes choses à ce sujet est de faire connaissance avec les intronisés que je ne connaissais pas dans d’autres aspects de mon travail”, a déclaré Finchem lundi. “C’est une liste énorme de personnes. Faire partie de ce groupe est très puissant. Je tiens à remercier ceux qui pensaient que je le méritais. À bien des égards, je ne pensais pas que je méritais parce que je me suis tellement amusé à travailler pendant si longtemps. »

Finchem a trouvé approprié qu’il rejoigne la classe d’initiation de 2021 avec Tiger Woods, qu’il a vu pour la première fois lors d’un tournoi universitaire sa première année en tant que commissaire en 1994. Plus tard cette année-là, Finchem a remarqué que des joueurs terminaient leurs rondes aux World Series of Golf à Firestone et regarder un Woods de 18 ans remporter le premier des trois amateurs américains consécutifs.

Woods a été élu dans la catégorie des joueurs masculins il y a un mois. Marion Hollins, l’une des femmes leaders du golf il y a un siècle, a été élue contributrice.

“Je suis particulièrement fier de me tenir aux côtés de l’un des plus grands du monde, Tiger Woods, dans la classe 2021 et j’ai hâte de voir ce qui sera une année passionnante à venir”, a déclaré Finchem.

Woods a rejoint la PGA Tour en 1996 après deux ans à Stanford et a apporté une énorme attention à lui-même et à la tournée. En plus de gagner deux fois en sept départs, Woods a remporté le Masters à sa première tentative en tant que pro en établissant 20 records, dont une victoire de 12 coups qui a déclenché la première vague de «Tigermania».

Finchem s’en est emparé.

Il était en train de négocier un nouveau contrat de télévision en réseau, et les prix ont grimpé. D’autres accords ont suivi en 2001, 2006 et 2012. Le prix en argent de la PGA Tour est passé de moins de 100 millions de dollars sur trois tournées en 1994 lorsque Finchem a été nommé commissaire à plus de 400 millions de dollars sur six tournées à sa retraite à la fin de 2016.

Finchem a ri lundi lorsqu’on lui a demandé à quoi ressemblerait son travail si Woods avait joué au tennis.

“Cela aurait été un travail beaucoup plus difficile”, a-t-il dit. “Tiger entrant sur la scène… a propulsé notre sport à un autre niveau. Cela continue aujourd’hui. En tant que sport, nous avons eu la chance qu’il n’aimait pas le tennis. »

Mais ce n’était pas seulement de l’argent.

Finchem a créé le programme The First Tee peu de temps après que Woods a remporté le Masters. Revenant sur la proposition de Greg Norman pour une tournée mondiale, Finchem a proposé la série des championnats du monde de golf en 1999 qui a conduit à trois événements pour les joueurs des six principales tournées du monde. Il a également profité d’une classe croissante de joueurs internationaux non européens – parmi lesquels Norman, Nick Price, Ernie Els, Vijay Singh – en commençant la Coupe des Présidents en 1994.

En plus d’essayer de faire payer les golfeurs comme les autres athlètes, Finchem a essayé de remodeler la saison pour lui donner une finition plus définie. Il a créé la FedEx Cup en 2007, une compétition distincte à la fin de l’année qui a versé 10 millions de dollars – un montant désormais de 15 millions de dollars – au vainqueur.

Au cœur de son travail, le logo du PGA Tour était reconnaissable dans le monde entier, symbole de force.

Le PGA Tour avait un circuit de développement appelé maintenant le Korn Ferry Tour et le PGA Tour Champions pour les joueurs de 50 ans et plus. Maintenant, il a des circuits au Canada (Mackenzie Tour), en Amérique latine et en Chine.

“La vision et le leadership de Tim Finchem ont eu un impact indélébile sur le golf au cours des 25 dernières années”, a déclaré Jay Monahan, que Finchem a désigné comme son successeur.

Monahan a annoncé la nouvelle à Finchem lors du championnat des joueurs, deux jours avant que le golf ne se joigne à tant d’autres sports en raison de la pandémie de COVID-19.

Certains des meilleurs travaux de Finchem ont eu lieu dans des moments difficiles. Il a gardé le PGA Tour entièrement parrainé pendant la récession en 2008 et a empêché les prix de diminuer comme une démonstration de force.

Le Temple de la renommée devrait annoncer un quatrième intronisé plus tard cette semaine.

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