Tiger Woods révèle la clé du record du 82e titre de la PGA Tour


Tiger Woods a remporté le championnat Zozo lundi par trois coups, égalant le record de Sam Snead de 82 victoires sur le circuit de la PGA avant de dire qu’il espérait jouer au plus haut niveau à la même vieillesse mûre que l’homme dont il partage désormais la marque.

Snead avait 52 ans lorsqu’il a remporté sa dernière victoire sur le circuit à Greensboro, en Caroline du Nord en 1965, tandis que Woods a égalé la marque à 43 ans, et semble destiné à la briser, puis certains aussi longtemps que son corps fragile tient le coup.

“Eh bien, c’est un grand nombre”, a déclaré Woods après avoir tiré un 67 de moins de trois de clôture qui était suffisant pour repousser un défi de Hideki Matsuyama au Narashino Country Club lors du premier événement du PGA Tour joué au Japon.


“Malheureusement, je suis passé par des moments difficiles avec le dos et je n’ai pas joué pendant un certain nombre d’années, donc ce record (de Snead’s) semblait hors de portée.

«Il s’agit de cohérence et de le faire pendant une longue période. Sam l’a fait dans la cinquantaine et j’ai entre le début et le milieu de la quarantaine.

«Pour ce qui est de jouer jusqu’à 52 ans, j’espère que c’est le cas. Si vous m’aviez posé la question il y a quelques années, je vous aurais donné une réponse différente, mais certainement l’avenir s’annonce plus radieux qu’il ne l’a fait et j’espère que je pourrai être aussi cohérent que lui dans la quarantaine et le début de la cinquantaine. »

Woods, qui a dû jouer sept trous lundi dans l’épreuve affectée par les intempéries, a terminé à 19 ans sous 261 lors de son premier tournoi depuis qu’il avait subi une arthroscopie du genou gauche il y a deux mois.

C’était la dernière d’une longue liste de chirurgies pour Woods, y compris une fusion vertébrale de 2017 qui a corrigé les douleurs brûlantes au dos et aux jambes et a ressuscité une carrière qui semblait destinée à se terminer prématurément.

Il a fallu 23 ans à Woods pour égaler le record de Snead. Sa première victoire est survenue à Las Vegas en 1996, à son cinquième départ en tant que professionnel, et sa liste de 82 victoires comprend 15 championnats majeurs, le plus récent au Masters à Augusta National en avril.

Tiger Woods admet que la chirurgie l’a aidé à mieux lire les putts (AFP via Getty)

Ses performances post-Masters en 2019 avaient été médiocres, ce qu’il attribue à une douleur au genou qui a également affecté son dos et son swing.

“Le genou ne me permettait pas de tourner et à cause de cela, il a mis plus de stress sur le bas du dos et la hanche”, at-il dit.

«Je ne savais pas vraiment que je reviendrais jouer à ce niveau, mais le fait que je puisse redescendre et relire les coups roulés est quelque chose que je n’avais pas fait depuis des mois. Quelque chose d’assez subtil fait la différence. Je me sentais plus à l’aise avec mon putter juste parce que j’ai pu prendre une meilleure position.

«Ironiquement, mon dos a été moins douloureux. J’ai pu mieux tourner. La façon dont j’ai commencé cette semaine, qui aurait pensé, en bogeyant les trois premiers trous, je tirerais le numéro que j’ai tiré. J’ai fait quelques erreurs cette semaine, mais elles n’étaient pas mauvaises. »

Tiger Woods fête sa 82e victoire sur le PGA Tour (AFP via Getty)

Woods a repris lundi à 7h30 avec un avantage de trois coups sur Matsuyama, et a mis un certain temps à trouver sa foulée, faisant un bogey tout de suite après avoir jeté son coup d’approche dans un bunker au 12e par-quatre.

Mais il a tenu bon et un birdie de 10 pieds au 18e par cinq a mis la cerise sur le gâteau pour Woods, qui a réagi de manière discrète comme si ce n’était qu’un autre jour au bureau, peut-être plus soulagé qu’exalté.

«La semaine a été longue, cinq jours au sommet du tableau, c’est long», a-t-il déclaré.

“C’était définitivement stressant.”