Tiger Woods remporte le Championnat du Tour 2018 à East Lake


ATLANTA – Tiger Woods, dans sa chemise rouge du dimanche, les deux bras levés en victoire sur le 18e vert.

Pendant tant d’années, la scène était familière.

Cette fois, c’était surréaliste.

“ Je ne peux pas croire que j’ai réussi cela ”, a déclaré Woods dimanche lors de la remise des trophées au Tour Championship, où il a donné à des milliers de fans délirants à East Lake, et à des millions d’autres dans le monde, ce qu’ils voulaient voir, et ce qu’ils pensaient ne jamais revoir.

Et à ce moment, Woods a été submergé d’émotion et s’est arrêté.

Après deux chirurgies du dos à six semaines d’intervalle, il ne pouvait pas s’allonger, s’asseoir ou marcher sans douleur. Le golf était le moindre de ses soucis, à tel point qu’il a dit une fois que tout ce qu’il aurait accompli serait de la “sauce”.

Il y a un an, alors qu’il se remettait d’une quatrième opération au dos, il ne savait toujours pas s’il pouvait revenir au plus haut niveau de golf.

“Juste pour pouvoir concourir et rejouer cette année, c’est un sacré retour”, a-t-il déclaré.

Woods a livré la fin parfaite à son incroyable retour de chirurgies de dos avec une performance du passé. Il a laissé la compétition sans espoir alors qu’il prenait tôt une avance de cinq tirs, puis s’est accroché à un 71 sur 1 et une victoire à deux coups sur Billy Horschel.

Il s’agissait de la 80e victoire de son PGA Tour, deux de moins que le record de carrière détenu par Sam Snead qui est maintenant très en jeu. Et c’était sa première victoire en plus de cinq ans, datant du Bridgestone Invitational 2013.


Classement final de FedExCup

Scores en plein champ du Tour Championship

Championnat du Tour: Articles, photos et vidéos


Et cela a apporté une nouvelle version de Tigermania.

Après avoir réussi son deuxième tir au 18e par-5 en toute sécurité dans un bunker devant le green, la foule est passée par les cordes et a suivi derrière dans une célébration chaotique. C’était comme ça quand il a marché du côté gauche du 18e fairway au Masters de 1997, il a gagné par 12. Cela rappelait cette montée du 18e fairway plus tard cet été-là au Western Open de Chicago.

C’était un pur pandémonium. Les fans ont poursuivi après chaque pouce d’herbe qu’ils pouvaient trouver pour regarder la fin.

“Je ne voulais pas me faire écraser”, a déclaré Woods en riant.

Cela semblait aussi gros qu’un major, peut-être mieux compte tenu de l’endroit où se trouvait Woods.

Plusieurs joueurs, de Zach Johnson à Rickie Fowler en passant par Horschel, ont attendu pour le saluer. C’est Johnson qui a dévoilé les chemises rouges à la Ryder Cup il y a deux ans dans la salle des équipes qui a dit: “ Make Tiger Great Again. ”

«Ils savaient avec quoi je luttais, a dit Woods. «C’était spécial de les voir.»

Woods n’a disputé qu’un seul événement du PGA Tour sur deux saisons à cause de son dos. Hors du terrain de golf, il a dû surmonter l’embarras d’une arrestation DUI au petit matin du Memorial Day en 2017 quand il a été retrouvé endormi au volant, plus tard, il avait trouvé un mélange de médicaments contre la douleur dans son système.

Il devenait une légende dans les moments forts de la vidéo.

Et puis il l’a ramené à la vie cette année, en particulier les quatre derniers jours à East Lake. Les joueurs qui ont tourné au n ° 1 pendant son absence ont pris le contrôle de Woods. McIlroy s’est évanoui tôt. Justin Rose s’est estompé tard.

Il ne restait plus que Woods, âgé de 42 ans, vêtu de cette chemise rouge, plus éclatant que jamais, et un sourire qu’il ne pouvait pas lever en remontant le 18 pour récupérer un autre trophée.

“La marque des 80 est un chiffre important”, a-t-il déclaré. ” C’est un sentiment assez bon. ”

Il a terminé à 11 sous les 269 et a gagné 1,62 million de dollars, ainsi qu’un bonus de 3 millions de dollars pour avoir terminé deuxième de la FedEx Cup.

La seule déception – mineure dans les circonstances – était de se rendre compte en descendant le 18 que Rose avait réussi un birdie pour terminer quatrième à égalité, ce qui lui a donné la FedEx Cup et le bonus de 10 millions de dollars.

Sans ce birdie, Woods aurait remporté son troisième titre de la FedEx Cup après avoir commencé au 20e rang pour le Tour Championship.

” Félicitations, Rosie ”, lui a dit Woods. ” N ° 1 mondial, l’enfer d’une saison. ”

En fait, ancien n ° 1 mondial pour Rose. Ses quatre bogeys au cours des 10 derniers trous lui ont coûté le premier rang à Dustin Johnson, qui a tiré 67 et a terminé troisième.

Mais il ne s’agissait ni de la FedEx Cup ni même du classement mondial.

C’est le grand jour de Tiger, et rien n’allait le changer.

Woods n’avait jamais perdu lorsqu’il menait par trois tirs ou plus avant la ronde finale. C’est alors qu’il gagnait régulièrement plusieurs fois chaque saison, compilant des trophées à un rythme jamais vu auparavant dans le golf.

Y avait-il quelque chose de différent après avoir passé plus de cinq ans sans gagner?

Rose avait dit que c’était un peu plus inconnu, et ” il y en a beaucoup pour lui ” ainsi que pour tout le monde.

Mais c’était toujours l’arène de Woods. La marche des serpents verts a environ 80 mètres de l’autre côté de la route et à travers une galerie, et tout le monde pouvait l’entendre venir du cortège des acclamations. Et dans l’heure d’ouverture, le Championnat du Tour avait ce sentiment inévitable.

Personne n’apporte de l’excitation comme Woods, même quand il joue si bien et si intelligent qu’il élimine tout potentiel dramatique.

Le buzz était sans fin. Un couple d’adolescents est monté dans un arbre pour le voir faire un birdie de 10 pieds sur le premier trou. Lorsque le putt a chuté et que les applaudissements sont morts, il y a eu un sprint sauvage à quelque 200 mètres en haut de la colline alors que les fans tentaient de se mettre en position pour le coup suivant. Il a tapé pour le pair, et une autre bousculade a suivi pour aligner le troisième fairway.

Et ainsi de suite. Personne ne voulait rater un coup.

Il y a un an, rien ne garantissait que quiconque verrait une grande partie de Woods, encore moins Woods gagnerait.

Il est de retour. Cette victoire, sa première depuis le Bridgestone Invitational à Firestone en août 2013 – 1 876 jours, pour être exact – l’a amené au 13e rang mondial. Pas mal pour un homme de 42 ans avec quatre chirurgies du dos qui est revenu à la compétition en décembre au n ° 1 199 au monde.

La prochaine étape pour Woods est de monter à bord d’un avion avec le reste de ses coéquipiers américains pour la France et la Ryder Cup.

Après ça?

Il n’y a rien à dire.

Doug Ferguson est un écrivain national de golf pour l’Associated Press.