Tiger Woods prêt à se remettre en action dimanche


L’exposition de golf caritative avec Rory McIlroy et ses amis a été une belle première partie, mais la tête d’affiche du sport revient ce week-end. Dimanche, Tiger Woods jouera pour la première fois en trois mois, mettant ainsi fin à sa plus longue mise à pied depuis son rétablissement de la chirurgie de la fusion vertébrale en 2017. Woods et Phil Mickelson reprendront leur confrontation en match play de 2018, cette fois au profit des efforts de secours contre les coronavirus et en paires avec les anciens rivaux de la NFL Peyton Manning et Tom Brady (disponible pour voir en Irlande sur CNN [Sky channel 506] à partir de 20h).

L’apparition sera une opportunité significative pour évaluer la forme physique non seulement du jeu de golf de Woods mais aussi de son dos, qui après quatre opérations est un joker anatomique. Le dernier aperçu du monde de golf compétitif de Woods, 44 ans, était à la mi-février, quand il était raide et mal à l’aise alors qu’il tirait un par-dessus ignoble de 11 au cours des deux derniers tours de la Genesis Invitational pour terminer dernier parmi les golfeurs qui ont fait le Couper.

Cela semblait être un revers mineur à l’époque. Mais environ un mois plus tard, invoquant des problèmes avec son dos grincheux, Woods s’est retiré d’une série de tournois de haut niveau en mars, dont l’Arnold Palmer Invitational, qu’il a remporté huit fois, et l’événement phare du PGA Tour, le Players Championship. Lorsque le PGA Tour a été suspendu peu de temps après, les Masters étant reportés le même jour en raison de la pandémie de coronavirus, Woods était au ralenti comme des milliers d’autres athlètes professionnels du monde entier.

Mais Woods, contrairement à la plupart de ses frères, a une fenêtre rétrécie pour ajouter à son célèbre héritage sportif. Il est à égalité avec Sam Snead pour le plus grand nombre de victoires en carrière sur le circuit de la PGA avec 82, et ses 15 titres de champion de golf majeurs sont trois derrière le total record remporté par Jack Nicklaus.

Ce n’est pas seulement l’âge de Woods qui posera un défi à l’avenir; il y a des questions sur combien de temps son dos peut tenir. “S’il devait chasser le livre des records, cela devrait se produire très bientôt”, a déclaré vendredi le Dr Wellington Hsu, un chirurgien orthopédiste de la colonne vertébrale du Northwestern Memorial Hospital de Chicago qui a étudié les athlètes après des opérations de fusion vertébrale. “Il est plus probable qu’il aurait du succès maintenant plutôt que trois, quatre ou cinq ans plus tard. Au moins basé sur la science médicale. “

Hsu, cependant, a ajouté qu’aucun golfeur professionnel n’était revenu à la compétition après le type de chirurgie de fusion effectuée sur Woods. “Il a déjà prouvé que les experts avaient tort”, a déclaré Hsu. “Certaines personnes ont une réserve incroyable dans toutes les autres parties de leur corps, ou leurs muscles sont plus forts et peuvent soutenir une colonne vertébrale dégénérée de manière significative pour fonctionner à un niveau élevé.”

Woods et Mickelson ont disputé un match inaugural à Las Vegas il y a deux ans. Photo: Christian Petersen / Getty Images pour le match

Woods et Mickelson ont disputé un match inaugural à Las Vegas il y a deux ans. Photo: Christian Petersen / Getty Images pour le match

Lors d’une téléconférence avec des journalistes ce mois-ci pour promouvoir l’événement caritatif de dimanche, qui associera Woods et Manning contre Mickelson et Brady, Woods semblait en forme et a déclaré qu’il balançait à nouveau librement un club de golf. Lorsque Mickelson a taquiné Woods à propos de ne pas gagner son précédent match télévisé à l’échelle nationale, Woods a sauté de sa chaise et a dit: “Tiens bon, je suis un peu frisquet.”

Avec un large sourire, il a drapé la veste verte qu’il a gagnée avec sa superbe victoire au Masters de 2019 sur ses épaules et le haut de son corps comme une couverture. Le mois dernier, dans une interview accordée à GolfTV, qui a une relation d’affaires avec Woods, il a insisté sur le fait que l’état de son dos s’était considérablement amélioré depuis février, qualifiant la différence de «nuit et jour». “Je me sens beaucoup mieux qu’avant”, a déclaré Woods. «J’ai pu transformer un négatif en positif et j’ai pu m’entraîner beaucoup et amener mon corps là où je pense qu’il devrait être.» Bien que Woods ne pourra défendre son titre de maître qu’en novembre, si oui, et bien qu’il y ait au moins un championnat majeur de moins cette année en raison de l’annulation de l’Open britannique, sa récente interruption du tournoi peut être bénéfique.

“Le temps libre est formidable”, a déclaré Hsu, qui a noté que Woods avait très probablement une arthrite importante dans le dos. “Les congés ne peuvent que soulager ses symptômes et sa douleur.” Mais si le PGA Tour reprend le 11 juin au Texas comme prévu, un calendrier compact avec des tournois presque hebdomadaires suivrait théoriquement jusqu’à presque Thanksgiving. La saison dernière, Woods a pris en moyenne deux semaines et demie de congé entre les apparitions du tournoi. Cinq fois, il a attendu trois semaines ou plus entre les compétitions.

“Je vais m’asseoir avec mon équipe et déterminer quel est le programme des meilleures pratiques, quels sont les tournois que je dois jouer pour être prêt”, a déclaré Woods à GolfTV. «Combien dois-je jouer? Combien dois-je me reposer? Toutes les choses qui sont un peu en l’air.

“Malheureusement pour moi, j’ai vécu des épisodes comme celui-ci dans ma carrière avec mon dos, où les secondes semblent des mois. Vous devez ralentir les choses et faire les choses à un rythme différent. » Le premier pas en arrière est le match de dimanche au Medalist Golf Club, parcours à domicile de Woods à Hobe Sound, en Floride. “En tant que golfeurs, nous jouons beaucoup – des gars qui jouent des matchs ici”, a déclaré Woods lors de la téléconférence. “Mais il ne joue toujours pas pour les trophées. C’est juste différent. Nous manquons de compétition. »