Thomas remporte le championnat BMW pour sa 10e victoire au TOUR


MEDINAH, Illinois (AP) – Justin Thomas était plus stressé qu’il ne le souhaitait et a répondu avec les tirs dont il avait besoin dimanche à Médine pour remporter le championnat BMW et revendiquer la première place du classement FedExCup avant le championnat TOUR.

Thomas a vu une avance de six coups se rétrécir à deux dans un intervalle de trois trous autour du virage jusqu’à ce qu’il reprenne le contrôle avec deux grands coins et deux putts pivotants. Un dernier birdie lui a donné un 68 de moins de 4 et une victoire de trois coups sur Patrick Cantlay, qui lui a donné une bataille à la fin avec un 65.

“J’étais vraiment nerveux aujourd’hui. C’est difficile de jouer avec une avance”, a déclaré Thomas. “Vous ne savez pas à quelle fréquence des choses comme ça se produiront, et ça fait du bien.”


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La victoire, la première pour Thomas depuis les Championnats du Monde de Golf-Bridgestone Inviational l’année dernière, lui donne une avance de deux coups commencer le TOUR Championship la semaine prochaine comme les 30 meilleurs joueurs dans la FedExCup, poursuivez le premier prix de 15 millions de dollars.

Le champ aura un départ décalé en fonction de leur position dans la FedExCup, ce qui signifie que Thomas commence à 10 sous la normale.

Le top 30 qui a avancé comprend Lucas Glover, qui est allé bogey-double bogey tard dans sa ronde jusqu’à terminer avec un par pour conclure son premier voyage à East Lake en 10 ans.

Il n’inclura pas Tiger Woods, le champion en titre du championnat TOUR.

Woods était un tir de loin entrant dans le tour final pour percer le top 30, et il a clôturé avec un 72. East Lake était sa première victoire en cinq ans, plafonnant son retour de quatre chirurgies arrières, un moment spécial remplacé environ six mois plus tard par sa victoire Masters.

“C’est décevant”, a déclaré Woods. “L’année dernière a culminé en un moment assez spécial pour moi et aurait été bien d’y retourner.”

Hideki Matsuyama a pris la tête des 36 trous avec un 63 jusqu’à reculer avec un 73. Il a répondu avec un autre 63 pour terminer seul en troisième position, ce qui en fait l’un des trois joueurs qui sont entrés dans le top 30 pour atteindre East Lake. L’autre était Jason Kokrak, mais seulement après J.T. Poston a fait un bogey sur son dernier trou.

L’équipe américaine pour la Presidents Cup n’a pas changé, Bryson DeChambeau conservant la dernière place. Tony Finau aurait dû finir seul en troisième position. Il a terminé avec un 69 pour terminer quatrième, incapable de suivre Matsuyama.

Rien n’a changé non plus pour l’équipe internationale, Jason Day n’ayant pas réussi à gagner l’un des huit points automatiques.

Les deux capitaines, Woods et Ernie Els, auront quatre choix le 5 novembre.

Avec autant d’enjeux, la seule certitude avant le dernier tour aurait semblé être la gagnante. Thomas avait une avance de six coups, et seulement sept joueurs datant de 1928 avaient déjà perdu une avance aussi importante sur le PGA Tour.

Thomas n’a touché un fairway qu’au cinquième trou. Il avait encore une avance de six coups quand son jeton de l’autre côté du green au septième par-5 a failli aller à l’aigle.

Et puis ça a tourné vite.

Cantlay a fait un birdie de 8 pieds sur le n ° 7, suivi d’un birdie de 12 pieds sur le n ° 8 et un birdie de 6 pieds sur le n ° 9. Thomas a ensuite aidé en frappant son deuxième au 10e par-5 sous un arbre, frappant gaucher pour le sortir et faire bogey. Cantlay a réussi son quatrième birdie consécutif, et l’avance était tombée à deux avec huit trous restants.

C’est alors que Thomas a pris vie avec un coin à 2 pieds pour birdie.

“Le birdie du 11 était énorme”, a déclaré Thomas. “Cela m’a propulsé pour le reste de la manche.”

Il a suivi avec deux putts clés, et le plus important aurait pu être pour le pair. Il a roulé dans le rough droit et a dû jouer à environ 65 mètres du green, frappant le coin jusqu’à environ 12 pieds. Cantlay avait un putt de birdie de 15 pieds, et un swing de deux coups aurait réduit l’avance à un.

Cantlay a raté. Thomas a fait son putt par, en avançant avec une première pompe.

Sur le 13 de normale 3, Cantlay a roulé dans un putt de birdie de 15 pieds, seulement pour que Thomas l’égale avec un birdie de 12 pieds pour garder trois longueurs d’avance. Cantlay a conduit le green sur le court par-4 15e, mais a raté son putt d’aigle de 15 pieds alors que Thomas montait et descendait de 45 mètres pour le birdie.

Thomas a terminé à 25 sous les 263 – sept tirs de moins que ce que Woods avait tiré à Médine quand il a remporté le championnat PGA 2006 – et a gagné 1 665 000 $. Encore plus d’argent est en jeu la semaine prochaine, bien que ce fardeau soit levé. Tout ce qui lui importait, c’était de gagner.