The Players: une grande opportunité attend le champion en titre Rory McIlroy


Si l’histoire intimidante du championnat des joueurs visait à perturber Rory McIlroy, il a sérieusement détourné ces craintes cette semaine.

Personne n’a jamais défendu le championnat dans les 45 occasions lors de l’événement phare du PGA Tour, mais cela n’inquiète pas le Northern Irishman, qui l’an dernier a réussi un birdie deux des quatre derniers trous pour finalement remporter un titre qui lui avait échappé.

Le n ° 1 mondial McIlroy a déclaré: «S’il n’y a personne à défendre [since Jack Nicklaus first had the chance in 1975], ce serait un bon moment pour commencer et demander à quelqu’un de le faire.

«C’est une opportunité, c’est certain. Je ne pense pas que vous ayez jamais besoin d’une motivation supplémentaire lorsque vous venez à ce tournoi de golf, mais être le premier à défendre ici serait très cool. “

Il y a des changements emphatiques et riches depuis que McIlroy a gagné il y a un an – la bourse est maintenant de 15 millions de dollars (11,7 millions de livres sterling) et la part du gagnant est de 2,7 millions de dollars (2,1 millions de livres sterling). Mais pour la plupart, il s’agit d’un arrêt qui est devenu l’un des joyaux annuels de la couronne dans le paysage du golf professionnel.

Pour commencer, il y a un champ de 144 joueurs qui est le plus profond et le meilleur de l’année. Ajouter plus d’éclat est une étape – TPC Sawgrass – qui offre aux fans un ensemble reconnaissable de trous, y compris le 17e vert insulaire, qui est sans doute le plus emblématique de tout le golf.

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Vidéo des meilleurs clichés de Rory McIlroy aux JOUEURS 2019

Revenir en tant que n ° 1 mondial

L’année dernière, McIlroy en a profité, avec des birdies au pair-quatre 15e et par-cinq 16e le propulsant vers une victoire d’un coup.

Mais ce n’est pas comme s’il n’avait pas connu les pièges de TPC Sawgrass. Il a raté la coupe à chacun de ses trois premiers départs et a également été un départ anticipé en 2018, alors McIlroy concède que le facteur de confort est venu lentement sur ce parcours emblématique conçu par Pete Dye.

Cette année, le joueur de 30 ans revient au tournoi en tant que n ° 1 mondial et est considéré, avec Tiger Woods, comme le visage du PGA Tour.

La victoire aux WGC HSBC Champions l’année dernière était le 18e de sa carrière PGA Tour, et depuis cet effort, il y a eu cinq finitions consécutives dans le top cinq.

De plus, il y a des vibrations positives à l’événement de cette année au TPC Sawgrass, étant donné ce qui s’est passé il y a 12 mois lorsque McIlroy a atteint les tours de 67, 65, 70 et 70 pour retenir Jim Furyk d’un coup.

“Cette [tournament] L’année dernière a été énorme pour moi en termes de sorte de retirer le singe de mon dos », a déclaré McIlroy, qui a ensuite ajouté deux autres victoires pour devenir le champion FedExCup et le joueur du PGA Tour de l’année.

«C’est agréable d’être de retour. De toute évidence, ce serait merveilleux de reproduire ce qui s’est passé l’année dernière. »

L’événement se déroule comme prévu

Au milieu des inquiétudes suscitées par l’épidémie de coronavirus, le PGA Tour a annoncé que The Players se déroulerait comme prévu. Cependant, des mises à jour régulières seront fournies au fur et à mesure que le PGA Tour travaillera avec les autorités compétentes.

Dans une déclaration, la tournée a déclaré: «La PGA Tour est consciente de l’évolution rapide de l’évolution de COVID-19. Avec les informations actuellement disponibles, le championnat des joueurs continuera comme prévu, bien que nous continuerons absolument à examiner les recommandations des Centers for Disease Control, de l’Organisation mondiale de la santé et des administrations locales de la santé.

«Il s’agit évidemment d’une situation très fluide qui nécessite un examen, une communication et une transparence constants, et nous nous consacrons aux trois aspects.»

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McIlroy groupé avec Koepka et Rahm

La manche d’ouverture du championnat des joueurs débute aujourd’hui à 11h40 (GMT). La couverture en direct des quatre manches de TPC Sawgrass sera diffusée au Royaume-Uni sur Sky Sports.

McIlroy entamera sa défense du titre à 17 h 51 et il est groupé avec l’Espagnol Jon Rahm et l’Américain Brooks Koepka.

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