TaylorMade Driving Relief donne un signe positif pour le retour de la PGA Tour – Sportsnet.ca


Lors du premier long week-end d’été au Canada – et avec les terrains de golf maintenant ouverts dans chaque province sauf au Québec – les amateurs de golf ont eu une autre occasion de ressentir un semblant de normal.

Au Seminole Golf Club, rarement vu, dans le sud-ouest de la Floride, le n ° 1 mondial Rory McIlroy a été associé à l’ancien n ° 1 Dustin Johnson pour affronter le vainqueur à plusieurs reprises du PGA Tour Rickie Fowler et la jeune sensation Matthew Wolff lors d’un match de charité baptisé TaylorMade. Soulagement de la conduite.

Le format était un match de la meilleure balle avec des victoires sur chaque trou d’une valeur comprise entre 50 000 $ et 500 000 $. Tous les profits étaient versés aux œuvres de bienfaisance COVID-19.

Johnson et McIlroy ont dominé Wolff et Fowler après avoir gagné 11 skins et 1,85 million de dollars. Wolff et Fowler ont remporté sept skins et 1,15 million de dollars.

Cela s’est terminé par une rafale dramatique – car une compétition la plus proche de la broche a eu lieu après 18 trous pour décider des six derniers skins, et 1,1 million de dollars. C’est McIlroy, prouvant pourquoi il est le joueur n ° 1 au monde, qui a frappé son tir au plus haut.

Wolff a remporté les deux compétitions de longue distance (y compris un coup de 368 verges sur le n ° 14) pour un montant combiné de 450 000 $ en dons de charité bonus.

Fowler était le MVP du match, faisant sept birdies. Il a remporté le célèbre événement Pro-Member de Seminole (plus à ce sujet plus tard) à trois reprises – il n’est donc pas surprenant que Fowler ait joué aussi bien que lui sur la mise en page emblématique.

Alors que la plupart des ligues sportives du monde sont en pause – et que de nombreux événements ont été annulés, dont l’Omnium canadien RBC en juin – ce fut le coup d’envoi du retour du golf.

Quelques heures de répit ont été nécessaires pour savoir si les sports professionnels pouvaient revenir ou non, et à quoi ressembleraient-ils lorsqu’ils le feraient? C’était l’occasion pour quelques gars de porter leurs sacs un dimanche ensoleillé. C’était… quelque chose, et devrait être considéré comme un signe d’optimisme que le golf professionnel peut continuer cet été.

Le PGA Tour devrait reprendre ses activités du 11 au 14 juin avec le Charles Schwab Challenge à Fort Worth, au Texas. Le LPGA Tour, quant à lui, semble revenir du 23 au 26 juillet au Marathon Classic présenté par Dana.

La semaine prochaine, également en Floride, Tiger Woods affrontera Phil Mickelson – alors que les deux golfeurs légendaires s’apparient respectivement avec des quart-arrière légendaires, Peyton Manning et Tom Brady – dans un autre match conçu pour la télévision afin de lever des fonds pour le soulagement du COVID-19.

Rien n’est plus normal, mais dimanche, pendant quelques heures, les meilleurs joueurs du monde ont donné un petit goût aux amateurs de golf.

Voici comment ça s’est passé.

Le cours

Le Seminole Golf Club était la véritable star du spectacle.

“C’est un terrain de golf qui teste toutes les parties de votre jeu”, a déclaré Jon Rahm, le deuxième golfeur au monde, qui a appelé à la diffusion.

Le bijou Donald Ross par 72, 7200 verges lève rarement son rideau au public.

“Je ne peux pas attendre le reste de l’Amérique pour voir cet endroit. C’est tellement spécial “, a déclaré le golfeur de LPGA Tour Jaye Marie Green à LPGA.com plus tôt cette semaine. Green a remporté l’événement Pro-Member que Seminole organise chaque année l’année dernière. “Une grande partie du parcours de golf a été conservée de la même manière qu’elle l’a toujours été.”

L’événement annuel Pro-Member de Seminole présente de nombreux joueurs parmi les meilleurs au monde (McIlroy l’a remporté une fois – son père est membre – tandis que Johnson et Wolff l’ont joué mais n’ont jamais gagné, et Fowler l’a remporté les trois fois susmentionnées). Ce sera le parcours hôte des matchs de la Coupe Walker 2021 – une compétition amateur mettant en vedette des golfeurs des États-Unis affrontant une équipe de Grande-Bretagne et d’Irlande – mais il n’avait jamais été diffusé à la télévision sur le réseau avant dimanche.

Les téléspectateurs auraient remarqué qu’il n’y avait pas vraiment de rugueux et pas de vrais arbres en tant que dangers (à l’exception des palmiers qui se balançaient). Il a ouvert ses portes en 1930 et son routage oblige les joueurs à rencontrer une nouvelle direction du vent sur chaque trou. Les greens, a déclaré un vainqueur du PGA Tour par SMS à Sportsnet, “sont fous!” et “La télévision ne rend pas tout à fait justice.”

C’était un cadre merveilleux pour une merveilleuse cause.

La charité

Les 1,85 million de dollars de McIlroy et Johnson seront reversés à l’American Nurses Foundation tandis que les 1,15 million de dollars de Fowler et Wolff seront reversés à la CDC Foundation.

Dans l’ensemble, 5,5 millions de dollars ont été amassés pour des œuvres caritatives.

McIlroy, à l’émission, a admis qu’il ressentait une certaine pression sur les deux derniers trous.

“Quand vous jouez pour la cause (de quelqu’un d’autre)”, a déclaré McIlroy, “cela commence à vous peser.”

Au Canada, l’organisme de bienfaisance désigné de Driving Relief était The Frontline Fund. Les personnes qui souhaitent faire un don peuvent le faire en cliquant ici.

La connexion canadienne

Alors que Marlene Streit, seule membre du Temple de la renommée mondiale du golf au Canada, a reçu un bref cri lors de la diffusion après avoir fait partie d’un match de quatre balles de 1992 mettant en vedette deux golfeurs faisant un as (Streit a fait un birdie deux) sur la normale 3 à Seminole, il y avait une importante connexion canadienne dimanche.

Ryan Hart, de Winnipeg, est le directeur du tournoi au Players Championship et il a également été nommé directeur de cet événement, du point de vue de la PGA Tour.

“Nous sommes honorés de jouer un petit rôle dans le retour des sports en direct aujourd’hui”, a déclaré Hart à Sportsnet. «Plus important encore, le faire pour les efforts de secours COVID-19 indispensables et ceux touchés. Il y a eu beaucoup d’apprentissage en cours de route et continuera d’avancer. Il s’agit vraiment d’un effort d’équipe avec tous ceux qui s’emploient à faire de la santé et de la sécurité de chacun sur la propriété notre priorité absolue alors que nous naviguons dans nos nouvelles normes. »

Les poils du visage

Bien qu’il y ait eu peu de plaisanteries ou de va-et-vient entre les joueurs – le cadre ne se prêtait tout simplement pas à la conversation trash – la plupart des discussions des joueurs portaient sur les poils du visage.

Dustin Johnson arborait sa barbe pleine habituelle, tandis que Rory McIlroy était rasé de près. Rickie Fowler, quant à lui, se balançait une moustache, tandis que Matthew Wolff avait une forte barbiche (qu’il a publiée sur les réseaux sociaux plus tôt dans la journée).

La diffusion

L’émission mettait en vedette deux reporters en cours, un analyste, deux diffuseurs en studio et un hôte – Mike Tirico, qui a également été accusé d’avoir interviewé des invités qui avaient appelé.

Le premier était Bill Murray, qui était surtout oubliable. “C’est ma première expérience avec Skype”, a déclaré Murray à un moment donné, ce qui était évident. Il a toutefois ajouté un don supplémentaire de 15 000 $ à un organisme de bienfaisance.

Ensuite, le président américain Donald Trump.

Trump a parlé de la façon dont il espérait ramener l’Amérique à la normale («Nous voulons retrouver le sport», a-t-il déclaré. «Nous avons besoin de reprendre le sport en fonction de la psyché du pays») et Tirico lui a demandé de jouer avec les gars sur le PGA Tour.

McIlroy, cette semaine, est apparu sur le McKeller Golf Podcast pour parler de sa tournée avec Trump en 2017, disant: «Je vais m’asseoir ici et dire que le jour que j’ai passé avec lui, j’ai apprécié, mais cela ne signifie pas que je suis d’accord avec tout, ou en fait, n’importe quoi, qu’il dit. “

Trump, interrogé sur McIlroy, a répondu: «Certains aiment ma politique et d’autres non, et ces gars-là, je ne les vois pas.»

Jon Rahm a été le dernier à rejoindre.

Un autre golfeur parrainé par TaylorMade, beaucoup se demandaient pourquoi Rahm ne jouait pas dimanche. Mais il a expliqué que parce qu’il vit en Arizona – pas en Floride – c’est une décision qu’il a prise, avec TaylorMade, de rester à la maison.

Pourtant, Rahm est prêt à se remettre à l’action sur le PGA Tour le plus tôt possible.

«Nous sommes tous impatients», a-t-il déclaré. «Je veux participer à nouveau à la compétition.»