Table ronde d’experts: TOUR Championship


1. Avec le nouveau format Starting Strokes, combien des 30 joueurs pensez-vous avoir une chance réelle de gagner la FedExCup?

BEN EVERILL (rédacteur): Tous. Nous savons tous que le golf peut être un jeu fou. Tout le monde sur le terrain est capable d’avoir une semaine de 10 tirs meilleure que Justin Thomas, surtout si Thomas arbore une sorte de gueule de bois de victoire. Mais est-ce que je pense que ça va arriver? Non. J’ai l’impression que 3 sous est la marque qu’il faut commencer pour avoir un sérieux espoir, non pas à cause du nombre, mais à cause de la qualité des joueurs au sommet.

SEAN MARTIN (Rédacteur en chef): Je ne suis pas souvent d’accord avec Ben, mais je dois le faire ici. Dix tirs au cours de quatre rounds ne sont pas insurmontables.

CAMERON MORFIT (rédacteur): Une chose étrange à propos du golf est que 10 coups peuvent signifier tout et ne rien dire. Dimanche, Thomas avait six coups d’avance sur la BMW et Cantlay l’a réduit à deux. Lui et McIlroy sont tout à fait capables de devenir chauds et de créer un certain inconfort pour le leader, mais je ne vois personne 10 en arrière le faire.

MIKE McALLISTER (rédacteur en chef): Retirez les cinq meilleurs joueurs de l’équation. Vraiment, il n’y a qu’une différence de quatre coups parmi les 25 autres joueurs sur le terrain. De plus, avoir un petit nombre de joueurs sur le terrain devrait, en théorie, faciliter la montée du classement. JT a une avance de 10 tirs seulement sur les cinq derniers gars du classement FedExCup – et l’un de ces gars, Lucas Glover, s’est une fois rallié après 7 tirs après 36 trous pour remporter son premier événement PGA TOUR. Bien sûr, cela semble intimidant au début, mais honnêtement, je ne pense pas que ce soit impossible. Bien sûr, les meilleurs gars doivent trébucher. Mais vous pouvez dire cela à propos de n’importe quel tournoi avec 36 trous à gauche. La clé ici est qu’il reste 72 trous. Je pense que cela fait une poursuite intéressante.

ANDREW TURSKY (initié d’équipement): Un joueur commençant au pair pourrait rattraper 10 tirs sur Justin Thomas après les deux premiers tours, sans parler de 72 trous. Je suis d’accord pour repérer des coups à tous ces joueurs de qualité n’est pas idéal, mais je pense que c’est le jeu de n’importe qui. Tiger a terminé à 11 sous l’an dernier et Phil a terminé à 13 de plus. Avec un tel écart de score possible tout au long de la semaine, tout peut arriver.

HELEN ROSS (Correspondante): Je pense que tout le monde a une chance. N’oubliez pas que les joueurs ont 72 trous pour combler cet écart – pas un tour dimanche. Je pense que nous allons voir beaucoup d’excitation à East Lake cette semaine et nous n’aurons pas besoin de quelqu’un d’autre pour le déchiffrer pour nous.

ROB BOLTON (Fantasy Insider): Tous. Je sais que cela semble être la chose à dire, mais la meilleure chose que les gars qui ouvrent à égalité ont pour eux est qu’ils n’ont rien à perdre. East Lake est un parcours de bombardier et les conditions douces donneront une poignée de 65 ou même moins, donc toutes les possibilités sont sur la table. Avec ce talent dans le plus petit domaine de la saison sur 72 trous, vous ne pouvez exclure personne.

2. Justin Thomas a déclaré qu’il n’avait jamais dormi mercredi en tête de sa carrière. À quelle vitesse les joueurs seront-ils ajustés au nouveau format?

EVERILL: Je pense que tous les systèmes seront normaux après le premier tour. Les joueurs découvriront comment ils prévoient d’attaquer ou de défendre dans les premières étapes, puis les instincts prendront le dessus. Ils verront leur nom au tableau, ils sauront ce qu’ils doivent faire et ils iront après.

MARTIN: Je pense qu’ils traiteront le jeudi et le vendredi assez normalement. Ces jours sont encore sur le point de prendre position. East Lake n’est pas le genre de parcours où vous pouvez jouer imprudemment. Un plan de match bien exécuté est toujours le meilleur moyen de bouger.

MORFIT: Il faudra au moins le premier tour pour s’adapter à cela, et probablement les deux premiers. Le week-end, ils sauront exactement où ils en sont et ce qu’ils doivent faire, et l’instinct prendra le relais.

McALLISTER: Je pense qu’ils ont déjà ajusté. Contrairement au format précédent, au moins les joueurs savent exactement où ils en sont dans le premier tour. Tout est question de clarté. «C’est très simple. Je pense que cela a du sens », a déclaré Matt Kuchar cette semaine. Cela pourrait ressentir bizarre au début, mais c’est facile à comprendre – et c’est pourquoi le format a été changé.

TURSKY: Je suis d’accord. Je suis sûr que pour certains joueurs, cela peut être bizarre au début, mais une fois que le jeu commencera jeudi, ce sera comme d’habitude. Tous ces gars savent jouer au golf en fonction de leur position dans l’événement, et cela peut même aider en n’ayant pas à penser à toutes sortes de scénarios différents.

ROSS: Une fois qu’ils ont joué à East Lake jeudi, ce n’est que du golf. Au fur et à mesure que les rondes progressent et que les joueurs ont du terrain pour rattraper Justin Thomas – ou celui qui mène à l’époque – ils penseront à prendre des risques et à choisir leurs places pour être agressifs.

BOULONNER: Les professionnels s’adaptent plus vite que nous. Je pense que le plus rapidement, ils auront l’impression de se réveiller après au moins un tour joué. Ce ne sera pas un problème d’ici vendredi, sinon plus tôt.

3. Sur les 25 joueurs qui commencent six coups ou plus derrière le leader, lequel a le plus de chances de gagner la FedExCup?

EVERILL: Xander Schauffele. Il a déjà une victoire à East Lake sur son curriculum vitae et aime être un outsider qui se fraye un chemin. Ce format crie son nom.

MARTIN: Hideki Matsuyama. Son jeu va dans la bonne direction, et ce serait la fin parfaite de la saison.

MORFIT: Je suis d’accord avec Sean ici. J’étais sur le 14e tee quand Matsuyama a frappé un disque pendant le premier de ses deux 63 à la BMW, et il y avait quelque chose de si pur dans ce son. Il frappe le ballon avec une conviction absolue.

McALLISTER: Je vais vous donner deux noms – le champion en titre de FedExCup Justin Rose et le champion de FedExCup 2012 Brandt Snedeker. Les deux lancent huit coups d’avance, mais leurs antécédents à East Lake sont formidables. Si je devais en choisir un, j’irais avec Sneds. Il est en grande forme et l’homme sait aller très bas. Il peut rapidement rattraper son retard.

TURSKY:Dustin Johnson. Il sera sur une chasse aux oiseaux immédiate dès le début, et cela pourrait libérer son jeu. Il a également tiré deux 67 sur le week-end du championnat TOUR 2018 pour terminer troisième en solo de l’événement.

ROSS: Webb Simpson. J’aime la façon dont il joue en ce moment. Il a obtenu trois finalistes à ses sept derniers départs, il devrait donc gagner. De plus, il a bien joué à East Lake avant, égalisant pour la quatrième fois l’an dernier et affichant deux autres top cinq dans ses cinq dernières apparitions.

BOULONNER: Jon Rahm aime lui-même les séries éliminatoires et il joue énormément bien toute l’année. Alors que lui et les autres ouvrent au moins six à l’arrière, seuls cinq golfeurs les séparent de la tête. La pression est exercée sur les premiers prétendants à conserver leur position et tous ne toucheront pas East Lake en cours d’exécution.

4. OK, alors nommez votre champion FedExCup et prédisez qui les joueurs sélectionneront en tant que joueur de l’année et recrue de l’année.

EVERILL: Difficile de dépasser Thomas en tant que champion FedExCup compte tenu de sa forme la semaine dernière et de son statut d’ancien champion FedExCup. Je ne peux pas compter Koepka malgré le mauvais passé d’East Lake ou Rory McIlroy qui a connu le succès d’East Lake. Le joueur de l’année ira à Koepka malgré le résultat à Atlanta. Non seulement pour avoir été triple vainqueur, mais pour être dans le mélange des quatre majors. La recrue de l’année verra l’histoire à moins que Sungjae Im ne dispute fortement à Atlanta. Je serais mon vote pour sa cohérence, mais j’ai l’impression que ses pairs pourraient repulper pour un vainqueur recrue, et pas seulement le gars qui a terminé le plus haut de la FedExCup. Collin Morikawa.

MARTIN: Je pense que c’est Justin Thomas. Difficile de le repérer car il joue en ce moment. Je pense que la recrue de l’année ira à Collin Morikawa. Sungjae Im est la seule recrue du championnat TOUR, mais Morikawa a gagné plus de deux fois plus de points FedExCup par départ. Ils ont tous deux eu trois classements parmi les quatre premiers, mais Morikawa l’a fait en seulement neuf départs. Le joueur de l’année est Brooks Koepka et il n’y a aucun moyen que cela change.

MORFIT: Thomas le fait à East Lake, Koepka est le joueur de l’année et Sungjae Im obtient le hochement de tête pour la première recrue.

McALLISTER: J’aime Patrick Cantlay cette semaine. Il est le plus proche de JT et n’a donc besoin que de rattraper deux coups. Il a été plus constant que JT cette saison. Ma seule réserve est son palmarès à East Lake (T20, T21 en deux départs). Parmi les cinq premiers inscrits cette semaine, Rory est le seul joueur à avoir remporté une victoire à East Lake (rappelez-vous, JT a terminé deuxième derrière Xander en remportant la FedExCup en 2017), mais il a cinq coups de retard. Pensez toujours que les joueurs voteront Koepka comme joueur de l’année, bien que si McIlroy gagne cette semaine, il aurait la FedExCup, le championnat THE PLAYERS et l’Omnium canadien RBC sur son curriculum vitae pour donner une pause aux électeurs. Morikawa remporte le titre de recrue de l’année dans une bataille serrée avec Im.

TURSKY: Je pense que Rory McIlroy va gagner cette semaine et compenser une mauvaise performance contre Tiger l’année dernière. Brooks Koepka est le joueur de l’année malgré tout, et Collin Morikawa est la recrue de l’année.

ROSS: Pas de manque de respect pour Justin Thomas ici, mais pour les besoins de l’argument, je vais choisir Rory McIlroy, qui commence cinquième et 5 sous, pour remporter la FedExCup pour la deuxième fois. Et si McIlroy le fait, un championnat des joueurs parmi trois victoires et la FedExCup pourraient suffire à dépasser Koepka pour le titre de joueur de l’année. Sinon, je pense que Koepka comprend. Quant à la recrue de l’année, il y a plusieurs bons choix, mais la victoire de Collin Morikawa, son vice-champion et son égalité au quatrième rang en seulement neuf départs sont les plus impressionnants pour moi.

BOULONNER: Je suis redevable à Justin Thomas, qui est au sommet de mon classement Power. Il est un favori, il est un peu plus reposé que les autres et les Playoffs ont récompensé le jeu à chaud au fil des ans. Cependant, personne ne prend les honneurs de joueur de l’année de Brooks Koepka. Le prix Arnold Palmer (pour la meilleure recrue de la saison) devrait être décerné à Sungjae Im. Pour en savoir plus sur cette course hebdomadaire, veuillez lire mon Classement des recrues.

5. Tiger Woods ne s’est pas qualifié pour East Lake pour défendre son titre. Quelle lettre lui donneriez-vous cette saison (et pourquoi)?

EVERILL: A. Il a remporté le Masters. Ne rien faire d’autre ne peut pas faire tomber ce moment magique. En fait, le reste de la saison a montré à quel point c’était vraiment incroyable.

MARTIN: A +. Il a obtenu ce qu’il voulait. Au fil des semaines, il est de plus en plus étonnant qu’il ait pu préparer son corps pour le tournoi qui a le plus marqué sa carrière.

MORFIT: Je suis d’accord que ce fut une saison historique, et nul doute que Tiger obtient un A pour remporter à nouveau le Masters. Épique. La seule raison pour laquelle je ne peux pas lui donner un A + (comme il s’en soucie) est qu’il s’est estompé si rapidement après cela, mais je suppose que c’est la nouvelle réalité.

McALLISTER: La version 2000 de Tiger pourrait se donner un B s’il n’avait remporté qu’un seul majeur et rien d’autre (pour mémoire, il a remporté trois tournois majeurs et cinq autres tournois en 2000, donc, euh, A + cette année-là). Le Tiger 2019 obtient un A pour avoir remporté un tournoi majeur alors que la plupart d’entre nous avaient renoncé à espérer en voir un autre de lui. “Très spécial”, a déclaré Tiger lorsqu’on lui a demandé de décrire sa saison. Très spécial obtient le grade élevé.

TURSKY: Il a remporté le Masters, qui a dépassé toutes les attentes que j’avais pour lui cette saison, et cela a cimenté l’un des plus grands retours de l’histoire du sport. Cela gagne un A + dans mon carnet de notes.

ROSS: Je lui donnerai aussi un A. La victoire des Masters a été épique, et autant que nous voulions tous le voir jouer – et lutter – davantage, ce n’est pas sa nouvelle norme. Nous devrions simplement être heureux qu’il ait tout rassemblé à Augusta National afin que nous puissions être à nouveau témoins de cette grandeur.

BOULONNER: B + … Bien qu’il ait remporté la grande victoire n ° 15, je ne peux pas lui donner un “A” car il ne s’est pas qualifié pour le championnat TOUR. Il a bien performé au début de la saison, mais n’a pas réussi à résoudre le défi du calendrier condensé des quatre derniers mois environ.