Sungjae Im remporte la Honda Classic pour le 1er titre du PGA Tour – TSN.ca


PALM BEACH GARDENS, Floride – Quelques instants après avoir remporté sa première victoire en carrière sur le PGA Tour, Sungjae Im a pris un moment pour réfléchir à ce que cela signifie.

Pas pour lui-même – pour sa patrie et pour ceux qui sont aux prises avec un virus qui a le monde en colère.

Le Sud-Coréen de 21 ans a commencé rapidement et a terminé plus fort dimanche, remportant la Honda Classic par un coup sur Mackenzie Hughes et deux sur Tommy Fleetwood pour sa première victoire en 50 essais en tournée. Mais avant de pouvoir être ramené au cours pour récupérer le trophée, Im s’est assuré de parler du coronavirus et de dire à ceux en Corée du Sud – où près de 4000 cas ont été confirmés – qu’il pensait à eux.

“En Corée en ce moment, je sais que beaucoup de gens sont aux prises avec le coronavirus”, a déclaré Im. “Et c’est en quelque sorte un gros problème avec tout le monde. Mais je suis simplement heureux en tant que joueur coréen que je puisse apporter de bonnes des nouvelles aux compatriotes … pour faire quelque chose pour le pays et rendre tout le monde fier. “

Dimanche, j’ai tiré un 66 de moins de 4, terminant à 6 de moins pour égaler le deuxième score le plus élevé depuis que la Honda a rejoint la PGA National en 2007. Il était la recrue de l’année de la saison dernière, et a joué plus de tournois et plus rondes que quiconque depuis la saison 2018-19 a commencé il y a près d’un an et demi.

Et maintenant, il est gagnant, ramassant 1,26 million de dollars cette semaine et devenant le 10e champion international de Honda au cours des 16 dernières saisons.

J’ai réussi un birdie sur quatre de ses cinq premiers trous, puis sur deux des quatre derniers – après avoir collé des coups de départ sur les difficiles 15 trous du par-3 et du 17e à moins de 8 pieds à chaque fois – pour terminer la victoire.

Hughes, un Canadien qui a fait la coupe vendredi, a tiré son deuxième 66 consécutif. Jouant aux côtés d’Im, il a participé à de sérieux feux d’artifice sur les deux derniers trous et a raté un putt birdie au trou final par-5 qui aurait lui a valu une égalité pour la première place.

“J’adore être dans le mix”, a déclaré Hughes. “J’adore avoir une chance de gagner, et oui, ça craint de monter un court, de se battre si dur toute la journée. Je pensais juste que j’allais le faire . Mais toujours fier de la façon dont j’ai combattu cette semaine. “

Fleetwood (71 ans) était seul en troisième position et cherche toujours sa première victoire sur le PGA Tour. Il a commencé le jour où un tir a été dégagé du terrain et a commencé à birdie-birdie pour atteindre 7 sous à ce point – égalant ce qui était le score le plus bas par rapport au pair de la semaine.

Ensuite, PGA National a fait ce qu’elle fait habituellement, c’est-à-dire de ne laisser personne fuir le peloton.

Fleetwood a fait un bogey sur le 6e par-4 et ne pouvait pas monter et descendre d’un bunker au green sur le 8e par-4, rendant ce qui lui restait d’avance à ce moment-là. Fleetwood a réussi un birdie sur le 17e du par-3 pour se rapprocher de celui-ci, mais son approche au trou de finition du par-5 a trouvé l’eau pour presque sceller son sort.

“J’allais bien”, a déclaré Fleetwood. “Mon swing n’était pas là aujourd’hui. Ce n’était pas comme une journée confortable … les choses n’étaient pas tout à fait là, mais je me suis bien accroché.”

Une fois que la tentative de Fleetwood de faire un trou miracle après une chute de 120 mètres sur 18 n’est pas tombée, Im pourrait enfin expirer en tant que vainqueur. Il serra son cadet dans les vestiaires, où il regarda les 20 dernières minutes environ sur un moniteur.

«Je suis allé à cet endroit plusieurs fois. … Je pensais juste que l’expérience avait vraiment aidé “, a déclaré Im à travers un traducteur.

Certains des meilleurs moments d’Im sont venus quand personne n’a regardé.

Il était troisième au Championnat Zozo au Japon en octobre dernier, une finition totalement éclipsée par Tiger Woods égalant le record du PGA Tour de 82 victoires en carrière. Et en novembre, il est allé 3-1-1 à égalité pour la meilleure performance d’un joueur de l’équipe internationale à la Coupe des présidents, mais l’équipe américaine dirigée par Woods s’est ralliée en simple le dernier jour pour remporter le trophée au Royal Melbourne.

Mais cette fois, il était sur le devant de la scène et a embrassé le moment.

Hughes, de Dundas, en Ontario, et Im se sont rendus au 17e green, normale 3, à la fin du tronçon de trois trous «Bear Trap» – à des endroits très différents. Im a collé sa balle de départ juste à l’intérieur de 8 pieds, tandis que Hughes avait près de 55 pieds à gauche au-dessus du trou.

Hughes a roulé dans son birdie le plus improbable pour un énorme rugissement, tirant sur une égalité avec Im à 5 sous.

Si Im était inquiet, ça ne se voyait pas.

Im a jeté un coup d’œil à sa ligne de descente, a repris son putter de quelques centimètres et a regardé la balle rouler pour un birdie qui lui a permis de reprendre son avance à 6 sous – ce qui, espérait-il, a créé un peu de soulagement à maison.

“En ce moment, tout ce que je peux faire, c’est prier pour le meilleur et espérer simplement que plus de personnes ne seront pas affectées”, a déclaré Im. “J’espère que ce virus pourra se calmer et se régler très rapidement.”

DIVOTS: Honda restera l’homonyme du tournoi pour une 40e année consécutive en 2021, prolongeant ainsi la plus longue série actuelle de parrainage de titres en tournée. … Grayson Murray, qui avait une fiche de 4 sous le 17 de normale 3 lors de ses trois premiers tours avec un as samedi, a mis son tee ball là-bas dans l’eau dimanche et a fait un double bogey. … Pour la troisième année consécutive, aucun joueur n’a eu quatre tours dans les années 60 sur la piste par-70.