Storylines of the Year, No. 4: Tiger Woods égalise Snead avec 82 victoires au PGA Tour


GolfChannel.com fait le décompte des meilleurs scénarios de 2019. Voici un aperçu des numéros 10-6 et ceux qui ont raté la coupe.

Le n ° 5 était les règles de golf “simplifiées” et le n ° 4 sur notre liste est la victoire record de Tiger Woods au 82ème circuit de la PGA au championnat de Zozo au Japon.

Au plus profond des combats de Tiger Woods avec les blessures et l’âge, le bruit qui le suivait toujours faisait écho à un thème familier. Pour beaucoup, Woods s’est emparé de la marque de Jack Nicklaus des 18 championnats majeurs qui s’est terminée en 2008 quand il ae Titre du Grand Chelem.

Une carrière qui allait toujours être mesurée par les majors était passée d’un hiatus officiel à une retraite forcée, du moins c’est ce que certains pensaient. Mais alors que les questions et les préoccupations persistaient, Woods a entrepris de changer le récit en suggérant que c’était le 82 de Sam Snead et non le 18 de Jack qu’il était obsédé.

Pour Woods, le record absolu de victoire de Snead sur le PGA Tour de 82 a été à la fois immédiat et plus facile à digérer. Après tout, il avait remporté 14 victoires depuis son dernier triomphe majeur à Torrey Pines en 08. Il a également toujours cru que s’il était en bonne santé, il avait encore le jeu pour rattraper Snead.

Si la référence de Nicklaus ressemblait à un retard dans certains cercles, la poursuite du record de Snead par Woods était en quelque sorte plus réaliste. Cet optimisme a grandi à chaque démarrage en 2018 après sa quatrième procédure de retour.

Tiger Woods

PAR Rex Hoggard

Au Japon, cela s’appelle une intronisation, mais la plupart considéreraient cela comme un couronnement. Quoi qu’il en soit, il y a eu deux de ces grandes occasions la semaine dernière à Tokyo.

Il a terminé deuxième au championnat de Valspar et était de retour dans la course la semaine prochaine à Bay Hill, où il a terminé à égalité au cinquième rang avant de clore la saison avec un top 10 dans les trois dernières tournois majeurs de l’année. La percée est survenue lors du Tour Championship, où il a dominé le peloton pour la victoire n ° 80.

«Atteindre le niveau 80 est un grand nombre. Sam est toujours devant moi. J’ai encore une chance de jouer un peu plus au golf et peut-être que je continuerai de réduire ce nombre et peut-être de le dépasser », a-t-il déclaré à East Lake. «Je pense juste que ce que j’ai vécu et ce à quoi j’ai dû faire face, j’ai eu de la chance, pour être honnête avec vous. J’ai eu beaucoup de chance. “

La «chance» de Woods ne s’est améliorée qu’en 2019, quand il a livré une performance dominante à l’Augusta National pour le majeur n ° 15 et le titre du Tour n ° 81.

Bien que sa victoire d’un coup sur Dustin Johnson et Brooks Koepka ait relancé le débat sur la question de savoir s’il atteindrait ou non le but du Grand Chelem de Nicklaus, pour Woods, cela l’a déplacé dans un seul trophée de lier Snead. Pour un joueur qui s’est taillé une carrière au Temple de la renommée en se concentrant sur le processus et non sur le résultat, être si proche d’un objectif à vie était impossible à ignorer.

«Pour entrer dans ces chiffres, il faut de la longévité et des années chaudes. Je pense que vous avez besoin de plusieurs saisons gagnantes. Vous devez le faire pendant des décennies. C’est quelque chose dont je suis fier », a déclaré Woods en juin. «Ce n’est pas quelque chose qui se passe du jour au lendemain. Pouvoir s’approcher aussi près de Sam Snead a été assez incroyable. Ce fut une course assez incroyable tout au long de mes 20 années étranges ici. »

Lorsque Woods est arrivé au Japon pour le championnat de Zozo en octobre, les attentes étaient étonnamment basses pour le joueur de 43 ans.

Depuis le sommet émotionnel de sa victoire en Masters, il n’a inscrit qu’un seul top 10 (égalité au neuvième rang au Memorial) et a raté la coupe lors des deux dernières tournois majeurs de l’année. Plus inquiétant était son retrait du Northern Trust avec une tension oblique.

Après avoir été renvoyé des séries éliminatoires tôt, Woods a annoncé qu’il avait subi une intervention arthroscopique sur son genou gauche le 27 août. C’était la cinquième procédure sur son genou gauche datant de 1994, quand il était amateur et Woods a réservé le nouvel événement au Japon. comme date de retour.

“J’ai parlé avec lui il y a quelques semaines et il a dit qu’il allait très bien, mais je lui ai dit que c’était toujours différent quand on avait une carte de score dans la main”, a déclaré Davis Love III avant le championnat de Zozo.

Ces attentes ne se sont pas améliorées lorsque Woods a perdu un match de skins contre Jason Day le lundi avant le tournoi et a semblé avoir du mal avec son jeu de frappe de balle et son jeu court.


Tiger: «Je sais ce que ça fait de vous avoir enlevé ce jeu»

Tiger: «Je sais ce que ça fait de vous avoir enlevé ce jeu»

“C’était agréable de sortir et de participer”, a déclaré Woods après The Challenge: Japan Skins. «Pour se remettre dans le flux des choses. Mon amplitude de mouvement, ma force, est là encore. Je dois juste remonter et j’espère que je trouverai rapidement la sensation de la manche. »

Comme l’avait prédit Love, c’était différent au début du tournoi. Woods a ouvert avec un 64 qui comprenait des birdies sur quatre de ses cinq derniers trous pour une part de la tête et a égalé ce score au tour 2 pour une avance de deux coups.

Les fortes pluies d’un typhon qui s’est écoulé ont emporté la manche 2 et les officiels se sont précipités pour terminer l’événement à temps, ce qui signifiait des départs et des arrivées tardives pour un joueur avec un dos fusionné et un genou récemment réparé.

«Ça va être un peu un test physique et mental pour jouer, quoi, jusqu’à 10 heures. Donc, ça va être une longue journée », a déclaré Woods après le deuxième tour.

Woods a réussi le test physique et mental, prolongeant son avance à trois coups avec un 66 de troisième ronde et endurant une fin exténuante qui s’est propagée à lundi, tenant le héros local Hideki Matsuyama à égaler Snead avec son 82Dakota du Nord Tour victoire.

Bien qu’il ait été réticent tout au long de sa carrière à mettre ses nombreuses réalisations en perspective, Woods a admis après sa victoire qu’il avait commencé à penser au record de Snead lorsqu’il a éclipsé 50 victoires sur le Tour.

“Malheureusement, j’ai traversé des moments difficiles avec le dos et je n’ai pas joué pendant plusieurs années, donc ce record semblait être hors de portée”, a déclaré Woods. «Ayant subi ma quatrième procédure de dos et étant capable de revenir jouer à un niveau décemment élevé, cela a remis le numéro dans la conversation. Et voilà, nous sommes ici à égalité. »

Alors que le monde s’attachait à sa quête de la marque principale de Nicklaus, c’était le record de Snead et les exigences de constance prolongée qui avaient poussé Woods à se blesser et à retrouver sa pertinence compétitive.

PAR Rex Hoggard

Cela a pris quelques décennies, mais Tiger Woods a finalement affronté Sam Snead.

PAR Golf Channel Digital

Un regard sur les victoires officielles du PGA Tour pour Tiger Woods et Sam Snead, les deux joueurs les plus triomphants de l’histoire du Tour.

PAR Golf Channel Digital

Tiger Woods a remporté son 82e tournoi PGA Tour pour égaler Sam Snead pour le record de tous les temps lundi au Narshino Country Club au Japon. Les médias sociaux ont été les premiers à le féliciter pour l’exploit.