Sobel: Quand le PGA TOUR reviendra-t-il? Attendez-vous à ce que la ligue avance prudemment


Le PGA TOUR a essayé.

Il a essayé d’être un leader dans le monde du sport face aux premières nouvelles d’une pandémie mondiale. Il a essayé de zigzaguer alors que tous les autres sports zagaient déjà. Il a essayé d’utiliser à son avantage la nature inhérente du jeu de l’éloignement social. Il a essayé d’offrir une lueur d’espoir en continuant à jouer pendant que tant d’autres fermaient.

En fin de compte, cela n’a pas fonctionné.

Cette stratégie, cependant, pourrait offrir un indice quant au retour du PGA TOUR par rapport à d’autres ligues sportives majeures de ce pays.

Environ deux heures après que la NBA a immédiatement suspendu sa saison quand il a été annoncé que le centre de jazz d’Utah Rudy Gobert avait contracté le Coronavirus mercredi soir, le PGA TOUR a publié un communiqué de presse indiquant que le championnat des joueurs se poursuivrait comme prévu.

Moins de 12 heures plus tard, il a été annoncé que les spectateurs ne seraient pas autorisés à franchir les portes pour les trois derniers tours.

Neuf heures après cela, le tournoi a été complètement annulé, ainsi que chacun des trois événements suivants.

Sam Greenwood / Getty Images. Sur la photo: 17e vert au TPC Sawgrass

Cette série de décisions et d’indécisions, de verdicts et de renversements, a conduit de nombreuses personnes à critiquer le commissaire de la PGA TOUR, Jay Monahan, pour son manque de prévoyance avec le recul.

Bien sûr, il n’y a pas de modèle pour faire de tels appels à haute pression face à une pandémie imminente. Dans un jeu si bien lié aux règles, il n’y a pas de règle pour cette situation.

Si quoi que ce soit, Monahan et d’autres au siège de Ponte Vedra Beach peuvent être félicités pour avoir pris une décision, puis avoir le courage de changer de direction quand ils ont réalisé que ce n’était pas la bonne.

“Certaines des questions que nous avons reçues ici hier”, a déclaré Monahan vendredi matin, “en particulier des joueurs internationaux qui essayaient de comprendre ce qu’ils font avec leur famille, comment ils rentrent chez eux, comment ils amènent leurs familles ici.” [It was] juste de l’incertitude pour un certain nombre de joueurs en général. »

Il a parlé de la décision de fermer Disney World comme le point de basculement: «C’est la dernière chose que nous avions entendue qui disait: ‘Vous savez quoi, même si nous pensons que nous avons un environnement sûr et que nous avons fait tout ce qu’il faut les choses, nous ne pouvons pas continuer, et ce n’est pas juste de continuer. »

Si vous ne comprenez toujours pas la fluidité de cette situation, alors écoutez les joueurs.

Un par un, ils ont participé au premier tour des JOUEURS, ont quitté le terrain de golf, ont été informés des dernières nouvelles et se sont tenus solidaires de leur commissaire. Bien que C.T. Pan s’était retiré de l’événement plus tôt dans la journée en raison de problèmes de coronavirus, il n’y avait pas de joueur sur le terrain qui ait été interviewé après le premier tour et qui était en désaccord extérieurement avec la résolution à jouer ce jour-là.

Le lendemain matin, alors que de nombreux joueurs sont retournés au TPC Sawgrass pour récupérer leurs effets personnels après l’annulation du reste du tournoi, encore une fois, aucun joueur interrogé n’a exprimé son mécontentement à l’égard de la décision.

Ce n’est pas souvent qu’un commissaire de ligue bénéficie du soutien sensiblement unanime de sa circonscription, mais cela était évident la semaine dernière. Même si les joueurs n’étaient pas d’accord avec sa décision initiale de continuer à jouer le tournoi ou avec sa décision d’annuler, aucun d’entre eux n’a publiquement exprimé ce sentiment.

Peut-être qu’ils ont tous respecté sa réconciliation originelle pour être leader dans cet espace en premier lieu.

Tom Dulat / Getty Images. Sur la photo: Rory McIlroy

Cette décision, cependant, pourrait donner un aperçu de la façon dont le PGA TOUR reviendra quand il sera en effet temps de reprendre la compétition.

Le PGA TOUR a tenté d’être un leader parmi les autres ligues professionnelles en ce qui concerne la lutte contre cette pandémie. Ça n’a pas marché. Que vous félicitiez Monahan pour l’effort – comme tant de joueurs du PGA TOUR – ou que vous critiquiez la tentative, il va sans dire que le circuit sera moins proactif en annonçant un retour que ses pairs.

Le temps nous dira, bien sûr, mais si les sports professionnels peuvent revenir en mai, juin ou juillet ou pas avant une date ultérieure, il est difficile d’imaginer que le PGA TOUR essaie à nouveau d’être un leader et de faire une annonce qui contredit celle des autres ligues ou les bat au poinçon.

Ce pourrait être la NBA ou la MLB ou la LNH qui fait le premier pas. Ce pourrait être le cas de chaque ligue revenant ensemble, une décision globale de revenir simultanément.

Il serait cependant surprenant de voir le PGA TOUR se remettre sur pied comme il l’a fait mercredi soir dernier, décidant d’organiser une compétition lorsque d’autres le joueraient en toute sécurité.

Ils l’ont déjà essayé.

Que vous applaudissiez l’effort ou critiquiez la tentative, cela n’a pas fonctionné. Il est peu probable que Monahan remette la ligue dans la même situation.