Snooker news – ‘Sa technique a complètement changé’ Neil Robertson sur la triste disparition de Stephen Hendry


La victoire de Neil Robertson 6-3 sur un Stephen Hendry en difficulté au Masters 2011 était le dernier match du champion du monde à sept reprises lors de l’événement, mais qu’est-ce qui était derrière sa disparition?

La pratique rend imparfait.

Neil Robertson n’est pas Nostradamus de la sieste, mais il a vu suffisamment de ce qui s’est avéré être la dernière apparition de Stephen Hendry au Wembley Arena en 2011 pour savoir que le septuple champion du monde ne se dirigeait pas vers le Palais de la Sagesse. Pas même le palais d’Alexandra.

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Malgré des heures consacrées à arrêter la diapositive, l’Ecossais n’était pas assez bien classé pour se qualifier pour l’invitation d’élite au Ally Pally un an plus tard.

Lorsque Robertson a décroché le titre, Hendry était sorti du top 16 mondial dans un état de torpeur snooker. C’était la première fois qu’il ratait le Masters en 23 ans, mais devait se révéler être un signe de décadence permanente.

Classé au 23e rang mondial, un Hendry désespéré a été contraint de se qualifier pour le Championnat du monde en 2012 pour la première fois depuis 1988, mais il n’y aurait pas eu une longue tentative pour sauver sa carrière d’or de 27 ans.

À l’âge de 43 ans, le “ Wonder Bairn ” a pris sa retraite le 2 mai 2012 après avoir été fileté 13-2 par le champion britannique 2004 et son compatriote Scot Stephen Maguire en quart de finale du Crucible, dégoûté et découragé par sa chute de proéminence.

Robertson était champion du monde en titre lorsqu’il a vaincu Hendry 6-3 le 12 janvier 2011 au premier tour du Masters, ignorant que ce serait le dernier match fatidique qu’Hendry jouerait jamais lors d’un événement qu’il a remporté six fois, dont un record de cinq d’affilée entre 1989 et 1993.

Stephen Hendry lors de sa dernière apparition au Masters.

Crédit d’image: Eurosport

“Il ne m’a pas repoussé et il aurait dû être en avance 3-1”, a déclaré Robertson lors d’une conférence de presse par la suite. “Il n’a plus la même aura qu’auparavant. C’est comme regarder un joueur complètement différent – techniquement, il a beaucoup de défauts.”

C’était un résumé brutal, mais qui était terriblement honnête. Robertson se souvient très bien du match, mais révèle qu’il avait remarqué depuis un certain temps le changement dans l’action de Hendry.

La prestation imprenable qui a valu à Hendry un record de sept titres au Crucible Theatre de Sheffield entre 1990 et 1999 a encouragé un manque de certitude et de conviction dans sa pièce.

“Je l’ai remarqué pendant un bon moment”, a déclaré Robertson, le numéro deux mondial.

“Vous regardez son action dans les années 90 par rapport à ses dernières années: la pause, la mise en drapeau, tout était complètement différent.

“Son signal. Le positionnement de son signal par rapport à l’endroit où il s’est terminé. Il était presque sous son œil droit à la fin.

“J’en ai parlé à quelques joueurs. Je me souviens que Stephen Maguire a dit qu’il avait l’habitude de modifier les choses même quand il était à son meilleur.

“Si vous apportez de petits changements à votre technique, cela vous donne la motivation de vous entraîner un peu plus.

“Cela peut aussi être très, très dangereux si vous commencez à bricoler trop.

“Il y a eu beaucoup de golfeurs de classe mondiale qui ont trop bricolé et ils ont disparu du PGA Tour parce qu’ils ne peuvent pas revenir à leur technique d’origine. Il est très, très dangereux de faire ce genre de chose.

“Sa technique a complètement changé.”

Hendry, qui a révélé en 2010 qu’il souffrait des “ yips ” redoutés depuis une décennie, a tenté de retrouver une partie de son ancienne forme en consultant l’entraîneur de SightRight Stephen Feeney afin de profiter au moins du snooker senior.

“J’ai fait un tout petit peu avec Stephen Feeney et j’ai commencé à avoir un peu de plaisir à frapper le ballon”, a-t-il déclaré récemment.

Robertson suggère que Ronnie O’Sullivan, John Higgins et Mark Williams, la classe sportive de 1992 avec 12 titres mondiaux entre eux, sont restés compétitifs pendant plus de trois décennies parce qu’ils n’ont pas altéré ce qui fonctionnait le mieux pour eux.

En fin de compte, leurs techniques ont été secouées mais ininterrompues par le passage du temps.

Le Melbournian est un snooker inflexible et le golf met plus de pression sur la technique de l’individu, car contrairement au tennis, vous essayez de frapper une balle statique.

“Quelqu’un comme Ronnie O’Sullivan pas tellement, John Higgins pas tellement, Mark Williams un peu ici et là, mais finalement toujours les mêmes”, a déclaré Robertson.

“Le snooker et le golf doivent être les sports les plus difficiles au monde sur le plan technique. Je ne peux penser à aucun autre qui soit autant lié à la technique.

“Le snooker est différent du tennis parce que vous frappez une balle immobile. Vous devez être si précis tout le temps.

“C’est ce qui rend le snooker et le golf si formidables et les sports les plus addictifs auxquels s’impliquer en tant qu’individu, car vous pouvez y travailler par vous-même.

“Il n’y a pas beaucoup de sports sur lesquels vous pouvez travailler par vous-même, ce qui le rend si difficile.

“Dans le football, vous pourriez être en mesure de le comparer à une pénalité. Vous voyez à quel point ils sont mentalement difficiles lorsqu’ils subissent une pénalité sous pression.

“Mon jeu a changé et s’est considérablement amélioré depuis que j’ai remporté le Championnat du monde, mais vous devez être très prudent avec votre technique.”

Le long baiser d’au revoir d’Hendry aurait pu sembler bref, mais si vous considérez qu’il n’a remporté qu’un événement de classement solitaire au cours de ses sept dernières années dans le sport, ce fut un déclin constant vers l’arrière-pays désespéré de la concession finale d’un champion de snooker.

Desmond Kane

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