Shot Link et Shot Tracker – Comment Wireless + Lasers + Volunteers donne vie aux statistiques de golf


Un opérateur laser Shot Link aperçoit une balle. Crédits photo: PGA Tour.

Lorsque vous regardez le golf à la télévision – ou en ligne – vous demandez-vous exactement comment les commentateurs savent, en quelques secondes, à quelle distance un joueur est du green? Ou d’un bunker ou d’un danger? Si vous êtes un vétéran du golf, vous connaissez peut-être quelque chose appelé Shot Link, qui utilise en quelque sorte des lasers pour déterminer la distance en secondes. Mais savez-vous vraiment comment tout cela fonctionne? Et pourquoi a-t-il besoin d’un réseau sans fil et de tout un tas d’aide bénévole pour le rassembler chaque semaine?

Ici, chez MSR, nous avons été séduits cette année par une application sur le site Web de la PGA Tour appelée Shot Tracker. En surface, il ressemble à un classement en ligne – jusqu’à ce que vous le regardiez pendant qu’un tournoi se déroule et que vous voyiez toutes sortes de petits graphiques en mouvement. C’est seulement alors que vous vous rendez compte que hé – cette chose montre tous les coups sur le parcours! – et si vous êtes comme moi, vous êtes instantanément accro, regardant sept partitions différentes à la fois, pour voir comment Tiger a réussi à sortir du brut, comment Phil a réussi à sortir du piège, et si Jason Day a fait ce 40 pieds, 4 pouces putt.

Opérateurs laser Shot Link dans une tour verte.

Naturellement, nous voulions savoir comment tout cela fonctionnait. Nous avons donc appelé la PGA et finalement nous sommes mis en colère avec Steve Evans, vice-président senior du département des systèmes d’information de la PGA. Evans a eu la gentillesse de nous guider à travers l’incroyable technologie en coulisses de Shot Link et Shot Tracker, qui joueront probablement un rôle énorme car la tournée comprendra plus d’options de consommation de données mobiles pour ses fans insatiables.

La clé pour comprendre Shot Tracker est de connaître Shot Link, le système qui est le cœur et l’âme des statistiques PGA instantanées. Shot Tracker, qui est une application sur le site Web de la PGA, obtient toutes ses données de Shot Link, le système configuré sur chaque cours. Sur le site de Shot Link, la PGA décrit ainsi le système:

Le système ShotLink est une plate-forme révolutionnaire pour collecter et diffuser des données de score et statistiques sur chaque tir de chaque joueur en temps réel. La vision du système est de «transformer les données en informations, les informations en connaissances et les connaissances en divertissements».

Une autre vue d’un laser portable / système de notation en action.

Selon Evans, les deux clés technologiques de Shot Link sont des appareils portatifs sans fil pour saisir des données sur les tirs et un équipement de levé laser, qui, comme vous pouvez le deviner, fournissent une distance précise entre le laser et une balle de golf allongée dans l’herbe. Avec chaque groupe de golfeurs dans un événement de la PGA Tour couvert par Shot Link, une personne marche avec le groupe en tant que marqueur, saisissant des informations telles que «coup frappé» lorsque quelqu’un balance une balle. Sur chaque trou, il y a également des stations laser portatives et situées dans les tours, pour obtenir des correctifs sur les balles dans les fairways, le rugueux, le sable et le green.

La dernière pièce du système Shot Link est une énorme base de données graphiques de tous les parcours sur lesquels la PGA joue, cartographiées pour les distances. Grâce à la triangulation à partir de leurs stations laser et de certains programmes informatiques sophistiqués, le système Shot Link peut presque instantanément calculer les distances aux greens, aux dangers et à d’autres endroits sur leur carte – que la visite peut ensuite relayer aux commentateurs dans les cabines de diffusion, ce qui les fait ressembler à des sorciers complets de distance. Mais il s’avère que beaucoup d’elfes courent pour que les sorciers aient l’air bien.

Réseaux sans fil et beaucoup de bénévoles

En plus d’une puissance de feu techno impressionnante – Evans a déclaré que la PGA dispose de trois configurations de piste de tir différentes qui se dépassent d’un site à l’autre, avec des serveurs informatiques et des espaces de bureau dans des remorques de 53 pieds – à chaque site, la visite doit rédiger à 350 bénévoles pour doter le système de notation. Lorsque vous commencez à penser à des équipes de deux personnes pour chaque tour laser, avec une tour sur les trous de normale 3, deux sur les normale 4 et trois sur les normales de 5, plus des marqueurs de marche, plus des supports de laser de marche, ainsi que plusieurs quarts pour couvrir tous les golfeurs à un tournoi – le bénévole doit additionner. Mais Evans a déclaré que la rédaction devenait en fait plus facile chaque année.

«Nous avons un taux de rétention d’environ 80%» de bénévoles s’inscrivant année après année, a déclaré Evans.

La PGA installe également son propre réseau sans fil sur chaque site, en utilisant environ 22 points d’accès, mettant un peu les antennes en l’air afin qu’il y ait une bonne couverture pour tous les dispositifs de notation portables et les lasers. Evans a déclaré que la PGA dispose également d’un logiciel suffisamment sophistiqué pour vérifier les anomalies de données, et si une question se pose, la réponse peut être confirmée si nécessaire via une radio vocale.

Ce que vous avez, en fin de compte, est une incroyable collecte de données en temps réel utilisée pour alimenter les statistiques et les graphiques qui aident à donner vie au jeu, à la fois dans les informations relayées aux équipes de télédiffusion et livrées directement aux fans via des applications comme Shot Traqueur.

Et ce ne sont pas seulement les distances fournies par Shot Link. Lors du récent FedEx St. Jude Classic, il semblait que beaucoup de gars rincaient leurs tirs dans les obstacles d’eau. Une requête a donc été lancée contre les données de Shot Link, et bien sûr, elle a montré que sur 9 ans, il y avait plus de balles frappées dans l’eau au FedEx qu’à tout autre cours. Maintenant, cela transforme les connaissances en divertissement.

Sur la planche à dessin se trouve une nouvelle version de Shot Tracker, l’application addictive qui utilise les données de Shot Link pour montrer où et comment les joueurs jouent sur un classement. Étant donné que la version actuelle a été créée à l’aide de la technologie Adobe Flash, elle ne peut pas être facilement affichée sur les iPhones et iPads d’Apple, car ces appareils ne prennent pas en charge les programmes Flash.

«Notre feuille de route [for Shot Tracker] est multi-plateforme, avec beaucoup de discussions sur les appareils mobiles », a déclaré Evans. Il a également laissé entendre qu’il pourrait y avoir une interface utilisateur différente, peut-être une autre comme celle récemment utilisée pour l’US Open, qui montrait différents groupes de joueurs sur une carte graphique du parcours. Cette application, cependant, ne montrait pas les données tir par coup, le truc d’application tueur que Shot Link apporte à la table.

Alors que l’électronique sans fil s’améliore et coûte moins cher, qui sait ce que l’avenir apportera – peut-être des puces sans fil dans chaque balle? Pour l’instant, Shot Link et Shot Tracker sont sacrément bons, et pour cela, nous pouvons remercier les gens de PGA IT et les nombreux bénévoles qui poussent les boutons et voient les lasers.

“C’était plutôt sympa de comprendre comment construire quelque chose comme Shot Link”, a déclaré Evans. Partout, les fans de golf sont d’accord.