Shaw Charity Classic reste concentré sur la collecte de fonds, espérant toujours accueillir des légendes du golf fin août


Ils espèrent que le tournoi se jouera comme prévu.

Mais les organisateurs de la Shaw Charity Classic promettent une chose: les dons ne s’arrêteront pas, même si les disques et les putts doivent être reportés en raison de la pandémie de COVID-19.

“Nous nous connectons et espérons avoir un événement fin août. C’est notre objectif en ce moment », a déclaré Sean Van Kesteren, directeur exécutif de l’épreuve de force annuelle PGA Tour Champions au Canyon Meadows Golf & Country Club. «Mais en attendant, nous avons 215 organismes de bienfaisance pour les jeunes qui se sont inscrits pour faire partie de notre programme Shaw Birdies For Kids, présenté par AltaLink, cette année. Notre groupe de propriété et les gens de Shaw et d’AltaLink et de tous les principaux intervenants, nous avons décidé que, peu importe que l’événement se produise cette année, nous allons continuer avec le programme Birdies for Kids.

“Nous allons soutenir tous ces organismes de bienfaisance qui se sont inscrits et nous assurerons que nous collectons beaucoup d’argent pour eux. Nous pensions qu’il était important de leur faire savoir – pour les rassurer, plus que toute autre chose – que nous serons là pour eux. Je pense donc que c’est une très bonne nouvelle. “

En effet, ça l’est.

La collecte de fonds a toujours été au centre de la Shaw Charity Classic, qui a constamment battu son propre record pour le plus gros don annuel de l’histoire des PGA Tour Champions.

Sur une période de sept ans, le total général a grimpé à plus de 48 millions de dollars.

Le huitième versement reste sur le calendrier du 28 au 30 août, bien que l’avenir de tout événement sportif / spectateur reste incertain.

Les terrains de golf en Alberta sont actuellement fermés – non seulement en raison d’un hiver prolongé, mais parce que les responsables de la santé provinciaux ont décrété que les services non essentiels ne sont pas autorisés à ouvrir leurs portes comme d’habitude pendant la crise COVID-19.

Le PGA Tour prévoit de reprendre le jeu à la mi-juin, avec au moins les quatre premiers événements fermés au public. Il n’y a pas encore d’annonce de redémarrage du circuit senior.

Le terrain de la Shaw Charity Classic ne comprend généralement que deux des trois Canadiens, de sorte que toute fermeture prolongée de la frontière serait problématique.

“Nous ne savons pas ce qui nous attend et à quelle vitesse les gens vont pouvoir reprendre des activités comme celle-ci”, a déclaré Jim Riddell, président du groupe de mécènes Shaw Charity Classic. “Donc, nous sommes toujours sur des épingles et des aiguilles pour savoir si nous allons avoir un tournoi ou non. Et bien sûr, nous allons faire ce qui est bien. “

Surtout avec le climat économique actuel, vous pouvez parier que les représentants de bon nombre de ces organisations caritatives étaient également sur des épingles et des aiguilles, se posant des questions sur cette importante source de pâte.

«Nous n’allons pas renoncer à faire ce que nous pouvons pour aider d’autres organismes de bienfaisance pour les enfants de la province», a déclaré Riddell. “Birdies for Kids aura probablement du mal à égaler ce que nous avons fait. S’attendre à continuer de croître (le total annuel), c’est probablement une hypothèse difficile. Mais nous allons faire de notre mieux pour faire ce que nous pouvons pour aider. “

Shaw Birdies for Kids est un programme de jumelage, et il est encourageant à ce jour que Van Kesteren ait déclaré «que nous suivons en fait de façon très similaire à l’an dernier».

Le groupe de parrainage de Shaw Charity Classic s’est également immédiatement engagé à partager 100000 $ entre quatre organisations aidant à la lutte contre les pandémies et à soutenir – 40000 $ chacun à la Mustard Seed et à la Calgary Food Bank, et 10000 $ chacun à Meals on Wheels et Inn from the Cold.

Les organisateurs du tournoi ont fait appel à Scott McCarron, deux fois vainqueur à Canyon Meadows, pour faire cette annonce. Il a enfilé un de ses chapeaux de cowboy blancs pour filmer un message de sa maison en Caroline du Nord.

«Je sais que la charité est au cœur de la Shaw Charity Classic, et je suis très heureux que le groupe de mécènes s’intensifie en ces temps difficiles», a déclaré McCarron. “J’espère que tout le monde reste en sécurité, en bonne santé et nous vous verrons à Canyon Meadows en août.”

Cette dernière partie pourrait changer si les annulations de COVID-19 s’étendent jusqu’à l’été.

Pas une chose.

Le Shaw Charity Classic demeure déterminé à avoir un impact sur la communauté.

“C’est un moment où les gens ont besoin de plus d’aide que jamais”, a déclaré Van Kesteren. “Nous avons les moyens de le faire, et nous sommes très reconnaissants de pouvoir collecter des fonds cette année.”

wgilbertson@postmedia.com

Twitter: @WesGilbertson