Seve et la Ryder Cup 1997: Partie 1 – La souche à Spa – bunkered.co.uk


Seve Photo de couverture

La première chose à savoir sur la Ryder Cup espagnole à Valderrama en 1997 est qu’elle ne devait à l’origine pas être jouée à Valderrama ni en 1997.

À la fin des années 80, les rumeurs selon lesquelles le match biennal se déroulerait quelque part en Europe continentale ont commencé à s’intensifier, l’Espagne étant le pays hôte très vanté. Pas de grande surprise. Après tout, l’équipe comptait plus de golfeurs dans l’équipe européenne que tout autre pays du continent depuis que l’équipe a été élargie au-delà des frontières de la Grande-Bretagne et de l’Irlande en 1979.

En mai 1990, une candidature a été présentée au comité européen de la Ryder Cup – composé de trois représentants de l’European Tour, trois de la PGA et du président de la PGA, Lord Derby – pour que le Club de Campo, à la périphérie de Madrid, organise le match de 1993. Le Beffroi, en Angleterre, hôte des trois précédentes éditions européennes du match, offrait une deuxième option.

Les trois membres de l’European Tour ont voté en faveur de la candidature espagnole. Les trois membres de la PGA, dont le siège est à The Belfry, ont voté pour le cours d’anglais. Cela a laissé Lord Derby avec le vote décisif. À la surprise de personne mais au grand dam, il a voté pour The Belfry.

De nombreux membres de la tournée ont pris la décision personnellement, notamment Seve Ballesteros, qui a fait valoir que son implication dans le match avait été extrêmement importante pour accroître la visibilité, le prestige et la compétitivité de ce qui était jusqu’alors un concours plutôt unilatéral.

Valderrama 1997 Ryder Cup

Lorsque le sujet du lieu d’accueil de 1997 a été soumis au comité en mai 1994, Seve and Co. était déterminé à ne pas être déçu et aigri une fois de plus. Ils ont exercé de fortes pressions, Seve lui-même faisant plusieurs voyages à Londres pour rencontrer le PDG de l’European Tour Ken Schofield et d’autres personnalités influentes.

La préférence de Seve était que l’événement soit joué sur un nouveau terrain qu’il concevait près de Madrid appelé Galapagar. Lorsque le développement de ce projet particulier a été déraillé par la bureaucratie et la bureaucratie des autorités locales, il a présenté un autre de ses cours: Novo Sancti Petri, près de Cadix, sur la côte atlantique du sud de l’Espagne.

Il aurait été l’une des cinq destinations envisagées aux côtés de La Manga, La Moraleja, El Saler et Valderrama.

Seve était catégorique: Novo Sancti Petri a coché toutes les cases. En plus d’un parcours exceptionnel – qui, surtout pour Seve, était public – il y avait également deux bons hôtels à proximité, et plusieurs autres en construction. Le Valderrama uber-privé, en comparaison, n’en avait pas. Ce qu’il avait, c’était un propriétaire influent, un gentleman du nom de Jaime Ortiz Patiño. Depuis 1988, il organise le lucratif Volvo Masters du European Tour.

L’opportunité d’organiser l’un des plus grands tournois de golf, sans parler de l’un des spectacles sportifs les plus passionnants du monde, a été considérée par beaucoup comme le droit de Patiño à un soutien aussi fidèle et significatif de la tournée.

Le 26 mai 1994, la décision concernant l’hôte de la Ryder Cup 1997 a été annoncée.

Valderrama. “Inévitablement”, a remarqué plus tard Seve.

Seve Ballesteros et Ken Schofield

Une fois cette décision prise, la plupart supposaient que Ballesteros serait le capitaine européen. Qui de mieux pour diriger une équipe européenne en Espagne que le golfeur espagnol – et le plus influent – européen le plus titré de tous les temps?

Une seule personne n’était pas particulièrement intéressée par l’idée: Seve. En 1995, lors d’un voyage en Extrême-Orient, Schofield a demandé à l’Espagnol s’il accepterait le poste. Il n’a pas obtenu de réponse. Seve a choisi d’attendre son retour en Espagne, où il aurait l’occasion de discuter de l’offre avec ses frères, avant de prendre une décision.

Écrivant dans son autobiographie quelques années plus tard, Seve a déclaré: «Je leur ai dit:« Je ne pense pas que je veux être capitaine. Ce n’est pas une bonne idée. Je préfère faire tout ce que je peux pour jouer. »»

Ses frères l’ont convaincu du contraire et, finalement, Seve a cédé. Il a contacté Schofield et a accepté son offre, à une condition: que l’option d’être un capitaine de jeu reste à sa disposition.

Schofield a accepté, mais il ne fallut pas longtemps pour que Seve se rende compte que ce serait presque impossible.

“Un capitaine de la Ryder Cup a beaucoup de fonctions et il prend tout son temps”, a-t-il déclaré. “Comme ce devait être la première Ryder Cup disputée en dehors de la Grande-Bretagne, j’aurais plus de travail à faire que n’importe quel capitaine précédent.”

Il est juste de dire que Seve en voulait à cette partie du travail. Il a même dit à la tournée qu’il pensait que la quantité de travail «parascolaire» nécessaire était «excessive». À leur crédit, ils ont accepté. Le nombre d’événements sociaux a été limité au strict minimum et le «dîner de la victoire», devenu un incontournable des derniers matchs, a été supprimé.

Cependant, il y a eu une affaire particulière et controversée où la tournée a refusé de laisser Seve faire son chemin: le nombre de choix à sa disposition.

Lors de sa dernière sortie en tant que capitaine en 1995, le skipper européen Bernard Gallacher a réduit à trois les trois choix dont il avait apprécié le luxe en 1991 et 1993. Conscients de l’attraction croissante du PGA Tour, les hauts hiedyins du European Tour souhaitaient que la grande majorité des places de l’équipe revienne aux joueurs qui soutenaient le circuit.

Seve, cependant, voulait avoir plus son mot à dire. Il a plaidé sa cause mais elle est tombée dans l’oreille d’un sourd. Il avait deux choix et il aimait ça.

Alors que son équipe commençait à prendre forme et que les qualifications étaient presque terminées, il a dit à Nick Faldo et Jose Maria Olazabal en toute confiance qu’ils seraient ses choix. Les deux avaient du mal à prendre le parti sur leur vapeur et Seve voulait qu’ils sachent combien il en avait besoin.

Après des mois et des années de querelles, de combats, de disputes et de drames, les choses commençaient à se calmer. L’équipe de Seve Ballesteros pour affronter les Américains de Tom Kite à Valderrama était presque réglée.

C’est jusqu’à ce que Miguel Angel Martin a écrit une lettre à la tournée.

• Demain – Partie 2: «Poignets, commandes et choix»