Semaines: Weir célèbre son 50e anniversaire et se prépare pour les champions de la PGA Tour – TSN.ca


Image du chroniqueur

Pour la plupart des gens, avoir 50 ans apporte un certain sentiment de vieillir.

Mais pour les joueurs du PGA Tour comme Mike Weir, qui célèbre le jalon aujourd’hui, la tournure est plus positive.

“C’est ce qui est intéressant avec le golf professionnel”, a plaisanté l’icône canadienne. “Vous attendez votre 50e anniversaire avec impatience plutôt que de le redouter.”

Après des décennies sur le circuit principal où il a remporté huit fois et collecté quelques dollars en dessous de 28 millions de dollars, Weir est désormais éligible au PGA Tour Champions, le circuit des 50 ans et plus qui a été appelé mulligan de carrière.

C’est quelque chose qu’il prépare depuis quelques années, préparant son jeu pour affronter les joueurs avec son millésime.

Ça n’a pas été facile. Weir a lutté contre des blessures et des méthodes de swing inefficaces. Son jeu a connu de profondes luttes, ce qui lui a valu des horribles tableaux de bord. Mais il n’a jamais douté qu’il serait capable de sortir du trou et de pouvoir à nouveau concourir.

Après avoir travaillé avec différents entraîneurs de swing au fil des ans, Weir a signé avec Mark Blackburn il y a deux ans et son jeu est progressivement revenu à la forme.

Son plus récent départ avant la fermeture de la pandémie a été le LECOM Suncoast Classic sur le Korn Ferry Tour où il a terminé à égalité au 17e rang.

Bien sûr, son premier départ sur PGA Tour Champions arrivera plus tard que prévu en raison de la pandémie de coronavirus. Le circuit devrait reprendre avec The Ally Challenge à Grand Blanc, dans le Michigan, le 27 juillet. D’ici là, Weir continuera de perfectionner ses compétences et de se tenir prêt pour un nouveau départ.

“Ce n’est pas parce que vous avez réussi sur le PGA Tour que vous le ferez sur le Champions Tour”, a déclaré Weir. “Vous devez encore mettre le travail.”

Le produit Bright’s Grove, en Ontario, n’a jamais hésité à mettre les heures. Ayant grandi en face du parcours de golf Huron Oaks, il arrivait tôt le matin et partait rarement jusqu’au coucher du soleil. Il s’entraînerait sans relâche, surtout sur son court match. À l’hiver, il déneigeait et frappait des balles dans le lac Huron derrière sa maison. Ou il se dirigeait vers le garage familial où son père, Rich, accrocherait une bâche dans laquelle Weir conduirait des balles.

Le frère de Mike, Jim, se souvient de ces jours parce qu’à chaque swing, la maison se répercutait au contact du club et du ballon, du ballon et du filet de sécurité.

“Cela durerait des heures et des heures”, a-t-il dit avec un petit rire. “Nous avons tous eu des maux de tête.”

Tout ce travail l’a mené d’une formidable carrière d’amateur à une bourse d’études à l’Université Brigham Young pour la tournée canadienne, où il a passé cinq ans, et enfin à la tournée PGA où, après son cinquième essai à l’école de qualification, il est diplômé du grand ligues.

“Je pense que la mentalité que j’avais à l’époque était que mon objectif était de monter sur le PGA Tour, puis une fois que vous y êtes arrivé, c’était comme” Oh, je peux monter un peu plus ici “, a déclaré Weir. «Et la prochaine chose que je sais, c’est que j’ai gagné le Masters. Si vous m’aviez demandé que lorsque j’étais sur la tournée canadienne, il n’y avait aucun moyen que j’aurais cru cela. C’est juste intéressant de voir comment la confiance peut grandir, et les choses peuvent évoluer une fois que vous êtes sur le Tour. “

Le record de Weir est stupéfiant. En plus du Masters et de sept autres titres, il compte 140 classements parmi les 25 premiers, atteint le troisième rang du classement mondial officiel de golf, a fait cinq apparitions dans la Coupe des présidents, a remporté un trophée Lou Marsh en tant qu’athlète canadien de l’année, a été intronisé au Temple de la renommée du golf canadien, a recueilli des centaines de milliers de charités, a été nommé membre de l’Ordre du Canada et est une source d’inspiration pour la prochaine vague de professionnels canadiens.

“Le plus important, c’est que je me sens chanceux”, a déclaré Weir, réfléchissant à son parcours. “Je sais que j’y ai mis beaucoup de travail, mais je me sens aussi chanceux d’avoir fait quelque chose que j’aime depuis que je suis enfant. J’ai la chance d’avoir trouvé un sport à un jeune âge que j’ai pu transformer en carrière. Pas trop de gens arrivent à faire ça, pour que cela se produise. »

Maintenant, il est prêt pour la prochaine étape de sa carrière, c’est-à-dire lorsque la pandémie s’apaisera et que PGA Tour Champions reprendra le jeu. Il a dit qu’il se sentait un niveau de sécurité avec la concurrence sous le nuage de COVID-19 et qu’il espère que le PGA Tour veillera à ce que tout se passe bien avec les protections appropriées en place.

Weir a gardé son jeu affûté à la fois sur le parcours et dans sa configuration à domicile, où il peut frapper des coups et aussi rester en forme. Mais après une longue mise à pied, personne ne sait à quoi s’attendre.

“Nous allons tous être un peu rouillés, mais quelqu’un sortira chaud de la porte”, a expliqué Weir.

Pour son anniversaire, il passera du temps avec sa partenaire, Michelle, emmenant leur chien en randonnée et dînera avec ses filles. Ce sera une journée discrète malgré l’âge significatif qu’il a atteint.

Si le prochain chapitre de sa carrière ressemble aux précédents, il devrait y avoir beaucoup plus de célébrations à venir.