Salué par le meilleur gentleman du golf


Sur tant de fronts, c’était une célébration attendue depuis que 1300 personnes se sont engagées dans une salle de banquet de Dallas le 23 avril 1968, pour rendre hommage à Byron Nelson.

Après tout, Lord Byron avait à peu près pris sa retraite 22 ans plus tôt – à l’âge de 34 ans, soit dit en passant. Oh, il a joué le tournoi occasionnel ici et là, seulement 50 d’entre eux de 1947 à 1966, mais ce soir-là en 1968, quand ils l’ont célébré, cela faisait 17 ans que Nelson avait enregistré la dernière de ses 52 victoires au PGA TOUR.

Pourtant, la salle de banquet regorgeait de noms hollywoodiens (Bob Hope) aux personnalités sportives de la télévision (Chris Schenkel) aux meilleurs joueurs du jeu (Arnold Palmer, Jack Nicklaus, Billy Casper, Sam Snead, Ken Venturi).

Ce qui les a amenés là-bas n’était pas son pourcentage de victoires de .229 entre 1935-46 (51 victoires en 223 départs), ni les 11 victoires consécutives au cours de sa saison record de 18 victoires en 1945. Au lieu de cela, les admirateurs sont venus rendre hommage à la premier golfeur à avoir un tournoi PGA TOUR nommé d’après lui.


L’IMPACT DE BYRON NELSON

Pendant ce qui aurait été la semaine AT&T Byron Nelson, PGATOUR.COM célèbre l’homonyme légendaire du tournoi et son impact sur le golf avec une série d’histoires.

Son impact sur ma vie et ma carrière, par Tom Watson
Son impact sur le swing de golf moderne
Son impact caritatif avec le Salesmanship Club


La Classique de golf Byron Nelson de 1968 au Preston Trail Golf Club était digne d’une célébration, selon les organisateurs, et apparemment, tous les noms notables du jeu étaient d’accord, car ils étaient tous là. L’invité le plus impressionnant étant Ben Hogan, 55 ans, qui n’a peut-être pas partagé la relation la plus chaleureuse avec son collègue de la grange à caddie de Glen Garden CC à Fort Worth, mais il occupait sûrement un siège qui lui offrait la vue la plus unique de Nelson. la vie.

“Byron n’est pas l’homme le plus riche du monde”, a déclaré Hogan à la foule à guichets fermés. “Mais je pense que sa vie a été accomplie et c’est la raison pour laquelle il est si humilié par cette participation ce soir.”

Les paroles de Hogan ont profondément résonné. Mais plus que cela, ils semblaient donner un ton qui résonnerait pendant des décennies par la suite, car vainqueur après vainqueur après vainqueur du tournoi nommé pour Byron Nelson, il a saisi l’occasion de partager la scène avec l’une des plus grandes légendes du jeu. Tous partageaient un dénominateur commun – ils étaient époustouflés par l’humilité, la grâce et la foi qui définissaient le Lord Byron.

“Il était assis sur le pont (du club-house) près de la zone de score à chaque tour de chaque année”, a déclaré le vainqueur 2007 Scott Verplank. “Mais le truc, c’est que Byron ne s’est pas assis là parce que il voulait être vu, il s’est assis là parce que il voulait te voir.

Au milieu des années 1980, un talentueux golfeur du Zimbabwe, Nick Price, s’était imposé comme un pro de classe mondiale avec une touche de frappe de balle inquiétante qui correspondait à son comportement impeccable, mais il était l’un à la recherche de cette capacité à terminer les choses de. Une seule victoire au PGA TOUR figurait sur le CV de Price et tout le monde savait que le talent était là pour bien plus.

“Un an (au Nelson) au troisième tour, je l’ai très bien conduit, je l’ai frappé magnifiquement, mais j’étais dans l’avant-dernier groupe et je ne pouvais tout simplement pas acheter un putt”, a déclaré Price. «Je suis allé directement au green après mon parcours et à cette époque Byron (qui annonçait pour ABC) est descendu de la tour et est venu directement me voir.

«Il a demandé s’il pouvait me parler et j’avais beaucoup de respect pour lui en tant que gentleman, alors nous sommes descendus au vestiaire où ils avaient une piscine intérieure, un bel endroit calme, et nous avons juste parlé pendant environ 75 minutes.

“Ce n’était pas lui qui me disait quoi faire, c’était juste lui qui expliquait le jeu, pour que vous vous sentiez si à l’aise. Cela signifiait pour moi le monde absolu, qu’il exprimait ses sentiments. »

En 1991, Price remporte le Nelson, son deuxième triomphe du PGA TOUR. Il y avait eu 179 départs depuis sa victoire décisive aux World Series of Golf en 1983, et il était dévoré de joie. Price a également été touché par le doux sourire offert par Lord Byron, qui s’est penché sur lui lors de la célébration du trophée et a dit dans sa voix douce emblématique: “Maintenant, vous avez compris.”

Que le record montre que Nelson avait raison – Price gagnerait 13 fois lors de ses 76 prochains départs sur le circuit de la PGA, dont trois championnats majeurs au cours d’un tronçon alors qu’il était le joueur n ° 1 au monde.

“Il ne fait aucun doute qu’il m’a aidé”, a déclaré Price. «Il était incroyable. Toutes ces années plus tard, penser à lui me fait pleurer. »

Le prix n’est pas le seul. Car alors que dans notre monde nous passons d’innombrables heures à débattre de qui est meilleur que qui et dont le CV est le meilleur, il y a une discussion qui a déjà été décidée: Byron Nelson est le meilleur gentleman que le golf ait jamais connu.

Les voix de ceux qui se sentent bénis d’avoir remporté le tournoi de Nelson font écho à ce sentiment.


Ben Crenshaw (1983)