Ryan Pritt: Beaucoup de bons souvenirs du PGA Tour et du Greenbrier


Au cours du week-end, j’ai eu la chance de parler à plusieurs golfeurs qui ont eu la chance de participer au Greenbrier Classic / A Military Tribute au Greenbrier, et leurs perspectives étaient en effet distinctives.

J’ai eu la chance de couvrir tous les tournois sauf pour le premier et le dernier, et en cours de route, j’ai créé des souvenirs que je n’oublierai jamais. Je voudrais en partager quelques-uns.

Ressenti comme la première fois…

parce que c’était

J’ai été embauchée comme rédactrice à temps plein sur le chemin du personnel sportif de l’époque de la Charleston Gazette à l’été 2011 et ma jubilation a rapidement été interrompue par l’inquiétude. Ma première affectation à temps plein a été au Greenbrier Classic et, en particulier, à interviewer Phil Mickelson.

En l’espace de quelques jours, je suis passé de répondre à des téléphones et de prendre des notes de boxe en tant que chronométreur à essayer de poser une question sur le practice de l’ancien terrain de jeu de Sam Snead, debout juste à côté d’un autre des plus grands joueurs à avoir jamais joué. le jeu. C’était un procès par le feu pour dire le moins.

Les gens me demandent souvent si je suis nerveux dans les rares occasions où je dois interviewer quelqu’un de célèbre. La réponse courte est oui, et je pense que je le serai toujours, dans une certaine mesure. C’est juste ma personnalité.

La réponse longue est oui, mais pas aussi mal que je l’étais au début. Lorsque vous commencez avec Mickelson, presque tout ce qui vient après semble un peu plus facile.

Tirer la brise avec les Espagnols

Toujours lors de ce premier voyage, j’ai été chargé d’essayer d’interviewer Sergio Garcia.

Le mot dans la rue – ou en l’occurrence la salle des médias – était que Garcia n’accordait l’accès à aucun des journalistes locaux. Cela n’a pas fait grand chose pour inspirer beaucoup de confiance à un journaliste débutant qui n’avait pas été au travail assez longtemps pour recevoir son premier chèque de paie.

Mais en sortant de l’histoire de Mickelson, j’avais juste assez de fanfaronnade pour l’essayer.

Je suis descendu du club-house jusqu’au green et j’ai vu Garcia, parmi plusieurs autres pros, prendre quelques putts en préparation de la journée. Saisissant mon badge média, je me glissai sous la corde et marchai lentement vers moi.

Il était penché sur le point d’essayer de percer un autre 8 pieds quand il leva les yeux pour me voir debout devant lui. Je me suis préparé au pire. Mais ce qui s’est passé a été l’un des moments les plus cool de ma carrière à ce jour.

Garcia a accepté avec hésitation de répondre à une ou deux questions, mais juste au moment où il répondait à ma première demande, une autre voix fortement accentuée est venue de derrière.

C’était Jose Maria Olazabal, lui-même double champion des Masters et capitaine de la Ryder Cup européenne l’année suivante. Il s’est approché avec un visage solennel et m’a sévèrement dit de ne pas déranger ses joueurs de Ryder Cup avant – finalement – de rire et de me donner un coude amical à l’épaule.

Cela a également relâché Garcia et les deux ont échangé quelques mots en espagnol entre répondre à toutes mes questions.

À ce jour, je n’ai aucune idée de ce qu’ils se sont dit. Pour être honnête, je me fiche qu’ils se moquent de moi.

À ce jour, trois joueurs d’origine espagnole ont remporté le Masters. L’un était Seve Ballesteros. Et j’ai interviewé les deux autres en même temps un jour où, à ma connaissance, personne d’autre n’a eu un mot.

Ressusciter le passé avec Pat McAFee

Certains des meilleurs moments que j’ai connus lors de l’événement n’avaient rien à voir avec le golf.

Les pro-am d’avant le tournoi étaient un moment fort en soi, et certaines des personnes les plus célèbres de la planète se sont rendues au Old White TPC pour une journée de plaisir et une partie de golf.

Certains de mes moments forts personnels ont été d’interviewer les pilotes NASCAR Denny Hamlin et Austin et Ty Dillon là-bas, et, bien sûr, il y en avait beaucoup, beaucoup d’autres.

Mais pour ceux qui l’ont vu, peut-être la plus grande performance pro-am jamais mise en scène a été de Pat McAfee, l’ancien botteur de WVU, Indianapolis Colts punter, comédien et animateur de podcast actuel.

Si quelqu’un pensait que la sophistication de The Greenbrier compromettrait le comportement de McAfee, ils s’étaient trompés dès qu’il se dirigeait vers le vert aux pieds nus et portait un short de drapeau américain.

Jouant avec John Daly, le favori des fans, le duo a attiré une foule toute la journée avec des bières de fusil de chasse McAfee qui lui ont été jetées sur le green par des fans.

J’ai mes propres souvenirs de McAfee – plus particulièrement, j’essaie de faire attention en classe de français pendant quatre ans au collège pendant qu’il plaisantait sur la chaise à côté de moi.

McAfee, mon colocataire et moi nous sommes assis ensemble au fond de la pièce pendant des années consécutives pour essayer de convaincre le professeur – Madame Hoff, je crois – que nous pouvions parler français en plus d’avoir souvent besoin de pardon.

Comment j’ai pu faire quoi que ce soit là-dedans, je ne le saurai jamais. McAfee est absolument l’une des personnes les plus drôles que j’ai jamais rencontrées. Je le savais bien avant qu’il ne gagne sa vie en le faisant.

Alors, alors que je me dirigeais vers lui pour l’interviewer cette année-là, il a établi un contact visuel et a simplement dit: “Mec, Morgantown!”

Cela faisait du bien de savoir que, aussi célèbre qu’il était devenu, il se souvenait aussi de ces jours. Nous avons parlé pendant plusieurs minutes, du passé, de la bière, de son opinion selon laquelle il était du devoir des Américains de boire de la bière le 4 juillet.

Et pendant des années, c’était mon devoir de raconter l’histoire d’un événement du PGA Tour le 4 juillet.

Faites-moi confiance quand je dis que cela n’a jamais été ressenti comme une obligation.