Russell Knox soutient les plans de la PGA Tour mais admet que le retour du golf est un «risque»


Scot, basé aux États-Unis, fait partie du Player Advisory Council qui a aidé à élaborer des directives strictes pour la reprise du jeu

Dimanche 17 mai 2020, 7h30

Russell Knox est basé à Jacksonville, en Floride, il n’aura donc pas besoin de passer par deux semaines de quarantaine avant de participer. Image: Chris Trotman / Getty Images Copyright: 2020 Getty Images

Parlez d’un baptême du feu. La première année de Russell Knox au conseil consultatif des joueurs du PGA Tour, qui comprend également Rory McIlroy, Jon Rahm et Justin Thomas, a été pour le moins intéressante. Le groupe de 16 personnes ne s’est peut-être assis autour de la même table qu’une seule fois depuis que l’Ecossais s’est joint, mais il n’y a pas eu de pénurie de conversations entre eux au cours des dernières semaines.

Chargés de conseiller et de consulter le conseil d’administration de la PGA Tour et son commissaire, Jay Monahan, sur les problèmes affectant le circuit, Knox et ses collègues membres du PAC ont été au cœur des problèmes pendant la pandémie de coronavirus, y compris le plan annoncé plus tôt cette semaine pour son redémarrage prévu dans un peu plus de trois semaines.

“Cela a été une bonne introduction”, a déclaré Knox, en riant, à l’Ecosse dimanche d’être impliqué dans un processus qui a produit un document de 37 pages visant à fournir l’environnement le plus sûr possible lorsque la compétition sera de retour au Charles Schwab Challenge au Texas et les suivants. événements sur un calendrier remanié dans un pays où le virus a fait près de 90 000 morts jusqu’à présent.

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Deux mois de préparation, les plans décrivent un régime de test strict et des mesures qui seront en place autour de chaque tournoi – l’événement de Fort Worth au Colonial Country Club sera le premier des quatre à se dérouler à huis clos – ainsi que «fort recommandations »pour le voyage et l’hébergement entre.

“Je connaissais en quelque sorte le contexte avant sa sortie”, a ajouté Knox, qui a estimé que c’était le bon moment pour lui d’offrir une “contribution” aux questions quotidiennes sur le circuit lors de sa neuvième saison sur le PGA Tour. «Je me sens plutôt bien. C’était comme Jay Monahan a dit: «Écoutez, si nous attendons qu’il n’y ait aucun risque, nous ne jouerons jamais tant qu’il n’y aura pas de vaccin contre ce virus».

«Il y aura évidemment un peu de risque à rentrer, mais la tournée ne laissera personne jouer s’il y a un risque élevé d’infection. Ils vont s’assurer de faire la bonne chose. Nous allons être testés beaucoup. Il y aura très peu de gens sur place. L’interaction avec les gens sera limitée. Ils vont certainement faire de leur mieux à 100% pour que personne ne soit infecté par le virus. Mais évidemment, cela étant dit, il y a un risque. »

Knox sera à Fort Worth, tout comme McIlroy et Brooks Koepka, respectivement n ° 1 et n ° 3 mondial. “Je pense que tout le monde sera ravi de jouer”, a déclaré Knox du circuit se préparant à redémarrer après être entré en lock-out après la première manche du championnat des joueurs en Floride le 13 mars. «Mais je peux vous garantir que personne ne veut contracter le virus.

“C’est la plus grande question ici. Le tournoi va se dérouler en toute sécurité et ça va bien se passer. Mais que se passe-t-il si quelqu’un contracte le virus? Vous allez devoir vous isoler à cet endroit pendant deux semaines. Pensez à quel point cela serait misérable de rester seul dans un hôtel pendant deux semaines. C’est la partie difficile de tout cela et cela semble irréaliste, car le voyage est intensifié que personne ne puisse l’obtenir. “

Bien que Knox ne soit pas affecté par le fait qu’il réside aux États-Unis, les détenteurs de cartes PGA Tour basés en dehors des États-Unis sont soumis à une quarantaine de 14 jours en Amérique avant de pouvoir jouer. Tommy Fleetwood, le n ° 10 mondial, a déjà indiqué qu’il ne voulait pas quitter sa famille en Angleterre pour s’installer de l’autre côté de l’Atlantique pendant tout l’été.

“Je comprends à 100% la position de Tommy”, a déclaré Knox, qui est basé à Jacksonville depuis qu’il a quitté Inverness pour y aller à l’université. «C’est difficile. Je me sens mal pour les gens qui sont hors du pays et dans cette situation, avec Anirban Lahiri, qui fait également partie du Player Advisory Council, de retour en Inde en ce moment. Vous ne voulez pas voler ici et devez mettre en quarantaine pendant deux semaines.

«Toutes ces choses ont été pensées avant la décision de redémarrer les choses et, finalement, la tournée a estimé que c’était juste pour la plupart des gens. Dans la situation de Tommy, il est difficile de passer cet appel avec sa famille. Pour tous ceux qui doivent voyager à l’étranger, c’est difficile. Je n’ai pas les réponses à ça, pour être honnête. “

Alors que l’Open Championship, qui devait se tenir au Royal St George’s en juillet, a été annulé par le R&A, les trois autres majors masculines ont toutes été reportées. Le championnat américain de la PGA au TPC Harding Park à San Francisco a été déplacé au début août, l’US Open devrait maintenant se jouer à Winged Foot en septembre et le Masters occupe une nouvelle machine à sous en novembre.

“Personnellement, si tout le monde qui est éligible ne peut pas jouer dans un tournoi majeur, cela ne devrait pas se produire”, a déclaré Knox, qui occupe la 123e place du classement mondial gelé. «C’est un privilège et un honneur de pouvoir jouer dans des tournois majeurs. Donc, si certaines personnes ne jouent pas à cause de problèmes de voyage, il n’y a aucun moyen qu’elles devraient les jouer.

«Ce serait formidable si nous revenions à une sorte de normale en août, mais la Californie est une sorte de son propre animal. Mon oncle vit dans cette région du pays à San Francisco. Ils ont été touchés et ont des restrictions strictes. J’espère que toutes les majeures reprogrammées se dérouleront comme prévu, mais je ne suis pas trop optimiste pour le championnat PGA, pour être honnête. »

Comme McIlroy, Knox prévoit de jouer dans les trois premiers événements du calendrier américain remanié, ce qui signifie qu’il est également prêt à jouer au RBC Heritage à Hilton Head en Caroline du Sud et au championnat des voyageurs à TPC River Highlands dans le Connecticut.

“Ce sont trois de mes événements préférés que je joue au cours de l’année sur le PGA Tour et, bien sûr, j’ai remporté le championnat des voyageurs à Hartford en 2016”, a déclaré le joueur de 34 ans, qui a aimé voir sa mère, Valérie, sur Fête des mères aux États-Unis le week-end dernier pour la première fois depuis que des restrictions de verrouillage ont été mises en place dans le Sunshine State.

«J’ai hâte de disputer trois épreuves que j’aime tout de suite. J’espère que je pourrai bien jouer dans ces épreuves et continuer à partir de là. Je suppose que l’idée est que nous sommes reposés et que nous devrions être impatients d’aller en juin.

«Les dernières semaines ont été étranges pour tout le monde dans le monde, ce qui est si étrange à dire quand on y pense. Il semble surréaliste que tout le monde dans le monde en ait été affecté.

«Cela a été étrange, mais aussi bon dans un sens. J’aime quand même être à la maison. Depuis que je suis devenu pro en 2007, il ne s’agit pas de moi d’être constamment en déplacement, mais j’ai fait 12 ans de voyage et de golf.

«Pour être honnête, c’est plutôt agréable d’être à la maison et d’appuyer sur le bouton de réinitialisation, de se sentir reposé et d’avoir le temps de s’éloigner un peu du golf. Pour le premier mois environ, je n’ai pas trop pensé au golf, pour être honnête. Récemment, j’ai commencé à m’entraîner et à jouer un peu et à penser un peu plus à mon jeu.

«Mais au cours des deux premières semaines, vous saviez que ça allait être une assez longue pause et il s’agissait simplement de fermer l’esprit en termes de golf, ce qui était rafraîchissant. Je souhaite évidemment que les circonstances auraient pu être différentes, mais c’était agréable de dormir dans votre propre lit tous les soirs et de cuisiner votre propre nourriture.

«J’aime faire griller le barbecue et j’ai un gros rôti à trois pointes – un peu de boeuf – à griller plus tard. La vie de golfeur itinérant signifie que vous mangez à l’extérieur tout le temps mais, étant à la maison, c’était agréable de prendre le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner à la maison pour changer. »

Mais pas trop longtemps.

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