Rory McIlroy rejette fortement la nouvelle tournée proposée: “Pour moi, je suis sorti.”


MEXICO CITY – Rory McIlroy est devenu le premier joueur de haut niveau à rejeter publiquement l’idée d’une nouvelle tournée proposée, affirmant qu’il apprécie son choix de l’endroit où jouer par rapport à l’argent promis par la Premier Golf League.

“Je voudrais être du bon côté de l’histoire sur celui-ci”, a déclaré McIlroy mercredi au Championnat du Mexique.

McIlroy a déclaré que la seule chose qui pourrait changer d’avis serait que tous les meilleurs joueurs décident de se joindre à lui, et il ne voit pas cela se produire.

“Je pense que c’est très divisé en ce moment”, a-t-il déclaré.

Les discussions sur une Premier Golf League existent depuis environ six ans et ont pris de l’ampleur – ainsi qu’un financement sérieux, principalement de l’Arabie saoudite – au cours des derniers mois. Les organisateurs ont discuté avec des joueurs et des agents ces derniers mois aux Bahamas, en Australie et la semaine dernière à Los Angeles.

Phil Mickelson, qui a joué avec des officiels impliqués lors de la pro-am de l’Arabie saoudite le mois dernier, a déclaré dimanche qu’il n’était pas prêt à annoncer ses intentions mais qu’il pourrait être prêt à exprimer publiquement son point de vue par The Players Championship.

Tiger Woods a seulement dit que lui et son peuple y réfléchissaient.

L’idée de la Premier Golf League est de revigorer le golf en réunissant 12 équipes de quatre personnes qui seraient nécessaires pour jouer 18 événements – 10 d’entre eux aux États-Unis – qui comportent 54 trous, pas de coupe et un fusil de chasse commencent à s’adapter à cinq -heure de diffusion heure. Le prix total serait de 240 millions de dollars, et le meilleur joueur pourrait gagner jusqu’à 50 millions de dollars.

McIlroy a déclaré que l’argent est «bon marché».

“L’argent est la partie facile”, a déclaré McIlroy. “Ce ne devrait pas être le facteur déterminant. Regardez, pour certaines personnes, c’est le cas. Et nous sommes des golfeurs professionnels et nous sommes ici à jouer au golf pour gagner notre vie. Mais au bout du compte, j’apprécie ma liberté et mon autonomie par rapport à tout le reste. »

Le commissaire du Tour de la PGA, Jay Monahan, a envoyé un mémo aux joueurs le mois dernier qui disait effectivement que parce que la tournée avait des contrats avec des sponsors en titre pour un calendrier complet et des partenaires de télévision, toute personne rejoignant la Premier Golf League devrait renoncer à son adhésion au PGA Tour.

Le calendrier de la Premier Golf League ne comprendrait pas les majors. Et il reste à déterminer si le tableau officiel du classement mondial du golf – représenté par les principaux circuits et organisations de golf – permettrait à la ligue d’obtenir des points de classement. Le classement mondial est utilisé pour aider à déterminer le domaine pour les majors.

Pour quelqu’un comme Woods – le plus grand tirage au sort de golf – pour jouer dans la nouvelle ligue, il pourrait être tenu de jouer jusqu’à 22 fois par an si la ligue a un calendrier de 18 tournois.

“Tiger a 44 ans. Il a deux jeunes enfants”, a déclaré McIlroy. “Il a déclaré ouvertement la semaine dernière qu’il voulait jouer 12 fois par an, donc cette ligue en propose 18. Donc, il ne le fera pas.”

D’autres acteurs ont déclaré étudier des propositions, mais aucun n’a annoncé de décision.

“Je ne me tiens vraiment nulle part”, a déclaré Dustin Johnson. “En ce moment, je joue sur le PGA Tour. Mais il faudrait beaucoup de choses pour que cela change. Comme l’a dit Rory, s’il y avait une situation où je sentais que je devais jouer, je le ferais. Mais pour le moment, je joue sur le PGA Tour. “

La prochaine réunion du comité directeur du PGA Tour se tiendra le 3 mars, la semaine de l’Arnold Palmer Invitational. Les perspectives de la ligue ont été discutées lors d’une réunion des joueurs à Torrey Pines en janvier, et avec le conseil consultatif des joueurs de 16 membres la semaine dernière à Riviera.

Lorsqu’il a été interrogé pour la première fois sur la nouvelle ligue à Torrey Pines le mois dernier, McIlroy a déclaré que le golf entrait dans une nouvelle ère et que la proposition de la Premier Golf League avait exploité quelques points faibles, sans détailler ce qu’ils étaient.

Bien qu’il ait dit alors qu’il ne pensait pas que c’était la meilleure façon de procéder, McIlroy a suggéré que cela pourrait être un “catalyseur pour certains changements sur cette tournée qui pourraient l’aider à grandir et à aller de l’avant”. À titre d’exemple, il a mentionné la récompense des meilleurs joueurs.

Il n’a laissé aucun doute sur sa position mercredi.

“Plus j’y pense, plus je ne l’aime pas”, a-t-il déclaré. “La seule chose en tant que golfeur professionnel dans ma position que j’apprécie est le fait que j’ai l’autonomie et la liberté sur tout ce que je fais.”

Il a utilisé les Championnats du monde de golf au Mexique comme exemple. Huit joueurs du top 50, dont Woods et Brooks Koepka, ont décidé de ne pas jouer cette semaine.

“Si vous allez jouer dans cette autre ligue de golf, vous n’aurez pas ce choix”, a-t-il déclaré. «Je n’ai jamais été de ceux qui m’ont dit quoi faire, et j’aime avoir cette autonomie et cette liberté au cours de ma carrière, et j’ai l’impression que j’abandonnerais cela en allant jouer dans cette autre ligue.

“Pour moi, je suis sorti”, a-t-il déclaré. «Ma position est que je suis contre, jusqu’à ce qu’un jour puisse arriver, je ne pourrai pas être contre. Si tout le monde y va, je n’aurais peut-être pas le choix. Mais à ce stade, je n’aime pas ce qu’ils proposent. “

McIlroy a fait référence à Arnold Palmer s’élevant contre la tournée mondiale proposée par Greg Norman dans les années 1990, au cours de laquelle les 30 meilleurs joueurs du monde se rencontreraient dans des endroits du monde entier. À partir de ce soulèvement, le PGA Tour a développé les Championnats du monde de golf en 1999, qui ont réuni les meilleurs joueurs de six circuits à travers le monde.